juin 19, 2024

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Hughes montre sa domination alors que les Canucks continuent de tester le partenaire D – Sportsnet.ca

Hughes montre sa domination alors que les Canucks continuent de tester le partenaire D – Sportsnet.ca

VANCOUVER – Alors que le mois d’octobre approche, il est à nouveau temps, sur la côte Ouest, de poser cette question automnale annuelle et gourmande en argent. Non : Quand la pluie cessera-t-elle ?

IS : Qui jouera avec Quinn Hughes ?

La réponse samedi : n’importe qui, parce que n’importe qui aurait fière allure avec Hughes.

Sans partenaire défensif à long terme et quotidien depuis que Chris Tanev a été autorisé à quitter les Canucks de Vancouver en agence libre il y a trois ans, Hughes, le meilleur défenseur de l’histoire de la franchise, a continué de s’améliorer et de devenir plus dominant, quel que soit le style de rotation des défenseurs. il tourne. À sa droite.

Lors de la victoire préparatoire de 5-2 des Canucks contre les Oilers d’Edmonton au Rogers Arena, le partenaire du jour était Cole McCward, une recrue non repêchée de l’Ohio State qui a en partie attiré l’attention du personnel d’entraîneurs de Vancouver. Parce qu’il peut patiner et tirer correctement.

Cela aide McWard que les Canucks préfèrent déployer Filip Hronek, leur joueur droit, sur une paire différente de celle de leur joueur gauche, de sorte que Hronek ou Hughes soient sur la glace pendant la majeure partie du match.

Mais c’était en fait la deuxième fois en deux matchs hors-concours de la LNH contre les Oilers que McCward obtenait la place précieuse aux côtés de Hughes, donc le joueur de 22 ans ne devrait pas être congédié de St. Louis. Cependant, n’importe quel coéquipier dans l’orbite de Hughes aurait eu l’air bien samedi alors que le nouveau capitaine des Canucks patinait en rond autour des Oilers – et nous entendons cela littéralement dans certains cas – tout en s’affirmant offensivement.

Hughes, qui a marqué 76 points la saison dernière lorsqu’il a terminé neuvième au scrutin pour le Trophée Norris, a marqué deux fois en accélérant ses adversaires, a aidé sur le but d’Andrei Kuzmenko et a enregistré huit tirs au but, ce qui aurait autrement été un sommet en carrière. Match de pré-saison.

« Je pense que je suis beaucoup plus fluide », a déclaré le joueur de 23 ans aux journalistes à propos de ses améliorations hors saison. « Je peux, par exemple, accélérer avec la rondelle et savoir où je veux la frapper, et arriver à mon but un peu plus vite. C’est quelque chose sur lequel j’ai travaillé pendant quelques étés, mais je commence à me sentir très bien. à l’aise avec ça maintenant. « 

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« C’est probablement le point le plus confiant que je ressens dans mes capacités à la ligne bleue, c’est sûr. Pour moi, il s’agit toujours simplement de défendre fort et de faire ce que je dois faire pour l’équipe, et ensuite je pense que je me présenterai cette année pour bien sûr. »

Après une semaine d’ouverture tranquille de la pré-saison au cours de laquelle les Canucks ont obtenu une fiche de 0-2-1, n’ont marqué que deux buts et ont généralement manqué de performances individuelles inspirées, il y avait beaucoup à aimer lors du quatrième de leurs six matchs préparatoires.

Ils ont dominé les deux dernières périodes après avoir été dominés 14-5 en première mi-temps, lorsque les Oilers ont réalisé leurs deux seuls jeux de puissance. Ils ont obtenu des buts de la part des joueurs dont ils avaient besoin – Hughes, Kuzmenko et Elias Pettersson – ont terminé 2 sur 6 lors du nouveau jeu de puissance de l’entraîneur Rick Touchet, ont arrêté les quatre tirs au but des Canucks et ont réalisé 24 arrêts de leur part. gardien de but partant. Thatcher Demko.

