août 9, 2022

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OMS : une nouvelle variante du virus pose des risques « extrêmement élevés »

L’Organisation mondiale de la santé a averti lundi que le risque mondial de la variante Omicron était « extrêmement élevé » sur la base des premières preuves, affirmant que le coronavirus muté pourrait entraîner une augmentation soudaine avec de « graves conséquences ».

L’évaluation de l’agence de santé des Nations Unies, contenue dans un document technique adressé aux États membres, était l’avertissement le plus fort et le plus clair de l’OMS à ce jour concernant la nouvelle version identifiée pour la première fois il y a quelques jours par des chercheurs sud-africains.

Cela s’est produit alors qu’un cercle de plus en plus large de pays à travers le monde ont signalé des cas de variante et ont décidé de fermer leurs portes alors que les scientifiques se précipitent pour voir à quel point c’est dangereux.

Le Japon a annoncé qu’il refuserait l’entrée à tous les visiteurs étrangers et s’est joint à Israël pour le faire. Le Maroc a interdit tous les vols entrants. D’autres pays, dont les États-Unis et les membres de l’Union européenne, ont décidé d’interdire les voyageurs en provenance d’Afrique du Sud.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’il y avait « un scepticisme important » à propos de la variante Omicron. Mais, a-t-elle dit, des preuves préliminaires soulèvent la possibilité que la variante puisse avoir des mutations qui pourraient l’aider à échapper à la réponse du système immunitaire et à augmenter sa capacité à se propager d’une personne à l’autre.

« En fonction de ces caractéristiques, il pourrait y avoir des augmentations futures pour COVID-19, ce qui pourrait avoir de graves conséquences, en fonction d’un certain nombre de facteurs, y compris où des augmentations peuvent se produire », a-t-elle ajouté. « Le risque global global… a été évalué comme très élevé. »

L’Organisation mondiale de la santé a souligné que si les scientifiques recherchent des preuves pour mieux comprendre cette alternative, les pays devraient accélérer la vaccination le plus rapidement possible.

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L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que si le virus s’avérait aussi dangereux qu’on le craignait, « l’impact sur les populations vulnérables sera important, en particulier dans les pays à faible couverture vaccinale », notant qu’aucun décès lié à Omicron n’a été signalé jusqu’à présent.

À la fin de la semaine dernière, un important comité consultatif de l’OMS a souligné en particulier la possibilité qu’une alternative serait plus susceptible de réinfecter les personnes qui ont déjà eu une crise de COVID-19.

L’Espagne est devenue lundi l’un des derniers pays à signaler le premier cas confirmé de ce type, qui a été découvert chez un voyageur rentré dimanche d’Afrique du Sud après une escale à Amsterdam.

Alors que la grande majorité des infections signalées dans le monde ont été observées chez des voyageurs en provenance de l’étranger, des cas au Portugal et en Écosse ont fait craindre que la variante ne se propage déjà localement.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, a averti que « beaucoup d’entre nous pourraient penser que nous en avons fini avec COVID-19. Ce n’est pas fini avec nous ».

Quelques jours après avoir envoyé la variable frissonner dans le monde financier près de deux ans après le début de la pandémie qui a tué plus de 5 millions de personnes, les marchés ont eu une réaction mitigée lundi, alors que les actions européennes et les prix du pétrole ont rebondi et que Wall Street a ouvert en hausse, tandis que les marchés asiatiques ont chuté plus loin.

Le président américain Joe Biden a décrit la variante Omicron comme une cause de préoccupation mais « pas une cause d’alarme ». Il a déclaré qu’il n’envisageait pas de fermeture généralisée aux États-Unis et a plutôt exhorté le port de masques et de vaccinations, même si un juge fédéral a empêché son administration d’appliquer une exigence selon laquelle des milliers de travailleurs de la santé dans 10 États reçoivent le vaccin.

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L’infection a mis en évidence la difficulté de garder le virus sous contrôle dans un monde globalisé de voyages en avion et de frontières ouvertes. Cependant, de nombreux pays tentent de faire exactement cela, contre l’exhortation de l’Organisation mondiale de la santé, qui a indiqué que la fermeture des frontières a souvent un impact limité et peut faire des ravages sur des vies et des moyens de subsistance.

Certains ont avancé que de telles limitations pourraient faire gagner un temps précieux pour l’analyse de nouvelles variables. On ne sait pas grand-chose à son sujet, y compris s’il est plus contagieux, plus susceptible de provoquer une maladie grave ou plus capable d’échapper aux vaccins.

Alors que la réponse mondiale initiale au COVID-19 a été critiquée comme lente et aveugle, la réaction à la nouvelle alternative est venue rapidement.

« Cette fois, le monde a montré qu’il apprenait », a déclaré la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, faisant l’éloge du président sud-africain Cyril Ramaphosa. « Le travail analytique de l’Afrique du Sud, la transparence et le partage de ses conclusions ont été indispensables pour permettre une réponse mondiale rapide. »

À la fin de la semaine dernière, von der Leyen a réussi à pousser l’Union européenne à 27 pays à accepter d’interdire les vols en provenance de sept pays d’Afrique du Sud, à l’instar de ce que font beaucoup d’autres.

Des cas ont été signalés dans des endroits tels que la Grande-Bretagne, la Belgique, le Danemark, les Pays-Bas et le Portugal, où les autorités ont identifié 13 infections à Omicron parmi les membres de l’équipe de football professionnelle Belenenses.

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Le Japon, qui n’a encore détecté aucun cas d’Omicron, n’a pas pris le risque de réimposer les contrôles aux frontières qu’il avait assouplis au début du mois.

« Nous prenons cette mesure par mesure de précaution d’urgence pour éviter le pire des cas au Japon », a déclaré le Premier ministre Fumio Kishida. De nouvelles procédures commencent mardi.

De même, Israël a décidé d’interdire l’entrée aux étrangers et le Maroc a déclaré qu’il suspendrait tous les vols entrants pendant deux semaines, à partir de lundi.

La Grande-Bretagne a étendu son programme de rappel pour COVID-19 à toute personne âgée de 18 ans ou plus, rendant des millions de personnes éligibles. Jusqu’à présent, les injections de rappel n’étaient disponibles qu’aux personnes de 40 ans et plus et aux personnes particulièrement vulnérables au virus. Le Royaume-Uni a signalé des dizaines de cas d’Omicron.

Malgré l’inquiétude mondiale, les médecins sud-africains ont signalé que les patients avaient pour la plupart des symptômes bénins jusqu’à présent. Mais ils préviennent qu’il est encore tôt. En outre, la plupart des nouveaux cas concernent des personnes dans la vingtaine et la trentaine, qui ne tombent généralement pas autant malades du COVID-19 que les patients plus âgés.

L’alternative a fourni une preuve supplémentaire de ce que les experts disent depuis longtemps : aucun continent ne sera en sécurité tant que le monde entier n’aura pas été correctement vacciné. Plus un virus peut se propager longtemps, plus il a de chances de muter.

Dr Richard Hatchett, PDG du CEPI, co-fondateur de l’Initiative mondiale de partage des vaccins COVAX soutenue par l’ONU.

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