mai 30, 2024

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Les Maple Leafs ont changé qui ils sont à la date limite des échanges

Les Maple Leafs ont changé qui ils sont à la date limite des échanges

SEATTLE — Le téléphone de Kyle Dubas n’a pas semblé quitter son oreille tôt mardi après-midi.

Alors que les joueurs naviguaient dans le sillage de leurs premiers entraînements avec Jake McCabe et Sam Lafferty, s’interrogeant à haute voix sur toutes les affaires, le directeur général des Maple Leafs a exécuté trois transactions distinctes, dont une qui a été conclue alors que ces joueurs s’entraînaient encore sur la glace.

Int. : Luke Shane, Eric Gustafson, choix de première ronde.

Sortie : Rasmus Sandin et Pierre Engvall.

Enfin, les Leafs ont injecté six nouveaux joueurs dans leur alignement au cours des deux dernières semaines.

Ce qui se perd facilement dans une rafale de mouvement, c’est le tissu conjonctif de tous les métiers. Le front office des Leafs a, en particulier, essayé d’ajuster l’identité et la personnalité du groupe dans les séries éliminatoires, de sorte que lorsque la pression monte, les Leafs surmonteront enfin la bosse – et non, comme lors des séries éliminatoires précédentes, se faneront lorsque le moment vient. Plus grand.

Les Leafs ont changé qui ils sont à la date limite des échanges.

Sheldon Cave, entraîneur des Leafs « Je pense que chaque joueur que nous avons amené est un gars en qui nous avons une grande confiance que lorsque la température montera, ils continueront à pousser et à jouer et continueront d’être eux-mêmes », a-t-il déclaré.

Certes, la compétitivité était une priorité absolue pour Dubas. De McCabe et Lafferty à Ryan O’Reilly, Noel Acciari et Shane (Gustafson apporte d’autres éléments), les Leafs ont ciblé des joueurs qui étaient des clochards, pleins de feu et de représailles.

O’Reilly est le MVP du grand match.

Comme Dupas l’a dit avant les accords Sheen et Gustafsson, « C’était le but ici (avec ces accords), quelque chose que nous ressentons dans ces grands moments dont nous avions besoin et qui manquaient peut-être dans quelques-uns. »

Ils n’en ont pas eu assez le printemps dernier lorsqu’ils n’ont pas réussi à blanchir Tampa dans le match 6 (ou 7) ou l’année précédente lorsqu’ils n’ont pas réussi à renverser Montréal inférieur par une avance de 3-1 dans la série.

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Plus de combats étaient nécessaires dans les grands moments, et pas seulement de la part des meilleurs joueurs des Leafs (bien que davantage de ces joueurs aient également été nécessaires et le seront à nouveau ce printemps). Il devait imprégner toute la gamme.

« Je pense que Kyle a regardé notre équipe et a été vraiment honnête à ce sujet en essayant de trouver des façons de nous améliorer et il a été agressif », a déclaré Keefe. « Je ne pense pas qu’il y ait le moindre doute que nous avons amélioré notre profondeur et notre compétitivité à la fois vers l’avant et défensivement. »

« Et c’est ce que vous voulez en tant qu’équipe. »

Prenez McCabe.

Voici comment il a décrit son nouveau coéquipier Auston Matthews, qui fera équipe avec TJ Brody lorsque les Leafs affronteront les Oilers mercredi soir : « Il va donner le meilleur de lui-même à chaque match, qui que vous vouliez dans votre équipe, vous voulez aller au combat avec.

« Il ne vous donne certainement rien gratuitement », a ajouté Matthews à propos de son ancien coéquipier avec l’équipe américaine. « Il est compétitif. »

McCabe a vu son travail de cette façon: « Rendez la vie difficile aux meilleurs joueurs de l’autre équipe. Faites juste ce qu’il faut pour gagner tous les soirs. Crack shots. Faites tout ce qu’il faut. »

Les Leafs espèrent qu’il pourra reproduire ces ingrédients de type Jake Muzzin plus tard ce printemps.

« Il a l’avantage sur son jeu », a déclaré Lafferty, un ancien coéquipier de Chicago.

(Jimmy Sabao/États-Unis aujourd’hui)

Laverty aussi. C’est un gars que d’autres équipes aux Jeux rechercheront, que ce soit pour ses roues, sa ténacité ou ses manières de briser le corps.

Ne marchez pas d’un bon pas.

