février 8, 2023

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« Je suis entré en politique pour pouvoir continuer à être un militant » : Stephen Gilbolt sur le pétrole, l’idéalisme et la stigmatisation d’un traître | Canada

une Un jeune garçon à la campagne Canada Il apprend que la forêt qu’il aime va être abattue, alors il grimpe à l’un des arbres et refuse de partir. Il a échoué dans sa mission – mais la dévastation a profondément résonné. Adolescent, il étudie la politique et la théologie, fasciné par les questions de pouvoir et d’obligation morale. À l’âge adulte, il a escaladé le plus haut bâtiment du monde – qui était alors la Tour CN à Toronto – pour protester contre la destruction du climat, ne partant que lorsqu’il a été emmené menotté. Il refuse de posséder une voiture et de faire du vélo sous la pluie battante, le grésil et le grésil d’un hiver québécois. Un journal local l’appelle « Le Jésus vert ».

Avance rapide jusqu’en avril 2022 et l’homme lui-même, Stephen Gilbolt, Met en lumière un projet d’exploration pétrolière controversé au large de Terre-Neuve à titre de ministre canadien de l’Environnement et du Changement climatique.

Gilbolt, 52 ans, qui se décrit comme un « pragmatique radical », dirigera le Canada En tant que co-organisateur de la Cop15, La Conférence mondiale sur la conservation de la biodiversité se tiendra à Montréal à partir de la semaine prochaine. Mais alors que l’ancien militant écologiste devenu ministre s’efforce de forger un consensus entre les nations dans un contexte d’urgence croissante, il se retrouve pris entre deux mondes concurrents.

Les politiciens ont tendance à utiliser le mot « dirigeants » dans tout ce qu’ils font – très légèrement. En matière de changement climatique, le Canada fait du rattrapage. Contrairement à certains de nos pairs, nous n’avons pas été très organisés dans nos efforts pour réduire les émissions », déclare Gilbolt. « Mais je pense que cela commence à changer.

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Gilbolt (au centre), avec les ministres de l’environnement de Norvège et de Nouvelle-Zélande, lors de la conférence sur le climat COP27 à Charm el-Cheikh. Crédit photo : Sedat Suna/EPA

En octobre, Guilbeault s’est rendu en Amérique du Sud pour rencontrer des ministres de la Colombie, du Chili et de l’Argentine, où il a décrit l’approche de son gouvernement pour assurer la compréhension des normes nécessaires pour traiter l’habitat et la biodiversité – et comment obtenir des fonds pour y remédier. En novembre, il a assisté à la Cop27.

Il y a un optimisme croissant – et un nouvel élan – que les délégués des 196 pays participant à la Cop15 peuvent montrer des progrès dans la protection des ressources en diminution rapide nécessaires à la vie sur cette planète.

Canada Récemment rejoint l’Alliance Haute Ambition de la Nature et des Hommes, qui vise à conserver 30 % des terres et des océans pour la faune d’ici 2030, une mesure qui doublerait la taille de tous les parcs et eaux protégées du Canada.

Alors que les délégués se préparent à se rencontrer et à discuter de la rédaction Plus de 20 projets ciblesGuilbeault est dépeint comme une figure de l’ombre – un homme qui a assisté à de telles conférences en tant que fonctionnaire du gouvernement et militant frustré.

Né dans le Québec rural, fils de boucher à la voix douce, il a passé le début des années 1990 profondément immergé dans la communauté militante et, avec cinq collègues, a formé un groupe pour lutter contre les problèmes environnementaux et la pauvreté. Est finalement devenu l’organisation Équiterre, une organisation non gouvernementale qui promeut l’agriculture durable au niveau communautaire. Guilbeault a quitté Greenpeace en 1997 et trois ans plus tard, au milieu des pressions pour que le Canada ratifie le Protocole de Kyoto, il a escaladé illégalement la Tour CN à Toronto avec son collègue Chris Holden, Affichage de la bannière Qui a déclaré : « Le Canada et les tueurs du climat de Bush. » Il a été condamné à un an d’emprisonnement et contraint de payer une partie des frais liés à son sauvetage.

