juin 14, 2024

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SpaceX vient de nous montrer à quoi peut ressembler chaque jour de vol spatial

SpaceX vient de nous montrer à quoi peut ressembler chaque jour de vol spatial

Agrandir / Une fusée SpaceX Falcon 9 a été mise en orbite dimanche soir depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride, transportant un équipage de quatre personnes vers la Station spatiale internationale.

Entre dimanche soir et lundi soir, les équipes de SpaceX au Texas, en Floride et en Californie ont supervisé trois lancements de fusées Falcon 9 et suivi une formation complète avant le prochain vol du lanceur géant Starship de la société.

Il s'agit d'une séquence d'événements remarquable, même pour SpaceX, qui a lancé une mission en moyenne une fois tous les trois jours depuis le début de l'année. Nous en avons déjà parlé, mais il convient de souligner qu'aucun fournisseur de lancement, commercial ou gouvernemental, n'a jamais travaillé à ce rythme.

SpaceX avait auparavant des fusées sur les quatre rampes de lancement actives. Mais ce que SpaceX a accompli sur une période de 24 heures est remarquable. Les ingénieurs se trouvaient à l’intérieur d’au moins quatre centres de contrôle, supervisant activement simultanément les opérations des engins spatiaux et des fusées.

Extension SpaceX

Dimanche soir, dans les installations de Starbase, dans le sud du Texas, les équipes ont chargé plus de 10 millions de livres de méthane et d'oxygène liquide dans la fusée Starship d'environ 400 pieds de haut (121 mètres), qui devrait décoller dès cette date. mois à la surface de la lune. Le troisième vol d'essai à grande échelle du lanceur de nouvelle génération de SpaceX.

Ce sera probablement le dernier test majeur avant que SpaceX ne lance le troisième vol d’essai du Starship. La répétition du compte à rebours de la fusée entièrement empilée s'est terminée comme prévu à T moins 10 secondes, avant que les moteurs Raptor du propulseur ne s'allument ; SpaceX a ensuite vidé le propulseur du véhicule. SpaceX a déjà testé séparément la fusée Super Heavy et l’étage supérieur du Starship.

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Le calendrier du prochain lancement du Starship dépend de l'approbation de la Federal Aviation Administration, qui examine les procédures de SpaceX pour corriger les dysfonctionnements survenus lors du deuxième vol d'essai du Starship en novembre. La semaine dernière, la Federal Aviation Administration a annoncé avoir clôturé son enquête sur le deuxième vol d'essai du Starship, qui a largement réussi à démontrer des progrès significatifs dans le programme de fusée financé par le secteur privé de SpaceX. Mais le vol d'essai s'est terminé par des explosions dans le booster Super Heavy et l'étage supérieur du Starship, ce qui a incité la FAA à lancer une enquête.

Lors du prochain vol du Starship, SpaceX souhaite effectuer quelques premiers tests de la technologie de ravitaillement en carburant dans l'espace dont il aura besoin pour les vols ultérieurs du Starship, comme les missions sur la Lune pour la NASA.

Une fusée SpaceX Super Heavy et une fusée Starship subissent un entraînement au compte à rebours dimanche soir dans le sud du Texas.
Agrandir / Une fusée SpaceX Super Heavy et une fusée Starship subissent un entraînement au compte à rebours dimanche soir dans le sud du Texas.

Au même moment où l'équipe SpaceX au Texas organisait la répétition du compte à rebours du Starship, un autre groupe d'ingénieurs et de techniciens sur la Space Coast en Floride organisait le compte à rebours jusqu'au lancement du Falcon 9 dimanche soir. Trois astronautes de la NASA et un cosmonaute russe sont attachés à leur siège à bord du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX. Aspirer Un vaisseau spatial au sommet d'une fusée Falcon 9 a ensuite attendu le décollage du complexe de lancement 39A du centre spatial Kennedy de la NASA à 22 h 53 HAE dimanche (03 h 53 UTC lundi).

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Le lancement du Falcon 9 pour la mission Crew-8 de la NASA dimanche soir était le premier des trois lancements du Falcon 9 au cours des 20 prochaines heures. Le prochain en ligne était un lancement à 17 h 05 HAE (2205 UTC) lundi depuis la base spatiale de Vandenberg en Californie avec 53 petites charges utiles sur la 10e mission de covoiturage de pétroliers de SpaceX. Les charges utiles des clients lors de ce lancement du Falcon 9 comprenaient MethaneSAT, un satellite de 88 millions de dollars financé principalement par des dons caritatifs pour surveiller les missions de méthane à effet de serre dans le monde.

Moins de deux heures plus tard, à 18 h 56 HAE (23 h 56 UTC), une fusée Falcon 9 a décollé de la rampe de lancement la plus fréquentée de SpaceX, à la station spatiale de Cap Canaveral en Floride. Cette mission a mis en orbite 23 satellites haut débit Starlink supplémentaires pour le réseau Internet commercial de SpaceX. Il s'agit du temps de séparation le plus court jamais enregistré entre deux lancements de SpaceX, soit 1 heure et 51 minutes.

Les trois lancements du Falcon 9 se sont terminés par l'atterrissage des propulseurs du premier étage de la fusée.

Une vue de 53 petites charges utiles de satellites avant qu'elles ne soient encapsulées dans la charge utile avant d'une fusée Falcon 9, avant le décollage de la mission de covoiturage Transporter 10.
Agrandir / Une vue de 53 petites charges utiles de satellites avant qu'elles ne soient encapsulées dans la charge utile avant d'une fusée Falcon 9, avant le décollage de la mission de covoiturage Transporter 10.

Tandis que les contrôleurs de Starbase, Cap Canaveral et Vandenberg supervisaient les trois lancements du Falcon 9, les ingénieurs de SpaceX au siège de l'entreprise près de Los Angeles suivaient les performances et les progrès du Crew Dragon. Aspirer Le vaisseau spatial est en route vers la Station spatiale internationale, où il s'est amarré tôt mardi. La semaine prochaine, une autre capsule SpaceX, Crew Dragon, sera lancée supporter, Il quittera la station pour amener un autre équipage de quatre personnes sur Terre.

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SpaceX, qui compte désormais plus de 13 000 employés, a atteint une cadence de lancement tout aussi rapide à la mi-février en lançant trois Falcon 9 en 23 heures environ, mais cette fois-ci, cela incluait la complexité supplémentaire de propulser une capsule de l'équipage Dragon en route vers l'espace. La Station spatiale internationale et un compte à rebours pour le vaisseau spatial au Texas. Pendant que tout cela se passait, un groupe de contrôleurs au sol surveillait également la santé du vaisseau spatial Dragon actuellement amarré à la station spatiale.