juin 20, 2024

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Les joueurs des Maple Leafs avec des racines dans la région de Toronto acceptent la pression des séries éliminatoires

Les joueurs des Maple Leafs avec des racines dans la région de Toronto acceptent la pression des séries éliminatoires

ou la Série éliminatoire de la Coupe Stanley à 19 ans.

Parce que pour les 10 membres des Maple Leafs qui sont nés et ont grandi dans le sud de l’Ontario, c’est dans leur ADN.

« Quand vous avez grandi en regardant cette équipe comme je l’ai fait Doug Gilmores et Wendell Clarks, vous comprenez la passion, » Marc Giordano Il a dit. « C’est là. Positif ou négatif, vous ne pouvez pas y échapper. »

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Pour ces joueurs, il n’y a aucun moyen de bloquer le bruit blanc. Pas quand cela vient de la famille, des amis et des voisins. Il y a des rappels constants. Soit vous le serrez dans vos bras, soit autrement.

Mardi, Toronto ouvrira sa série de premier tour de la Conférence de l’Est contre le Lightning de Tampa Bay à domicile (19 h 30 HE; ESPN, CBC, SNE, SNO, SNP, TVAS, BSSUN) dans le but de accéder aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2004. Les Maple Leafs chercheront à se racheter après avoir été éliminés en sept matchs par le Lightning la saison dernière – marquant la sixième saison consécutive que Toronto a perdu au premier tour – et ils le feront avec une équipe qui ne manque pas de saveur locale.

Giordano est un torontois né et avant Michel Bunting Et Wayne Simmonds Ils viennent de Scarborough, une banlieue est de Toronto. en avant Michel Marner Il a grandi au nord de Markham. centre Jean Tavares Né à Mississauga, à l’ouest de Toronto. en avant Ryan O’Reilly Il est originaire de Clinton, près de Londres. Défenseur TJ Brody De Chatham, la ville natale de Ferguson Jenkins, intronisé au Temple de la renommée du baseball, située à mi-chemin entre Londres et Windsor. Le défenseur Connor Timmons est basé à St. Catharines, à environ 60 milles au sud de Toronto, près de la frontière américaine.

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Deux autres habitants de la réserve des blessés : un mitrailleur Jake Muzin, qui a grandi à 65 milles au sud-est de Toronto à Woodstock; et défenseur Victor Mittyde Woodbridge, Toronto Nord.

Pour ces joueurs, la question est simple : grandir dans la région ajoute-t-il plus de pression ou motive-t-il le spectacle ? Surtout quand ils savent tous ce que signifierait une finale réussie ici.

« Cela dépend de la façon dont vous le voyez », a déclaré Giordano. « La façon dont je vois les choses, c’est que vous rêvez de grandir dans votre ville natale pour passer les séries éliminatoires et gagner la coupe à domicile. Je veux dire, il n’y a pas de meilleure histoire. C’est donc une excellente opportunité pour nous tous. »

L’un d’eux, âgé de 39 ans, a déclaré que son équipe devrait en profiter.

« Je veux dire, regardez notre équipe », a-t-il déclaré. « Cela a été l’une des meilleures équipes de la ligue au cours des dernières années. Maintenant, il s’agit de succès en séries éliminatoires. Et oui, il y a de la pression. Personne ne va vous tromper et dire qu’il n’y a pas de pression sur nous et nous devons juste allez jouer, il y en a certainement, mais, comme je l’ai dit, il faut s’en servir pour se conduire.

« Vous ne voulez pas regarder trop loin devant. Mais si vous regardez au bout du tunnel et voyez quelle est la possibilité, je veux dire, c’est très spécial. »

Marner ne pouvait pas être plus d’accord.

Le joueur de 25 ans a grandi en absorbant toutes les informations sur l’histoire des Maple Leafs, à tel point qu’il a porté le numéro 93 au hockey mineur et le London de la Ligue de hockey de l’Ontario en l’honneur de l’ancien attaquant des Maple Leafs Doug Gilmour. N’oubliez pas que Marner n’était même pas né lorsque Gilmore a aidé Toronto à atteindre les finales de conférence en 1993 et ​​1994.

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Pour des raisons de grattage, les fans ont souvent fait de lui un bouc émissaire pour les récents défauts des séries éliminatoires à Toronto. Il a récolté en moyenne 1,09 point par match en saison régulière au cours de sa carrière de 507 matchs dans la LNH, mais en moyenne 0,85 point par match en 39 matchs d’après-saison, une source légitime de critiques. En même temps, cela n’a guère été la principale raison de l’échec des Maple Leafs ces dernières années.

Cependant, comme Giordano, il continue de se concentrer sur la situation dans son ensemble et d’imaginer ce que la Coupe Stanley signifiera pour l’équipe, la ville et tout le sud de l’Ontario, d’ailleurs.

« Je pense que beaucoup d’entre nous ici auraient pu dire que porter ce maillot est un rêve devenu réalité pour beaucoup d’entre nous », a déclaré Marner. « C’est facile de penser de cette façon. En même temps, notre état d’esprit ici est de rester dans l’instant, aujourd’hui, et d’essayer de ne pas regarder trop loin devant. »

Plus facile à dire qu’à faire. Demandez simplement à O’Reilly, qui a été échangé à Toronto par les Blues de St. Louis avec l’attaquant Noël Accari Dans le cadre d’un accord à trois équipes qui comprenait le Wild du Minnesota le 17 février.

Le joueur de 32 ans a aidé les Blues à remporter le trophée en 2019 et à amener le Saint Graal du hockey dans le sud-ouest de l’Ontario, où il a célébré avec sa famille et ses amis d’enfance. Mais il ne lui a pas fallu longtemps pour comprendre l’environnement émotionnel dans lequel il évolue maintenant et combien de personnes qu’il connaît depuis des années vivent et meurent à chaque revirement des Maple Leafs.

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À cette fin, l’une des premières choses que O’Reilly a faites après avoir été échangé a été d’envoyer un SMS à son père, Brian.

« Et si j’aidais à amener la coupe Stanley à Toronto ? » Le texte disait de fils à père. « Peux-tu imaginer? »

Deux mois plus tard, il essaie toujours de comprendre l’idée.

« Je pense que c’est définitivement la pression », a-t-il déclaré. « Mais cela vous pousse aussi parce que c’est spécial. Vous impliquez plus de gens et cela signifie plus pour les gens. »

« Juste en parlant à mon père, mon père, ils sont éteints partout. Tout le monde parle, tout le monde demande s’ils peuvent entrer et avoir le scoop. »

La mère d’O’Reilly, Bonnie, a grandi dans une famille de 14 personnes à Toronto et a travaillé dans un snack-bar pour les jeux de Toronto au Maple Leaf Gardens.

« C’est une chose très privée », a-t-il dit, « eh bien, c’est difficile à expliquer aux hommes. » « Mais c’est différent. Ça veut dire plus. »

« C’est bien à ce stade de ma carrière d’essayer. Je pense que si j’étais plus jeune, ce serait plus difficile à gérer. Mais être avec cette équipe maintenant et voir l’enthousiasme des gens autour d’elle et faire partie d’un équipe qu’ils aiment depuis leur naissance, eh bien, pour les représenter et la région est fantastique. » Très, très agréable. »

Pour Tavares, comme pour O’Reilly, tout tourne autour de la fin du match : la Coupe Stanley.

« Je pense que vous comprenez ce qui rend Toronto si spécial, l’importance et les traditions », a déclaré Tavares, 32 ans, capitaine des Maple Leafs. « C’est formidable d’en faire partie.

« C’est pourquoi vous savez que gagner ici va être incroyable. »