Guilbeault (à droite) et son collègue militant de Greenpeace Chris Holden sont escortés par la police après avoir escaladé la Tour CN à Toronto pour protester contre l'inaction du Canada et des États-Unis sur les questions environnementales, le 16 juillet 2001.
Guilbeault (à droite) et son collègue militant de Greenpeace Chris Holden sont escortés par la police après avoir escaladé la Tour CN à Toronto en juillet 2001. Photo : Reuters/Alami

La direction de son activisme a commencé à changer au début des années 2000, lorsqu’il a commencé à travailler au sein du gouvernement, conseillant les dirigeants politiques sur la politique environnementale et énergétique.

La transition éventuelle au Parti libéral au pouvoir en 2019 par un père de quatre enfants et une mère de deux enfants est surprenante et incompatible avec les militants ; L’un des écologistes les plus célèbres du pays a volontairement rejoint un gouvernement qui a acheté un oléoduc. Certains l’ont traité de « traître » et l’ont accusé d’avoir échangé l’engagement contre l’ambition.

Quand les militants sentent qu’ils doivent me critiquer, ils le font. Et ils n’en avaient pas honte, ce que je comprends tout à fait », dit-il. « Ils ont été sévères dans leurs critiques, et je l’accepte. »

Dans le même temps, il s’est fait peu d’amis dans les régions riches en pétrole du pays, alors que les dirigeants politiques protestaient contre sa nomination au cabinet au milieu des craintes qu’il puisse introduire une artère de l’extrémisme environnemental dans le gouvernement fédéral.

Pendant son mandat de ministre de l’Environnement, Gilbolt a réussi à les offenser tous les deux. Il a approuvé un projet pétrolier controversé et s’est fixé des objectifs ambitieux pour préserver les terres sauvages. Il a beaucoup souffert de la pollution plastique, mais il n’a pas encore mis la nation sur la bonne voie pour respecter ses engagements climatiques les plus ambitieux.

Guilbeault a poussé le pays vers l’action climatique plus que n’importe lequel de ses prédécesseurs, et si cela signifie des concessions pour des gains plus importants et plus permanents, alors qu’il en soit ainsi, dit-il. « Chaque jour, quand je me réveille, je vois que mon rôle consiste à repousser les limites du gouvernement. À bien des égards, rien n’a changé par rapport à ce que je faisais auparavant. » Il admet que le gouvernement qu’il représente a été lent – ​​voire absent – ​​lorsqu’il s’agit de défendre un environnement attaqué.

Il y a un récit selon lequel le Canada n’a jamais atteint aucun de ses objectifs climatiques. Et c’est vrai, nous ne l’avons pas. Mais on n’a jamais essayé et sur la nature, la biodiversité et le climat, je pense qu’on commence à voir que c’est possible de faire ça. »

pointant vers Extension des réserves marines Et faire des efforts concertés Modérateurs Communautés autochtones D’une zone vaste et critique d’un point de vue environnemental.

Mais les experts en politique préviennent que le public a de « bonnes raisons de s’inquiéter » du gouvernement libéral de Justin Trudeau et de sa noble rhétorique sur l’action climatique et environnementale, qui va souvent à l’encontre de la réalité. Beaucoup se sont demandé pourquoi Trudeau n’avait pas assisté au Sommet sur le climat Cop27 à Charm el-Cheikh.

« Ils ont amélioré le jeu sur le plan rhétorique et peut-être en termes de politique. Nous avons certaines des émissions les plus élevées par habitant et nous continuons d’investir dans les infrastructures de combustibles fossiles, ce qui est déraisonnable à ce stade », déclare Jessica Green, professeur de sciences politiques. sciences à l’Université de Toronto.

