janvier 29, 2023

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Maria Ressa des Philippines acquittée de fraude fiscale | L’actualité de la liberté de la presse

Une cour d’appel fiscale acquitte la journaliste lauréate du prix Nobel des quatre chefs d’accusation d’évasion fiscale, ce qui aurait pu la conduire en prison pendant des décennies.

La lauréate philippine du prix Nobel Maria Ressa et son média en ligne Rappler ont été acquittés pour évasion fiscale.

La décision de mercredi de la Cour d’appel a donné la victoire à Risa dans une affaire qu’elle a décrite comme faisant partie d’un schéma de harcèlement. Si elle était reconnue coupable, elle aurait encouru 34 ans de prison.

Ressa, qui a remporté le prix Nobel de la paix avec le journaliste russe Dmitry Muratov en 2021, est le président de Rappler, qui s’est bâti une réputation pour ses reportages approfondis et son examen rigoureux de l’ancien président philippin Rodrigo Duterte.

« Aujourd’hui, les faits l’emportent. La vérité l’emporte. La justice l’emporte », a déclaré Raisa, émue, après la décision de mercredi.

Elle a déclaré aux journalistes : « Ces accusations, comme vous le savez, étaient politiquement motivées, elles constituaient un abus de pouvoir flagrant et visaient à empêcher les journalistes de faire leur travail ».

Ces cas sont là où les marchés des capitaux, où se trouve l’état de droit et où la liberté de la presse se rencontrent. Donc cet acquittement n’est pas seulement pour Rappler. C’est pour chaque Philippin qui a été accusé à tort.

L’affaire d’évasion fiscale découle d’accusations de l’agence du revenu de l’État selon lesquelles Rappler aurait omis de ses déclarations de revenus le produit de la vente de certificats de dépôt en 2015 à des investisseurs étrangers. Cela est devenu plus tard la base sur laquelle l’organisme de réglementation des valeurs mobilières a révoqué la licence du média.

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Rappler est toujours en activité et se bat contre l’ordre de la SEC de le fermer.

Ressa, 59 ans, fait toujours face à trois autres affaires pénales, dont une condamnation pour cyberdiffamation, actuellement en appel, et risque près de sept ans de prison.

Amnesty International a salué la décision de mercredi et exhorté les autorités à abandonner les affaires restantes. Le groupe de défense des droits a déclaré que le président philippin Ferdinand Marcos Jr. devrait revoir les lois en vertu desquelles elle a été accusée sous son prédécesseur Rodrigo Duterte.

« Les dispositions sur la cyberdiffamation de la loi sur la prévention de la cybercriminalité continuent d’être maltraitées et abusées par les autorités pour intimider les journalistes et harceler les défenseurs des droits humains qui disent la vérité au pouvoir », a déclaré Butch Olano, directeur philippin d’Amnesty International aux Philippines, dans un communiqué. . « Cette pratique menace le droit à la liberté d’expression et de la presse, et accroît l’impunité au sein du gouvernement. »

Marcos Jr. a déclaré en septembre qu’il ne s’impliquerait pas dans les affaires de Risa, citant la séparation des pouvoirs entre les pouvoirs exécutif et judiciaire du gouvernement.

Les Philippines sont l’un des endroits les plus dangereux d’Asie pour les journalistes. Il est classé 147e sur 180 pays dans l’Indice mondial de la liberté de la presse 2022.

Le Comité pour la protection des journalistes se classe au septième rang mondial dans son Indice d’impunité 2021, qui suit les meurtres de professionnels des médias dont les meurtriers sont libérés.