février 20, 2024

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SpaceX Falcon Heavy lancera l’avion spatial X-37B dimanche soir au KSC

SpaceX Falcon Heavy lancera l’avion spatial X-37B dimanche soir au KSC

Il joue

Après le lancement à nouveau du véhicule d’essai orbital robotique X-37B de la Space Force dimanche soir, quels types de charges utiles secrètes transportera-t-il dans l’espace ?

Quelles missions secrètes un avion spatial militaire sans pilote accomplira-t-il à une altitude de 150 à 500 milles au-dessus de la surface de la Terre ?

Combien de temps la navette spatiale miniature en noir et blanc restera-t-elle en orbite, étant donné que son dernier vol marathon a duré 908 jours ?

« C’est un banc d’essai qui leur permet de collecter un tas de données dans un environnement relativement contrôlé dans la soute de l’avion spatial, le X-37B, pendant une période de temps en orbite et de voir à quel point ces capteurs fonctionnent, à quel point ces capteurs fonctionnent. Les capteurs fonctionnent », a déclaré Don Platt, directeur du Florida Institute of Technology Spaceport Graduate Center à Titusville : « Ils sont immunisés contre l’environnement de rayonnement de l’espace. »

« Ensuite, ils peuvent le ramener sur Terre pour une analyse plus approfondie, ce qui constitue un énorme avantage par rapport au simple lancement d’un satellite en orbite et à la collecte de données. Parce qu’à la fin de la mission, vous n’avez généralement aucun moyen de le faire. » « Rendez ce satellite », a déclaré Platt.

« Donc, je pense que c’est vraiment un banc d’essai pour la nouvelle technologie afin qu’ils puissent voir comment elle fonctionne. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’avion spatial existe depuis plus d’un an, car ils peuvent construire une base de données de bonne taille sur Terre.  » « Les performances de cette technologie et son exposition à l’environnement spatial pendant une longue période. »

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Dimanche à 20 h 14 HAE, une fusée SpaceX Falcon Heavy à triple noyau devrait décoller du centre spatial Kennedy de la NASA et transporter en orbite le X-37B de 29 pieds de long construit par Boeing pour sa septième mission secrète.

SpaceX tentera-t-il également de lancer la prochaine mission Starlink dimanche soir depuis la station spatiale voisine de Cap Canaveral ? Restez à l’écoute. La National Geospatial-Intelligence Agency a émis un avertissement de navigation pour les lancements de fusées de 23 heures dimanche à 3 h 31 lundi – reflétant les heures de lancement récentes du Falcon 9. Mais SpaceX n’a pas encore fait d’annonce publique.

Plus de détails sur la mission X-37B de dimanche :

  • Fenêtre de lancement : 10 minutes.
  • position: Bloc 39A.
  • Atterrissage d’appoint : Station spatiale de Cap Canaveral.
  • En direct: Commence 90 minutes avant le décollage sur floridatoday.com/space.

plus: Le mystérieux avion spatial militaire X-37B décollera à bord d’un avion Falcon Heavy depuis le Kennedy Space Center

« Nous avons presque terminé les travaux de pré-lancement pour notre prochain lancement spatial de sécurité nationale, la troisième fusée Falcon Heavy utilisée pour lancer une charge utile de sécurité nationale », a déclaré le brigadier. Le général Christine Banzenhagen, qui commande le Space Launch Delta 45, a déclaré jeudi dans un communiqué de presse.

« Notre équipe a fait un excellent travail pour préparer ce lancement important, et nous faisons davantage en coulisses. Nous améliorons nos processus pour rendre nos capacités de lancement plus réactives aux besoins de sécurité nationale », a déclaré Banzenhagen.

Après la phase de séparation, les doubles boosters de Falcon Heavy tireront des bangs soniques sur la Space Coast en retournant sur Terre solide dans les zones d’atterrissage 1 et 2 de la station spatiale de Cap Canaveral.

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Les responsables de la Space Force ont refusé une demande de commentaires supplémentaires sur la mission de dimanche. Un communiqué de presse du 8 novembre indiquait brièvement que l’avion spatial permettrait « de multiples expériences avancées », telles que :

  • Exploitation d’engins spatiaux réutilisables dans de nouveaux systèmes orbitaux.
  • Expérimentez les futures technologies de sensibilisation spatiale
  • Étudier les effets des radiations intenses sur les graines de plantes fournies par la NASA et collecter des données pour les futures missions spatiales habitées de longue durée.

« Si nous nous souvenons, dans les premiers jours de la navette spatiale – et certainement avant la catastrophe du Challenger – l’armée effectuait des missions de navette top secrètes », a déclaré Platt. « Et bien sûr, ces missions ne duraient que deux semaines. »

Il a ajouté : « Mais c’était peut-être un précurseur du type de capacités qui peuvent désormais être obtenues en utilisant notre nouvelle technologie de manière automatisée, sans avoir recours à des humains. »

Le X-37B a été lancé pour la dernière fois en mai 2020 à bord d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance depuis la base aérienne de Cap Canaveral. Au cours de cette mission, le vaisseau spatial a transporté l’expérience du module d’antenne électro-optique radiofréquence du Laboratoire de recherche navale ; Deux expériences de la NASA pour étudier les effets des radiations ; et FalconSat 8, un petit satellite développé par l’US Air Force Academy et parrainé par l’Air Force Research Laboratory.

L’avion spatial autopiloté a passé un temps record de 908 jours en orbite terrestre basse avant de conclure sa mission en novembre 2022, générant des bangs soniques dans le centre de la Floride avant d’atterrir à l’installation de lancement et d’atterrissage de KSC.

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« Encore une chose : traditionnellement, les avions spatiaux ont de faibles forces G lors de la rentrée. C’est donc une bonne chose pour toute technologie sensible qui pourrait être endommagée lors de leur retour dans une capsule qui a un niveau de forces G plus élevé lors de leur retour. l’atmosphère reviendra sur Terre », a déclaré Platt. « .

Pour les dernières mises à jour du calendrier de lancement du Cap, visitez floridatoday.com/launchschedule.

Rick Neil Il est le correspondant spatial de Florida Today (pour plus de ses histoires, cliquer ici.) Appelez Neale au 321-242-3638 ou rneale@floridatoday.com. Twitter/X : @Rick Neal1

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