décembre 2, 2021

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L’endémie Covid-19 est arrivée au Portugal. Voilà à quoi ça ressemble.

LISBONNE – Dans cette capitale obsédée par le football, les stades se remplissent à nouveau. Le Portugal, le pays dévasté plus tôt dans l’année par le coronavirus de type delta, a désormais le taux de vaccination Covid-19 le plus élevé d’Europe et offre un aperçu d’un pays qui tente de contrôler ce qui semble de plus en plus être un virus endémique.

Des dizaines de milliers de fans de football bruyants se sont pressés mercredi au Stadio da Luz pour regarder leur ville natale préférée, Benfica, affronter le Bayern Munich. Ils se sont rassemblés dans le métro jusqu’au stade, à l’entrée pendant que les officiels les tapotaient, et après le match, dans les food trucks où ils ont déposé des sandwichs et de la bière alors qu’ils tentaient d’oublier les coups que leur équipe venait de prendre.

Le gouvernement a récemment relevé une limite de capacité de 30% dans les stades imposée pour contrôler Covid-19. Mais les choses ne sont pas comme avant : les fans ont besoin d’un certificat prouvant qu’ils ont été vaccinés, qu’ils se sont récemment remis d’une maladie ou d’un test négatif. Les masques sont obligatoires dans tous les stades.

Selon le gouvernement portugais, près de 100 % des personnes de plus de 50 ans ont reçu au moins une dose du vaccin. Pour les 25-49 ans, c’est 95 %, et pour les 12-17 ans, c’est 88 %. Environ 89 % de la population totale du Portugal de 10 millions d’habitants a reçu au moins une dose d’un vaccin, non loin du taux des principaux Émirats arabes unis au monde, contre 65 % aux États-Unis et 73 % au Royaume-Uni, selon à l’Université d’Oxford. Notre monde est dans les données.

Le nombre moyen de décès au Portugal a enregistré six décès par jour au cours du mois dernier, contre environ 300 à son apogée en janvier. En termes de population, le taux actuel équivaut à environ 200 aux États-Unis. Le nombre de décès est tombé à un ou deux par jour en mai et juin avant de remonter à 20 en juillet. Le nombre de nouvelles infections et hospitalisations enregistrées quotidiennement est en baisse depuis l’été. Le pays compte désormais en moyenne 750 nouveaux cas par jour, contre environ 13 000 en janvier. Il y a environ 320 personnes hospitalisées, contre environ 6 700 au pic.

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Le 1er octobre, le Portugal a abandonné la plupart de ses règles de confinement Covid, mais la vie à Lisbonne est à bien des égards un retour aux jours les plus profonds de la pandémie. Les pompes à main pour distribuer le gel désinfectant pour les mains sont omniprésentes et certaines églises bloquent toujours les bancs pour assurer la distanciation sociale même si ce n’est plus obligatoire. La certification Covid-19 est requise lors des grands événements et les masques sont toujours obligatoires dans les transports en commun, dans les écoles pour les élèves de 10 ans et plus, et pour ceux qui travaillent dans les magasins, les restaurants et les bars.

Le Portugal a abandonné la plupart de ses restrictions sur les coronavirus le 1er octobre.

Les masques sont toujours obligatoires dans le métro de Lisbonne et les autres transports en commun.

Dans le même temps, les rames de métro sont pleines. La flotte de taxis de Lisbonne, connue sous le terme thaïlandais de tuk tuk, transporte les touristes dans les rues étroites de la vieille ville. La vie nocturne dans différentes parties de la ville palpite tout au long de la semaine, les lignes de tramway populaires auprès des touristes s’arrêtent car elles sont pleines de passagers et presque chaque jour, vous trouvez un nouveau énorme bateau de croisière amarré dans le port.

Le retour prudent du Portugal à une vie normale, malgré le taux de vaccination envié par les responsables de la santé publique du monde entier, est considéré comme une voie à suivre potentielle pour d’autres pays, car leurs vaccinations augmentent de plus en plus et envisagent le moment d’abandonner leurs restrictions restantes. L’approche portugaise contraste avec celle du Royaume-Uni, où un mélange de moins de personnes ont été vaccinées et presque aucune restriction. Cela a conduit à des taux d’infection plus élevés et une mortalité élevée.

