mai 20, 2024

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«Je veux effacer ma marque» : les femmes qui prennent soin de cette île paradisiaque

«Je veux effacer ma marque» : les femmes qui prennent soin de cette île paradisiaque

  • Écrit par Gemma Handy
  • Saint-Jean, Antigua

Source des images, Avec l'aimable autorisation d'Adoptocoastline

Commentez la photo, Kih'Nyiah McKay est déterminée à faire sa part pour sauver la planète

Kehnya McKay n'a peut-être que 11 ans, mais elle est parfaitement consciente de la crise climatique.

Elle sait que la perte d’arbres réduit l’oxygène et que les déchets déversés tuent les tortues marines qui maintiennent l’océan autour d’elles en bonne santé.

« Les jeunes doivent sauver la Terre », dit-elle avec un sérieux qui dément son âge.

Nous ne sommes qu'en mars, mais le soleil dehors est déjà brûlant, posant un défi aux ventilateurs électriques qui se battent vaillamment pour garder la classe de Kih'Nyiah au frais.

À Antigua, comme dans le reste des Caraïbes, les effets du changement climatique sont une réalité quotidienne, se manifestant par le recul des plages, l'aggravation des ouragans, des sécheresses débilitantes et des étés de plus en plus étouffants.

Mais certains insulaires ripostent.

Kahniya est l'une des plus de 60 filles et jeunes femmes formées comme intendantes des côtes, chargées de planter des arbres indigènes pour ralentir l'érosion côtière, de protéger les sites de nidification des tortues en voie de disparition et de fabriquer et gérer des bacs de plage.

Source des images, Avec l'aimable autorisation d'Adoptocoastline

Commentez la photo, Des dizaines de personnes ont déjà été formées pour travailler comme intendants côtiers

Ce financement permettra une expansion vers trois autres petites îles des Caraïbes – l'île sœur d'Antigua, Barbuda, ainsi que Nevis et Carriacou – plus tard cette année.

Un élément clé du travail consiste à encourager les femmes et les filles à « avoir une plus grande voix », explique Kat Pyles, directrice exécutive d'Adopt-a-Coastline.

Les rôles traditionnels de genre sont encore profondément ancrés dans une grande partie des Caraïbes, et le projet vise à inculquer de nouvelles compétences, telles que la collecte et l'analyse de données environnementales, à la prochaine génération de femmes et à les inciter à assumer des rôles de leadership.

La directrice de l'école Kih'Nyiah, Reona Shaw Joseph, était heureuse de participer en rassemblant un groupe d'enfants pour participer et participer au nettoyage de la plage.

« Nous devons apprendre aux enfants à se soucier de ce que nous avons, afin que cela puisse perdurer à l’avenir », dit-elle.

« Il est important de montrer aux filles une voie différente ; tout le monde ne peut pas simplement aller travailler au gouvernement », ajoute-t-elle, faisant référence au secteur public pléthorique du pays.

Kaisha Joseph est celle qui a besoin d’être un peu convaincue.

A vingt-quatre ans, la jeune parlementaire ne rêve pas de travailler au sein du gouvernement, mais de le diriger, et de devenir un jour la première femme Premier ministre du pays.

Pour l’instant, cependant, elle a pour objectif d’emmener ses jeunes pairs avec elle en soutenant les efforts d’Adopt-a-Coastline.

« Ils préfèrent aider par l'arrière et laisser les hommes avancer. »

La plage des retraités, sur la côte ouest d'Antigua, est l'une des nombreuses plages approuvées dans le cadre du programme pour être nettoyée et entretenue par des bénévoles de la communauté locale.

Kaisha montre les cartons que l'équipe a fabriqués à partir de pneus mis au rebut qui autrement seraient dirigés vers la décharge qui fume silencieusement au loin.

Source des images, Gemma pratique

Commentez la photo, Kaisha Joseph veut que les femmes tracent leur chemin

Ici, les raisins de mer entourent le sable blanc d'albâtre, créant une image de carte postale qui éblouit les touristes qui affluent chaque année sur cette île ensoleillée.

Mais l’afflux régulier de visiteurs signifie aussi une quantité constante de déchets, auxquels le petit pays doit faire face avec ses maigres ressources. Rien qu'aujourd'hui, quatre navires de croisière géants sont visibles dans le port de la capitale.

Plusieurs milliers de visiteurs supplémentaires, dont des dizaines de dirigeants mondiaux, devraient arriver en mai prochain, lorsque Antigua accueillera la quatrième Conférence des Nations Unies sur les petits États insulaires en développement. L'événement vise à évaluer la capacité des petites îles comme celle-ci, qui subissent les pires effets du changement climatique, en matière de développement durable et à convenir d'une voie à suivre.

Les contributions de jeunes femmes comme Kaisha seront vitales. « Nous sommes peut-être un petit pays, mais nous devons faire entendre notre voix », dit-elle.

« Si nous leur donnons les moyens d’agir dès leur plus jeune âge, nous verrons nos communautés transformées », dit-elle.

Adopt-a-Coastline aide également les filles à gagner un revenu modeste en leur apprenant à fabriquer des bijoux, des nichoirs à oiseaux et des perchoirs à partir de débris marins pour les vendre dans la boutique de l'association.

L'ONG a été fondée en 2009 par Jennifer Meranto, résidente de longue date.

« J'ai collecté tous les déchets que j'ai apportés à Antigua au cours des 20 dernières années. Les gens pensent à tort que s'ils jettent quelque chose, ils disparaissent. Mais ce n'est pas le cas ; océan », explique-t-elle. « Je veux effacer mes empreintes digitales. »

Source des images, Avec l'aimable autorisation de Jennifer Meranto

Commentez la photo, Jennifer Meranto (à droite) travaille depuis de nombreuses années à débarrasser les plages du pays des déchets.

Jennifer a commencé par retirer 1 000 sacs de déchets des plages de l'île.

D’autres ont commencé à nous rejoindre et l’organisation s’est développée de manière organique.

Pour Kat, un aspect important du projet est le sentiment de bien-être que procure la proximité de l'océan. Elle a hâte de développer son activité dans toute la région. Elle affirme que les idées et les expériences acquises par les enfants seront transmises à l’âge adulte et élargiront les opportunités qui s’offrent à eux.

Kaisha est d'accord. « À l’heure actuelle, les hommes occupent principalement des postes de décision », ajoute-t-elle. « Nous avons aussi besoin des femmes. Je veux les encourager à prendre le plus de place possible, à défendre leurs convictions et à en parler. »