mai 18, 2024

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Incendies de forêt au Texas : les autorités préviennent que le plus grand incendie jamais enregistré dans l'État pourrait s'aggraver au cours du week-end

Incendies de forêt au Texas : les autorités préviennent que le plus grand incendie jamais enregistré dans l'État pourrait s'aggraver au cours du week-end

  • Écrit par Brandon Drennon et Nadine Youssef
  • BBC News, Washington

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Richard Murray inspecte les terres carbonisées après que les incendies de forêt historiques du Texas ont balayé sa ville

Les autorités du Texas ont averti que le plus grand incendie de forêt jamais connu par l'État pourrait brûler plus fort au cours du week-end avec des vents violents attendus.

Deux personnes et des milliers de têtes de bétail ont été tuées alors que l'incendie devenait incontrôlable.

L’incendie de Smokehouse Creek, qui s’étend sur plus de 1,1 million d’acres, a détruit des ranchs, détruit des maisons et laissé dans son sillage un paysage noirci.

Vendredi après-midi, l'incendie n'était contenu qu'à 15 %.

Le gouverneur Greg Abbott a exhorté la population à rester vigilante et à ne pas « baisser la garde ».

« Tout le monde doit comprendre que nous sommes confrontés à d'énormes risques potentiels d'incendie à l'approche de ce week-end », a-t-il déclaré vendredi lors d'une conférence de presse.

Des veilles météorologiques ont été émises pour l'Oklahoma et le Texas Panhandle de samedi à dimanche minuit alors que les pompiers s'efforcent de contenir l'incendie.

La majeure partie des incendies au Texas – y compris l’incendie massif de Smokehouse Creek – se produisent dans le Texas Panhandle, la région nord de l’État qui abrite de vastes ranchs de bétail.

La terre n'est pas densément peuplée mais des millions de vaches, génisses, génisses et taureaux sont élevés dans la région.

Le gouverneur Abbott a déclaré que les évaluations préliminaires des dégâts montrent que l'incendie a détruit entre 400 et 500 structures.

« Quand vous regardez les dégâts qui se sont produits ici, ils ont complètement disparu et il ne reste que des cendres sur le sol », a déclaré Abbott.

Le commissaire à l'agriculture du Texas, Sid Miller, a déclaré jeudi qu'il pensait que des milliers d'animaux étaient morts.

« Devinez, mais 10 000 personnes seront mortes ou nous devrons les euthanasier », a-t-il déclaré.

Explication vidéo,

Regarder : Un camion de pompiers pénètre dans les incendies de forêt qui font rage au Texas

« C'est triste. Beaucoup de ces bovins sont encore en vie mais leurs sabots et leurs mamelles sont brûlés. C'est juste une situation très triste. »

Le Texas est le plus grand producteur de bétail du pays et plus de 85 % du troupeau de l'État se trouve dans le Panhandle.

Jeudi, les éleveurs de bétail de la région se sont efforcés de se sauver ainsi que leur bétail alors que les prairies qui les entouraient ont pris feu.

« C'est difficile à observer », a déclaré au New York Times Jeff Chisum, un éleveur possédant 600 vaches au Texas.

Son épouse, Lee Chisum, a décrit la dévastation sur Facebook, écrivant qu'elle était « conduite par de jeunes veaux seuls dans des pâturages noirs et désolés avec des vaches mortes éparpillées le long des routes ».

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Photo de Stinnett, Texas, à la suite de l'incendie de Smokehouse Creek

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Une vue aérienne de l'État canadien du Texas, l'une des villes incendiées du Texas Panhandle

Selon l'USDA, le Texas abrite 12 millions de bovins.

Les responsables du Texas ont déclaré que les pertes seraient dévastatrices pour les producteurs individuels à mesure que les prairies et les bâtiments agricoles des parcs d'engraissement seraient détruits. Le gouverneur Abbott a déclaré que les comtés et États voisins avaient fait don de foin aux zones touchées, mais qu'ils étaient toujours confrontés à des pénuries.

Cependant, l'impact global, y compris les prix à l'épicerie, passera probablement inaperçu, a déclaré David Anderson, économiste à la Texas A&M University, à la BBC.

« Nous ne disposons pas encore de chiffres précis sur les pertes, simplement parce que les incendies brûlent toujours – mais en termes de l'ensemble du cheptel et de l'industrie aux États-Unis, les pertes seront relativement faibles », a-t-il ajouté.

Des centaines de pompiers et de premiers intervenants ont été déployés dans les zones touchées, notamment dans des villes comme Amarillo et Fritch, a déclaré Seth Christensen, porte-parole du Département de gestion des urgences du Texas.

La Croix-Rouge gère actuellement deux centres de secours pour les victimes des incendies de forêt.

Dans le comté de Hutchinson, l'une des régions les plus durement touchées, Joyce Blankenship, 83 ans, est décédée chez elle lorsque des incendies de forêt ont ravagé sa ville.

L'autre victime était la conductrice du camion, Cindy Owen. La femme de 44 ans rentrait chez elle en voiture depuis l'Oklahoma jusqu'à Amarillo lorsque l'incendie a entouré son camion, selon le Texas Tribune.

Elle est décédée à l'hôpital un jour plus tard.

En Oklahoma, l'État américain au nord du Texas, plus de 30 000 acres ont brûlé et au moins 13 maisons ont été détruites, selon le département de gestion des urgences de l'Oklahoma.

Avec des dossiers de Natalie Sherman à New York

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