mai 28, 2024

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Pourquoi les Américains conduisent-ils à droite et les Britanniques à gauche ?

Pourquoi les Américains conduisent-ils à droite et les Britanniques à gauche ?

J'ai conduit jusqu'au pays rural Amish en Pennsylvanie pour voir un homme autour d'un chariot. Je cherchais à répondre à une question que je me posais depuis 2015, lors d'un voyage d'affaires en Angleterre.

Alors que je traversais Londres, avec précaution, dans une Mini Cooper, je me demandais : pourquoi roulais-je du « mauvais » côté de la route ? Je viens des États-Unis, qui étaient à l'origine un ensemble d'anciennes colonies britanniques. Nous parlons plus ou moins la même langue. Mais nous roulons dans deux directions opposées, ce qui entraîne parfois de graves conséquences.

Bien entendu, le Royaume-Uni n’est pas le seul pays à procéder différemment. Il s'avère qu'environ 30 % des pays du monde imposent de conduire à gauche et que 70 % environ restent à droite. Comment en est-on arrivé là est une histoire sinueuse.

En Europe, Napoléon Bonaparte a joué un rôle central. Aux États-Unis, Henry Ford est souvent crédité, mais c’est en réalité une erreur. Cela remonte plus loin que Ford. La circulation automobile proprement dite n’est pas seulement préhistorique, elle est antérieure à la fondation des États-Unis.

Et donc je me suis retrouvé dans une ancienne séchoir à tabac à Conestoga, Pennsylvanie, regardant un wagon – quelques jours plus tard J'ai testé un Tesla Cybertruck, son descendant électrique moderne. J'ai rencontré John Steman, dont la famille exploite des terres dans la région depuis 1743. Il est président de la Conestoga Area Historical Society et, comme je l'ai appris en faisant des recherches sur l'histoire des routes et de la conduite automobile, le chariot de Conestoga était la clé de cette réussite. Histoire entière.

Trains de wagons

Ces grands chariots, avec leurs hauts toits en toile arqués, sont devenus des icônes de l'expansion de l'Amérique vers l'ouest, car ils transportaient les biens des pionniers de l'Est jusqu'à la frontière. Cependant, au début du XVIIIe siècle, l’ouest de la Pennsylvanie constituait la frontière la plus éloignée.

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Les wagons Conestoga ont été développés par des charpentiers et des forgerons locaux pour transporter des marchandises, notamment des produits agricoles et des articles troqués par les Amérindiens, vers les marchés de Philadelphie. Philadelphie, à cette époque, était l’une des plus grandes villes des colonies. Le conducteur de la calèche pouvait monter sur l'un des chevaux ou s'asseoir sur une « planche paresseuse » qui glissait sur le côté de la calèche. Mais lorsqu’un contrôle plus actif était nécessaire, il marchait aux côtés des chevaux, tirant les leviers et les cordes.

« Il donnait l'ordre verbal 'Gee', 'Howl' ou autre, et ils l'entendaient », a déclaré Steman. « Il pourrait aussi tirer cette (ligne de jerk) une ou deux fois. »

Je m'imaginais marchant sur une longue route poussiéreuse à la tête d'un attelage de chevaux tirant cette calèche peinte en bleu. Je suis gaucher, comme la plupart des gens. Pour cette seule raison, les commandes des wagons Conestoga se trouvaient sur le côté gauche, près de la main droite du conducteur du wagon. Cela signifie que le conducteur se trouvait au milieu de la route et que le véhicule était à droite.

Finalement, il y eut tellement de commerce et de trafic entre le comté de Lancaster, en Pennsylvanie, et Philadelphie, que la première grande autoroute d'Amérique fut construite. L'autoroute à péage de Philadelphie et de Lancaster a ouvert ses portes en 1795. Parmi les règles inscrites dans sa charte, selon le livre « Roads of the World » de M. G. Lay, figurait que tout le trafic devait rester sur la droite – tout comme le faisaient les wagons Conestoga.