« Ce qui ressort vraiment, c’est sa vitesse », a déclaré Keefe. « Il est juste là-haut avec les gars les plus rapides de la ligue, donc il vous dépasse assez rapidement dans les deux sens – que ce soit en poussant ou en reculant, ou en se plaçant derrière les défenseurs pour générer une attaque. »

Crucialement Keefe a ajouté: « C’est un gars très compétitif, donc quand vous combinez vitesse et compétitivité avec la façon dont il a, je pense que c’est un gars qui peut vraiment avoir un impact avec ses combats. » « 

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Les Leafs se sont débarrassés d’un attaquant à Engvall qui manquait parfois (souvent?) de cet élément compétitif, quelqu’un qui n’a pas réussi à intervenir dans les grands moments. Il a terminé son mandat chez les Leafs sans but en 17 matchs éliminatoires.

Petit mais compétitif, Kevi pourrait laisser tomber Alex Kerfoot à l’ancienne place d’Engvall aux côtés de David Kampf et Callie Jarnkreuk. Il pourrait aussi y regarder Lafferty ou Acciari.

Keefe était également enthousiasmé par la sélectivité qu’il avait à l’arrière, avec un joueur à Sheen, le double champion de la Coupe Stanley, qui est « aussi compétitif et physique que possible dans la ligue » et un autre à Gustafsson qui peut aider dans les départements de mouvement offensif.

« Entre ces joueurs », a-t-il déclaré, « vous n’avez que quelques joueurs qui augmentent notre profondeur en défense et le font différemment. » « Mais ils valorisent tous les deux leurs atouts. »

(Marie Sorvin/USA Today)

C’est l’autre chose à propos de cette date limite pour Dupa et The Leaves : ils sont devenus plus profonds et aussi plus lâches d’une manière qu’ils n’ont jamais été auparavant.

Tampa semblait avoir plus dans les deux départements – compétitivité et polyvalence – avant ces accords et la saison dernière en particulier.

Les Leafs ont ajouté plus de centres – Acciari, Lafferty et O’Reilly – et Dimensions sur le D.

Les seuls vrais verrous en défense en ce moment sont McCabe, Brody, Morgan Riley et Mark Giordano.

Si Keefe sent qu’il a besoin de plus de pop physique contre le Lightning en séries éliminatoires, il peut remplacer Shane par Justin Hall ou Timothy Lillegren. Si le mouvement de la rondelle est un problème, il peut laisser tomber Gustafsson dans l’alignement.

Comme Brody, McCabe est également capable de jouer des deux côtés.

Bien qu’il ait déclaré que le personnel d’entraîneurs considérait McCabe comme un défenseur gauche pour le moment, Keefe prévoit de parler à McCabe de le reposer sur la droite. Le simple fait d’avoir l’option, comme l’a vu l’entraîneur des Leafs avec Brodie, est très bénéfique.

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Keefe a déclaré: « Un homme qui est prêt à le faire et qui est prêt à le faire et qui a de l’expérience et du succès à le faire et qui se sent en confiance pour le faire est un bon atout pour être sûr. »

Sandeen n’a eu aucun problème dans le département de la compétitivité. Sa taille et sa force sont ce qui a fait de lui une faiblesse en séries éliminatoires et pourquoi la possibilité qu’il soit échangé est quelque chose que je me suis toujours (et même récemment) interrogé.

Le Maccabi l’a rendu consommable, non seulement cette saison mais à l’avenir. Pour les Leafs, le convertir en choix de première ronde (comme il a été choisi en 2018, le premier repêchage de Dubas en tant que directeur général des Leafs) est une victoire.

McCabe et Laverty ont atterri à Seattle après l’accord de lundi vers 17 heures. Ils se sont balancés à Bruce Springsteen avec le reste des Leafs (y compris la direction) pendant trois heures cette nuit-là. La complicité a commencé tout de suite.

« C’est un gars fou», a déclaré McCabe de Springsteen. « Trois heures de suite, je me sentais comme. Juste guitare après guitare et ce gars ne transpirait pas, il déchirait juste là-dedans. C’était génial. »

Les Leafs n’ont pas de plus grand fan de Springsteen que Dubas.

Il a déjà essayé de modifier son équipe comme ça auparavant, mais cela n’a jamais été aussi loin et cela n’a jamais été un succès (du moins semble-t-il). On oublie souvent dans son mandat chez les Leafs la mesure dans laquelle il était disposé à s’adapter et à évoluer en fonction des résultats.

Son équipe a un point faible. Il l’a revu au printemps dernier. Il l’a repris maintenant dans l’espoir de trouver un meilleur résultat.

(Photo du haut par Luke Schenn : Derek Cain/Getty Images)