avril 13, 2024

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Une partie possible d'une palette de batteries de la Station spatiale internationale pourrait s'être écrasée sur une maison en Floride

Une partie possible d'une palette de batteries de la Station spatiale internationale pourrait s'être écrasée sur une maison en Floride

Il y a trois ans, La NASA a jeté une énorme palette de vieilles batteries depuis la Station spatiale internationale (ISS), dans l'espoir de brûler à travers l'atmosphère terrestre. Il y a quelques semaines, les déchets de la station spatiale ont finalement réintégré l'atmosphère, mais un morceau s'est peut-être échappé et s'est écrasé sur une maison en Floride.

Le 8 mars, un objet cylindrique pesant deux livres s'est écrasé À travers le toit d'une maison familiale à Naples, en Floride, créant un trou dans le plafond et le sol. L'accident a coïncidé avec Réintègrez la plateforme ISSqui est tombé dans l'atmosphère le même jour au-dessus du golfe du Mexique, pour finalement se diriger vers le sud-ouest de la Floride.

« Je tremblais. J'étais complètement incrédule. Quelles sont les chances que quelque chose tombe sur ma maison avec autant de force pour causer autant de dégâts ? », Alejandro Otero, propriétaire, Dire Où sont tes nouvelles ?. « Je suis tellement reconnaissant que personne n'ait été blessé. » Otero a contacté la NASA et a commencé à demander de l'aide à d'autres personnes en ligne pour l'aider à retracer les origines de l'objet depuis le ciel.

Otero a contacté Jonathan McDowell, un astrophysicien qui a examiné les données de milliers de rentrées atmosphériques, y compris la plate-forme de la Station spatiale internationale. « Souvent, nous avons des réentrées comme celle-ci et quelqu'un à plusieurs centaines de kilomètres de là dit : 'J'ai trouvé cette chose bizarre dans mon jardin qui est peut-être tombée aujourd'hui ou peut-être qu'elle est là depuis une semaine', et je lève les yeux au ciel et bouge. « , a déclaré McDowell. Pour Gizmodo. « Mais celui-ci est passé par le toit, et il est passé par le toit au bon moment et à un endroit qui correspondait à sa présence. [a piece of the pallet] C’était donc suffisamment prometteur pour poursuivre.

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McDowell a aidé Otero à se connecter avec Aerospace Corporation, un centre de recherche et développement à but non lucratif. La NASA a ensuite collecté des débris d'Otero et les analyse actuellement pour déterminer leur origine. L'heure et le lieu correspondent à l'ancienne batterie de la station spatiale, mais sa source et sa nature restent à confirmer.

En mars 2021, une palette de 2,9 tonnes contenant neuf batteries a été préparée Il a été projeté dans l'espace par le bras robotique Canadarm2 de la Station spatiale internationale., spirale lentement vers la Terre avant une rentrée incontrôlée. La palette est le plus gros objet jamais lancé depuis la Station spatiale internationale, mais la NASA espérait que l'objet entier brûlerait à son retour ou du moins n'atteindrait pas les zones habitées.

Cependant, McDowell s'est dit préoccupé par le gros morceau de débris spatiaux au moment où il a été éliminé, arguant qu'il était trop gros pour une rentrée incontrôlée. « La NASA lançait les dés… et elle a fait un lancer malchanceux », a-t-il déclaré.

L’élimination incontrôlée d’un objet de cette taille n’est pas une routine. Les anciennes batteries étaient censées être placées à l’intérieur d’un cargo japonais HTV pour être éliminées de manière appropriée. Cependant, cette accumulation a forcé la NASA à simplement jeter les batteries dans un chargeur à l'aide du bras robotique de la station spatiale, ce qui a entraîné une rentrée incontrôlée.

le Agence spatiale européenne L'Agence spatiale européenne (ESA) surveillait également le retour de la palette et estimait que certaines pièces pourraient atteindre la Terre, mais que la probabilité de blesser quelqu'un était très faible.

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« C'est comme un petit morceau de palette ou de batterie, ou un morceau de boîtier de batterie », a ajouté McDowell. « Vous aviez un objet de deux tonnes qui est revenu dans l'atmosphère, et ce petit morceau a survécu et a traversé la maison de ce pauvre homme. » Ou du moins, cela semble être l'histoire.

On ne sait pas exactement ce qui se passerait s’il était prouvé que l’objet de forme cylindrique provenait réellement de la Station spatiale internationale, ni quelle organisation serait chargée d’indemniser la famille en Floride. En fait, il n’existe même pas de procédure appropriée permettant aux civils de signaler ce type d’incident. Dans ce cas, il faut un propriétaire bruyant pour attirer l'attention de quelqu'un en ligne, mais ce n'est pas toujours le cas.

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