septembre 27, 2023

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Un tremblement de terre rare révèle que la croûte de Mars est plus épaisse que celle de la Terre

Un tremblement de terre rare révèle que la croûte de Mars est plus épaisse que celle de la Terre

Cette image représentative montre la planète Mars dans l’espace. – AFP/Dossier

Après un fort tremblement de terre sur Mars, les planétologues ont remarqué que sa croûte est plus épaisse que celle de la Terre.

Selon le rapport d’un chercheur dans un article en attente de parution dans Geophysical Research Letters, la croûte a une épaisseur moyenne de 42 à 56 kilomètres, soit 70% de plus que la croûte continentale moyenne sur Terre.

Le rapport indique que la mesure était basée sur les données de la sonde Insight de la NASA, un sismomètre stationnaire qui a enregistré des ondes ondulantes à l’intérieur de Mars pendant quatre années terrestres.

En mai dernier, toute la planète rouge a tremblé à une magnitude de 4,7 sur l’échelle de Richter et a duré plus de six heures.

« Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir ce tremblement de terre », déclare le sismologue Doyeon Kim de l’ETH Zurich.

Kim et ses collègues ont confirmé l’épaisseur de la croûte sur toute la planète avec l’aide d’Insight, qui a enregistré les ondes sismiques du tremblement de terre qui a frappé la planète jusqu’à trois fois.

Une réplique de Mars Lander InSight exposée au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie, le 26 novembre 2018. – AFP

Selon les résultats de l’équipe, à part le fait que la croûte est plus épaisse que celle de la Terre et de la Lune, elle est également incohérente sur Mars.

Cette découverte peut expliquer la grande différence d’altitude nord-sud sur la planète.

Selon les données topologiques et gravitationnelles de l’orbite de Mars, l’hémisphère nord de la planète est beaucoup plus bas que l’hémisphère sud.

Les chercheurs soupçonnent que cela pourrait être dû à une différence entre les densités de roches dans les deux régions de la planète.

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Cependant, après la découverte de Kim et de ses collègues, il a été constaté que la croûte est plus mince dans l’hémisphère nord, de sorte que les roches des deux hémisphères ont probablement la même densité moyenne.

De plus, lors du calcul de la profondeur de la croûte, l’équipe a également calculé qu’une grande partie de la chaleur interne de Mars provient probablement de la croûte.

« La majeure partie de cette chaleur provient d’éléments radioactifs tels que le potassium, l’uranium et le thorium. On estime que 50 à 70 % de ces éléments peuvent se trouver dans la croûte plutôt que dans le manteau sous-jacent », selon la recherche.

Cette révélation soutient également l’idée que l’activité volcanique peut encore être présente dans certaines parties de Mars, ce qui réfute les affirmations selon lesquelles la « planète rouge est morte ».