Ce sont ces projets qui ont donné aux détracteurs de Gilbolt leur ligne d’attaque la plus puissante. Au large de la côte est de Terre-Neuve Le géant pétrolier norvégien Equinor Elle prévoit d’extraire 300 millions de barils de pétrole à plus d’un kilomètre sous le fond marin, pour livrer le pétrole brut à un terminal flottant.

Après avoir été nommé ministre de l’Environnement, Guilbaut a retardé à plusieurs reprises l’approbation du projet Pays du Nord, donnant aux militants l’espoir que des années d’opposition farouche portaient leurs fruits. Mais en avril, l’entreprise a été soumise à 137 conditions, parmi lesquelles le fait que le projet devrait atteindre zéro émission nette d’ici 2050, Guilbeault a accepté.

Stephen Gilbeau assis à une table avec Justin Trudeau et Jane Goodall
Stephen Gilbolt : Pays du Nord [oil project] C’était vraiment dur pour moi. Personnellement et professionnellement. Photo : Gracieuseté d’Environnement et Changement climatique Canada

Ce fut un échec majeur du leadership. Gretchen Fitzgerald, l’une des militantes Sierra-Club. Il y a certainement eu des pressions de la part d’autres membres du gouvernement pour qu’ils acceptent. Mais c’est à ce moment-là que vous devez diriger, pas quand le vent souffle dans votre direction. »

Le Sierra Club s’est joint à une poursuite avec Ecojustice et Équiterre – le groupe que Guilbeault a fondé – pour lutter contre l’approbation du projet par le gouvernement. Ils disent que l’argument du gouvernement selon lequel cela aura peu d’effet est contredit par les émissions intenses en aval lorsque le pétrole est inévitablement brûlé.

« Il n’y avait pas de place pour qu’un autre projet pétrolier soit approuvé, la recherche est claire à ce sujet, et le gouvernement canadien le savait avant que Bay du Nord ne soit approuvé », a déclaré Conor Curtis, un autre militant du Sierra Club. « Et l’échec continu du gouvernement canadien à mettre définitivement fin à l’expansion des combustibles fossiles n’est, pour être juste, pas la faute d’un ministre : c’est la faute de tous. »

Guilbeault dit que la décision a été difficile – et qu’elle pèse toujours lourdement sur lui. Mais il dit qu’il s’en tient aux recommandations de l’agence de permis du pays, qui a conclu que les impacts du projet seraient minimes.

« Bay du Nord a été vraiment difficile pour moi. Au niveau personnel et professionnel.

À bien des égards, la décision de Gilbolt d’approuver un important projet d’exploration pétrolière met en évidence les défis plus larges auxquels est confronté quelqu’un qui admet qu’il n’a jamais eu à faire de choix politiques difficiles, en particulier ceux qui pourraient affecter les moyens de subsistance de millions de citoyens.

« C’est facile pour un activiste de le salir avec un pinceau large et de dire : ‘Tu es un traître, et tu n’en fais pas assez' », explique Green, qui se spécialise dans la gestion du changement climatique. « C’est vraiment facile de dire que . C’est vraiment difficile de faire avancer les choses. Tout le monde finit par se retrouver, d’une manière ou d’une autre, dans la machine gouvernementale. En fin de compte, cela dépend de votre paradigme de changement. Si vous pensez que pousser de l’intérieur stimule le mouvement, être dans les couloirs du gouvernement a du sens.

Guilbeault insiste sur le fait que le fil d’idéalisme qui l’a amené à grimper à cet arbre il y a des décennies, qui l’a propulsé au sommet de la tour, qui s’élève à des centaines de mètres au-dessus de Toronto, n’a pas été rompu.

« Je pense que l’idéalisme est une chose très importante dans notre société, dit-il. Je me suis lancé en politique pour pouvoir continuer à être un militant. Mon engagement envers cela n’a pas du tout changé. »

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