En 1804, New York est devenu le premier État à exiger que la circulation reste à droite sur toutes les routes et autoroutes.

Certains attribuent à Henry Ford la normalisation de la circulation aux États-Unis sur le côté droit de la route, car en 1908, Ford Motor Company a placé le volant sur le côté gauche du très populaire modèle T. Cependant, Ford ne faisait que répondre à des habitudes de conduite largement établies depuis longtemps.

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Ce qui est vraiment étrange, c’est que la majeure partie de l’Europe, à l’exception de la Grande-Bretagne, se trouve à droite, tout comme les Américains.

La marche de Napoléon à travers l'Europe

Pourquoi existe-t-il des valeurs aberrantes britanniques sur leur propre continent ? Crédit ou blâme pour les Français.

Le gouvernement révolutionnaire français dirigé par Maximilien Robespierre – célèbre pour son leadership à la fin du XVIIIe siècle Le « règne de la terreur », au cours duquel des milliers de personnes ont été guillotinées, a contraint tout le monde à conduire à droite.

Le côté gauche de la route était, dans une longue tradition culturelle, réservé aux calèches et aux cavaliers. En d’autres termes, les classes les plus riches. Les piétons, c'est-à-dire les plus pauvres, restaient à droite. Forcer tout le monde à se tenir du même côté de la route, en plus d’être bénéfique pour la circulation, faisait partie de l’élimination de ces distinctions de classe arrogantes.

Les classes supérieures s’y sont probablement adaptées, car à cette époque, être considéré comme aristocratique était non seulement démodé, mais plutôt dangereux. (Voir ci-dessus à propos de la guillotine.)

La politique française aurait été diffusée par Napoléon alors que ses armées marchaient à travers l'Europe. On peut en trouver des preuves en examinant une carte de l’Empire napoléonien de 1812.

Il existe une nation qui n’était ni subordonnée ni alliée à Napoléon. Ce serait la Suède. En Suède, on conduisait autrefois à gauche, jusqu'à ce qu'un jour étonnamment calme de 1967, les conducteurs tournent à droite.

La Grande-Bretagne a littéralement pris le chemin inverse de la France.

L'idée de l'historien Lai est qu'il s'agit des différents types de transports utilisés. Il y avait moins de calèches de taille industrielle en Grande-Bretagne, et plus de petites calèches et de cavaliers individuels. Les cavaliers préféraient rester à gauche pour garder la main droite dans le sens de la circulation venant en sens inverse afin de saluer et de combattre si nécessaire.

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Conduite dangereuse

Quelles que soient les raisons, changer de camp a parfois de réelles conséquences Il y a eu de graves accidents.

William Van Tassel, responsable de la formation des conducteurs de l'AAA, recommande aux conducteurs de prendre des mesures supplémentaires pour faire attention lorsqu'ils conduisent de l'autre côté. Pour une chose, Gardez la radio éteinte.

« Je pense que c'est une bonne idée de se parler pendant que vous conduisez là-bas. Ce genre de force vous oblige à vous concentrer sur la conduite », a-t-il déclaré. « Eh bien, rétrécissez à gauche ou à l'extrême droite. Vérifiez la circulation par la droite plutôt que par la gauche. Quoi qu’il en soit, tout ce qui fonctionne.

Chez Avis Budget Group, qui loue de nombreuses voitures aux Américains qui conduisent au Royaume-Uni, les agents de location veillent à rappeler aux clients de conduire à gauche. Ils prennent également d'autres mesures.

« De plus, tous nos véhicules à travers le Royaume-Uni portent des autocollants « Left Drive » et, à des endroits clés, nous distribuons des bracelets gauches, que nous conseillons à nos clients de toujours porter au poignet gauche pour rappeler de quel côté de la route ils se trouvent. « A déclaré Avis Budget dans un communiqué. Conduire. »

Van Tassel de l'AAA recommande également d'avoir un passager à côté d'elle comme autre paire d'yeux, ce qui m'a aidé lorsque je conduisais là-bas, même si je la terrifiais parfois.