septembre 27, 2022

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La fusée Moon de la NASA est sur le point de se lancer malgré les éclairs

CAP CANAVERAL, Floride (AP) – La fusée New Moon de la NASA est restée sur la bonne voie pour être lancée lundi lors d’un vol d’essai de mission, malgré une série de coups de foudre sur la rampe de lancement.

La fusée Space Launch System de 322 pieds (98 mètres) est la fusée la plus puissante jamais construite par la NASA. Une capsule d’équipage vide est sur le point d’être envoyée en orbite lunaire, un demi-siècle après le programme Apollo de la NASA, qui a fait atterrir 12 astronautes sur la surface de la lune.

Les astronautes pourraient retourner sur la Lune d’ici quelques années, si ce vol d’essai de six semaines se passe bien. Cependant, les responsables de la NASA avertissent que les enjeux sont élevés et que le vol pourrait être écourté.

À la place des astronautes, trois mannequins de test ont été fixés à la capsule Orion pour mesurer les vibrations, l’accélération et le rayonnement, l’un des plus grands risques pour les humains dans l’espace lointain. La capsule contient à elle seule plus de 1 000 capteurs.

Ni le missile ni la capsule n’ont été endommagés lors de l’orage de samedi, ont indiqué dimanche des responsables. L’équipement au sol n’a pas non plus été touché. Cinq frappes ont été confirmées, frappant les pylônes de foudre de 600 pieds (183 mètres) entourant la fusée au Kennedy Space Center de la NASA. Les coups n’étaient pas assez forts pour justifier un nouveau test majeur.

« Le système fonctionne clairement comme prévu », a déclaré Jeff Spaulding, directeur principal des tests de la NASA.

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D’autres orages sont attendus. Bien que les prévisionnistes aient mis 80% de chances de temps acceptable lundi matin, les conditions devraient se détériorer pendant la période de lancement de deux heures.

Techniquement, Spaulding a déclaré que l’équipe avait fait de son mieux au cours des derniers mois pour éliminer toute fuite de carburant bloquée. Une paire de tests de compte à rebours plus tôt cette année a entraîné des réparations de vannes qui fuient et d’autres équipements défectueux ; Les ingénieurs ne sauront si toutes les réparations sont en ordre que quelques heures avant le décollage prévu. S’il n’est pas terminé lundi, la prochaine tentative de lancement aura lieu vendredi.

Après de nombreuses années de retards et de revers, l’équipe de lancement était ravie de se rapprocher enfin du vol inaugural du programme d’exploration lunaire Artemis, du nom de la sœur jumelle d’Apollon dans la mythologie grecque.

« Nous sommes à moins de 24 heures du lancement en ce moment, ce qui est assez impressionnant pour ce que nous avons été sur ce vol », a déclaré Spaulding aux journalistes.

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Le prochain vol d’Artemis, au début de 2024, verra quatre astronautes voler autour de la lune. Un atterrissage pourrait suivre en 2025. La NASA cible le pôle sud non découvert de la lune, où l’on pense que des cratères ombragés en permanence contiennent de la glace qui pourrait être utilisée par les futurs équipages.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la Division de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

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