« J’ai besoin de touristes, sinon je n’ai pas de travail, mais je regarde le nombre d’infections tous les jours, et s’ils augmentent un peu, je suis nerveuse », a déclaré Paula Marques, qui gère une boutique de souvenirs à Lisbonne. « J’espère que la pandémie est une chose du passé ici au Portugal, mais pour être honnête, je m’inquiète encore un peu de ce qui se passera quand il fera plus froid. »

Le Portugal a passé la première vague de la pandémie au début de 2020 relativement indemne. Mais la forte augmentation des cas en novembre de l’année dernière puis le pic brutal de janvier ont brisé l’illusion que certains avaient ici que ce petit pays loin dans le coin sud-ouest de l’Europe pourrait échapper au pire de la pandémie.

Les touristes ont afflué la semaine dernière dans le quartier de Cais do Sodré à Lisbonne, un haut lieu de la vie nocturne.

Au plus fort du mois de janvier, 290 personnes en moyenne mouraient chaque jour au Portugal du virus. Ajusté pour la population, cela équivaut à plus de 9 500 aux États-Unis. La pire moyenne quotidienne sur une semaine aux États-Unis n’était que de 3 500 décès.

Maria Motta, directrice exécutive de l’Institut de médecine moléculaire de Lisbonne, a une image gravée de manière indélébile dans sa mémoire de cette période qui la rend toujours nerveuse. Elle a travaillé tard un soir dans son laboratoire, comptant depuis sa fenêtre 52 ambulances alignées devant la salle d’urgence du plus grand hôpital du pays, attendant de déposer des patients.

Le Portugal est maintenant dans une « période de transition » qui déterminera probablement l’épidémie de La nouvelle réalité du virus endémique COVID-19dit le Dr Motta. Avec des souvenirs du traumatisme de janvier encore vivaces dans la mémoire collective portugaise et des points d’interrogation sur ce qui va se passer Avec le retour du froid Plus la vie reprendra à l’intérieur, plus les gens procéderont probablement avec prudence, a-t-elle déclaré.

« Personne n’oubliera en janvier dernier, mais maintenant Covid est endémique et nous devons apprendre à vivre avec le virus », a déclaré le Dr Motta. « Presque toute la population ici est vaccinée et le virus continue de se propager, ce qui montre qu’il ne disparaîtra pas. »

Comme dans d’autres pays où une grande partie de la population est vaccinée, la persistance de l’infection au Portugal n’a pas entraîné d’augmentation significative des hospitalisations ou des décès.

« Les choses s’améliorent, mais c’est lent », a déclaré Miguel Campos, qui conduit les touristes autour de Lisbonne en tuk-tuk. « Nous faisons de petits pas. Nous avons un mélange d’optimisme et espérons que ce retour à la normale se poursuivra. »

« Les choses s’améliorent, mais elles sont lentes », a déclaré Miguel Campos, le chauffeur de taxi-pousse, à propos de la situation de Covid-19 au Portugal.

Paula Marques, qui possède une boutique de souvenirs à Lisbonne, a déclaré que son entreprise dépendait du tourisme et qu’elle craignait que les taux d’infection n’augmentent lorsque le temps se refroidit.

Avant la pandémie, il y avait 800 chauffeurs de taxi pousse-pousse à Lisbonne, mais maintenant seulement environ 200 travaillent la semaine et 500 le week-end, a déclaré Valentim Gaspar, un autre chauffeur de taxi pousse-pousse. Il a dit que l’équilibre entre chauffeurs et touristes à l’heure actuelle permet de gagner décemment sa vie.

Les Portugais attribuent presque universellement le succès de leur vaccination à Henrique Gouveia e Melo, un ancien capitaine de sous-marin recruté pour mener une campagne de vaccination après un début difficile. Il a fait preuve de confiance et a profité des attitudes positives de la population générale envers les vaccinations, selon les experts en santé publique. Le déploiement du vaccin a commencé en janvier lorsque le pire de l’épidémie a culminé au Portugal, offrant une incitation claire à tous ceux qui pourraient ne pas être sûrs de se faire vacciner.

Sur un continent féru de football, le Portugal se démarque Son dévouement au sport, rendant le retour à pleine capacité des stades encore plus symbolique pour de nombreuses personnes. L’Espagne, qui a également l’un des taux de vaccination les plus élevés d’Europe, a récemment retrouvé sa pleine capacité dans ses stades, mais la nourriture ne peut toujours pas être vendue. Ce mois-ci, l’Italie a augmenté la capacité du stade à 75 % contre 50 %. Dans la plupart des régions d’Allemagne, il existe encore des restrictions de capacité.

Hugo Valle, un ingénieur de 32 ans, a déclaré qu’il buvait de la bière avec ses amis à l’extérieur du stade avant le match Benfica-Bayern.

Selon le gouvernement portugais, près de 100 % des personnes de plus de 50 ans ont reçu au moins une dose du vaccin.

écrire à Eric Silvers à eric.sylvers@wsj.com

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