mai 28, 2024

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Les scientifiques découvrent les troisièmes roches autour du soleil extraterrestre

Les astronomes ont trouvé des preuves d’une troisième planète autour de l’étoile la plus proche du soleil, renforçant l’idée que les planètes sont communes autour des étoiles galactiques, même parmi les plus petites.

Et bien que la planète nouvellement découverte fasse moins de la moitié de la taille de la Terre et soit probablement trop chaude pour être habitée, il y a toujours une chance que la vie existe autour de Proxima Centauri, la galaxie voisine la plus proche de la Terre.

L’astronome Joao Faria, auteur principal de l’étude, a déclaré : Posté ce mois-ci Dans le Journal of Astronomy and Astrophysics détaillant la découverte. « Il est donc peu probable que l’eau soit à l’état liquide et que les conditions soient propices à la vie. »

En fait, la nouvelle planète est si proche – environ un dixième de la distance entre le Soleil et Mercure – qu’il ne faut que cinq jours pour effectuer une orbite autour de son étoile.

Il est également susceptible d’être « progressivement fermé », comme la Lune avec la Terre, avec une face toujours pointée vers Proxima Centauri. Cela pourrait provoquer des températures extrêmes, a déclaré Faria, et limiter la possibilité que la planète ait une atmosphère stable.

Mais les astronomes sont enthousiasmés par la découverte, malgré les conditions hostiles qui pourraient exister sur la nouvelle planète.

Elle suggère que le système Proxima pourrait être « rempli de planètes », a déclaré Faria, chercheuse à l’Institut d’astrophysique et des sciences spatiales de l’Université de Porto au Portugal.

C’est aussi une percée dans la façon dont les astronomes recherchent des planètes autour d’étoiles lointaines, a-t-il déclaré dans un e-mail, ce qui pourrait bientôt conduire à d’autres découvertes.

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La nouvelle planète devra être vérifiée par d’autres observations, mais Faria et ses collègues disent l’avoir découverte en infimes différences à la lumière de l’étoile Proxima. Vibrations causées par la gravité de la planète.

Des techniques similaires ont été utilisées pour détecter la première planète trouvée autour de Proxima en 2016, et une autre planète en 2019.

Mais les dernières recherches ont utilisé la lumière recueillie par A Nouveau spectromètre dans le très grand télescope Au sommet d’une montagne dans le désert d’Atacama au nord du Chili – un instrument plus délicat que celui utilisé auparavant.

« Nous sommes maintenant capables, en termes de résolution mécaniste, de détecter des signaux aussi petits, ouvrant la possibilité de trouver des planètes semblables à la Terre autour d’étoiles semblables au Soleil dans un avenir pas trop lointain », a déclaré Faria.

Proxima Centauri est la troisième étoile du système Alpha Centauri, qui ressemble à une seule étoile brillante de la Terre.

Il se trouve à un peu plus de quatre années-lumière, soit environ 25 000 milliards de kilomètres – mais malgré cette vaste distance, c’est le système stellaire le plus proche.

La lumière de ses deux étoiles brillantes, Alpha Centauri A et Alpha Centauri B, ne peut être vue qu’à l’œil nu.

Ils orbitent l’un autour de l’autre, mais sont suffisamment éloignés les uns des autres pour qu’ils ne se chevauchent pas les uns les autres.

Et puisque Alpha Centauri A et B ressemblent remarquablement au Soleil, il est possible que la vie ait évolué sur leurs planètes ou leurs lunes – les scientifiques prévoient donc de les rechercher en utilisant télescope spatial personnalisé.

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D’autre part, Proxima Centauri est une petite étoile naine rouge très faible qui a été découverte au télescope en 1915, loin des deux étoiles principales du système.

Techniquement, Proxima est l’étoile la plus proche du Soleil – environ un billion de kilomètres plus proche que les autres étoiles – jusqu’à ce qu’elle enlève son orbite dans environ 25 000 ans (son nom vient du mot latin pour « le plus proche »).

Contrairement à Alpha Centauri A et B, où aucune planète vérifiée n’a été trouvée, trois planètes ont maintenant été découvertes autour de Proxima.

Cependant, aucune d’entre elles n’est considérée comme très similaire à la Terre, car Proxima est une « étoile brillante » active qui dose régulièrement les planètes avec des éclats de rayonnement intense.

Il est encore possible que la vie ait évolué sur au moins une de ses planètes, a déclaré l’astronome de l’Institut des sciences spatiales de Barcelone, Guillem Anglada-Escud.

Il a dirigé l’équipe qui a annoncé La première planète de Proxima En 2016. La planète s’est avérée avoir à peu près la taille de la Terre et dans la zone étroite et habitable de Proxima ou région « Goldilocks », où il ne fait ni trop chaud ni trop froid – « juste ce qu’il faut » – pour les océans d’eau sur son surface.

Les observations indiquent maintenant qu’il peut effectivement y avoir des océans là-bas; Et si c’est le cas, ils pourraient reconstituer les gaz atmosphériques éliminés par les éruptions répétées de Proxima, a-t-il déclaré. Les océans peuvent également agir comme une barrière contre les éruptions, et il est donc possible que la vie marine ait évolué.

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Anglada-Escudé s’attend à trouver plus de planètes autour de Proxima Centauri et d’autres étoiles à mesure que les instruments et les techniques astronomiques s’améliorent.

« D’ici une décennie, nous devrions pouvoir observer directement ces planètes », a-t-il déclaré. « L’idée serait de rechercher la vie, de voir s’il existe des produits chimiques qui ne peuvent pas être expliqués par d’autres processus naturels à travers le spectre de la planète. »