juin 17, 2024

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Le PDG du fabricant de jeux Fortnite qualifie Google d’intimidateur « véreux » dans son témoignage lors d’un essai d’application Android.

Le PDG du fabricant de jeux Fortnite qualifie Google d’intimidateur « véreux » dans son témoignage lors d’un essai d’application Android.

SAN FRANCISCO (AP) — Le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, a décrit lundi Google comme un tyran impitoyable qui recourt à des tactiques douteuses pour protéger un système de paiement prédateur.

Son portrait a été témoigné lors d’un procès antitrust axé sur la tentative d’Epic Games de bouleverser la boutique d’applications pour téléphones Android de Google.

Le passage de plus de deux heures de Sweeney à la barre des témoins à San Francisco a eu lieu moins d’une semaine plus tard. Le PDG de Google, Sundar Pichai, s’est défendu devant le jury composé de 10 membres sur la manière dont son entreprise gère le Play Store pour les applications Android. Il s’agit de l’une des deux affaires antitrust contre Google, dont l’empire technologique vaut 1,7 billion de dollars et est menacé d’attaques juridiques visant à le démanteler.

Certificat en État de l’application pour téléphone Android Il est prévu qu’il se termine avant Noël.

l’autre cas, Centré sur le moteur de recherche dominant GoogleIl a expiré la semaine dernière, mais ne sera décidé par un juge fédéral de Washington, D.C., que l’année prochaine.

Alors que Sweeney cherchait à présenter Google comme un monopoleur cupide interrogé par ses avocats, l’avocat de Google, Jonathan Kravis, tentait d’inverser le scénario. Une grande partie des questions de Kravis semblaient viser à présenter Sweeney comme un dirigeant principalement intéressé à contourner le système de commissions en vigueur depuis longtemps pour augmenter les bénéfices de sa société de jeux vidéo.

Epic, le créateur du jeu populaire Fortnite, affirme que Google est impliqué dans des prix abusifs illégaux en collectant des commissions comprises entre 15 % et 30 % sur les transactions numériques intégrées à l’application. C’est similaire à un système de paiement Cette épopée a été contestée sans succès Dans un procès parallèle intenté contre l’iPhone App Store d’Apple. Epic fait appel du résultat du procès d’Apple devant la Cour suprême des États-Unis.

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Contrairement à l’App Store iPhone d’Apple, Google autorise en fait la concurrence sur le Play Store – ce qu’Epic a essayé de faire lorsqu’il a décidé de publier Fortnite pour les téléphones Android en 2018 sur son site Web au lieu du Play Store.

Dans son témoignage lundi, Sweeney a rappelé comment Google l’avait convoqué à son siège à Mountain View, en Californie, pour tenter de convaincre Epic de lancer Fortnite sur le Play Store. Sweeney a déclaré que Google avait tenté de l’attirer avec un large éventail d’incitations financières, ce qu’il a rejeté.

« Cela semblait être un arrangement tordu », a déclaré Sweeney au jury. « Google a proposé une série d’accords parallèles, qui semblent destinés à persuader Epic de ne pas lui faire concurrence. »

La comparution de Sweeney est intervenue après que les avocats d’Epic ont précédemment montré à Google des documents montrant que Google avait offert à la société de jeux vidéo Activision Blizzard un package de 360 ​​millions de dollars pour abandonner un projet initial visant à concurrencer le Play Store.

Les avocats de Google ont déposé d’autres documents montrant que l’accord apporterait des bénéfices de plus de 315 millions de dollars à Activision.

Après avoir rejeté les offres de Google, Epic a tenté de distribuer Fortnite pour Android via son propre site Web. Mais Sweeney a témoigné que cet effort s’est rapidement transformé en un « processus frustrant » car beaucoup moins de joueurs ont téléchargé Fortnite pour les téléphones Android que prévu. Il a attribué la réponse décevante aux machinations de Google qui ont rendu le processus fastidieux en dehors du Play Store et à l’utilisation d' »écrans effrayants » contextuels avertissant de problèmes potentiels avec le logiciel.

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« Nous avons réalisé que Google était un adversaire difficile et qu’il avait la capacité de nous retenir », a déclaré Sweeney.

Epic a finalement publié Fortnite sur le Play Store en 2020 tout en élaborant un plan secret pour éventuellement contourner le système de commission en glissant secrètement une option de paiement alternative dans le cadre de ce que Sweeney a appelé le « Projet Liberty ».

L’option de paiement alternative a été lancée en août 2020 dans les applications Fortnite révisées pour le Play Store et l’iPhone App Store, incitant Apple et Google à l’interdire en quelques heures. Epic a ensuite intenté des poursuites antitrust dans le cadre de ce que Sweeney a décrit comme une croisade au nom de tous les créateurs de jeux, avec davantage de jeux sur smartphones plutôt que sur consoles et PC.

« C’est un problème que je considère comme existentiel pour tous les jeux, y compris Epic », a déclaré Sweeney.

Lors du contre-interrogatoire de Sweeney, Kravis, l’avocat de Google, a exposé sans se plaindre les commissions de 30 % qu’Epic verse à Sony, Microsoft et Nintendo pour les transactions sur les consoles PlayStation, Xbox et Switch, tout en générant des milliards de dollars de bénéfices sur ces plateformes.

En réponse à une question d’un juré, Sweeney a révélé que les consoles de jeux vidéo et les PC généraient plus de 90 % des revenus d’Epic grâce aux achats intégrés au cours de la période 2020, lorsque Fortnite était également présent sur l’App Store et le Play Store de l’iPhone. .

Sweeney n’a pas expliqué pourquoi Epic ne contesterait pas les frais de commission de 30 % sur d’autres consoles de jeux que les smartphones, mais il n’a laissé aucun doute sur son objectif dans ce procès.

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« Nous voulons que le jury conclue que Google a violé la loi afin que le tribunal puisse forcer Google à mettre fin à ces pratiques », a déclaré Sweeney.

Michael Liedtke, Associated Press