Tout cela leur a fait du bien, et rien de tout cela n’aura d’importance le 11 octobre lorsque, pensons-nous, les Oilers décideront d’amener Connor McDavid et Leon Draisaitl avec eux lors de leur voyage à Vancouver pour le match d’ouverture de la saison régulière de l’équipe.

« Si nous sommes ce que nous pensons être, nous devrions gagner ces matchs », a déclaré Hughes. Mais à cause de mon immaturité il y a deux ans, j’aurais dit : Oui, c’est génial. Mais je sais qu’ils ont les meilleurs joueurs du monde et qu’ils n’ont pas joué ce soir. C’était donc une équipe très différente. Nous devons le faire lors des matchs un et deux lorsque cela compte vraiment.

McCward pourrait-il vraiment commencer avec Hughes ?

Ce n’était pas une bonne soirée pour McCward, qui a terminé le match avec une avance de deux buts mais avec une espérance de but de 39,6 pour cent. McCward a eu un pourcentage de tirs de 61,9 dans les 11 min 52 s de jeu à cinq contre cinq avec Hughes et seulement 14,3 pour cent dans les 4 min 16 s qu’il a marqué sans lui. La recrue a également écopé de trois pénalités mineures.

« Parler à Vautier (l’entraîneur adjoint Adam Foote) ne concerne que des détails comme me battre bas et bouger mes pieds un peu plus, rester sur les hanches du joueur au lieu d’enrouler mes bras autour de lui », a déclaré McCward à propos de sa fusillade de six minutes. . « J’étais un peu frustré par certains appels, mais en même temps, quand vous avez trois appels dans votre dos, vous savez que vous faites quelque chose de mal. J’essaie donc de mettre les choses au clair et de ne pas laisser cela se terminer. fait partie de mon jeu. »

Concernant le fait de jouer avec Hughes, il a déclaré : « Honnêtement, c’est la meilleure opportunité que j’aurais pu demander. C’est un joueur de classe mondiale, il m’aide beaucoup et il est facile de jouer avec lui. C’est un meilleur leader en dehors de la glace, il prend soin de lui. de moi et essaie de m’aider et me donne la meilleure chance de faire le bien là-bas.

Il est difficile d’imaginer une formation pour la soirée d’ouverture qui comprendrait McWard au lieu, disons, de l’expérimenté diplômé des ligues mineures Guillaume Brisebois, qui est en dérogation et ne faisait pas partie de la formation presque complète de Tocchet samedi.

Si ce n’est pas Hronek, qui semble avoir une alchimie naturelle avec le nouveau venu Ian Cole dans le deuxième duo, Carson Soucy semble être le partenaire logique de Hughes. Même s’il tire du côté gauche, Soucy a joué une saison à Seattle sur le côté droit de Mark Giordano et possède beaucoup d’expérience en collaboration avec des défenseurs talentueux.

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« De toute évidence, il nous a donné quelques options », a déclaré Touchette à propos de McCward, qui a obtenu cinq matchs dans la LNH à la fin de la saison dernière pour l’inciter à quitter l’école pour signer avec les Canucks en tant qu’agent libre. « Il est jeune, mais il n’a même pas 19 ans. C’est un homme adulte. Je ne sais pas s’il fera partie de l’équipe ou non, mais il y a des gars qui ont quitté l’université à 22 ans et qui ont bien réussi dans la LNH. Peut-être qu’il ça pourrait être ce type. » Mais c’est bien qu’il puisse lancer le disque (sur sa main avant) pour Hoggie plus souvent.

C’est également une bonne stratégie pour McQuard.

Autres caractéristiques

L’ailier Brock Boeser a trouvé ses coéquipiers passer toute la soirée et a terminé le match avec quatre passes décisives, son coéquipier JT Miller enregistrant une part de buts attendue de 96 pour cent. Mais l’homme qui s’est vraiment démarqué sur la ligne de l’équipe a été l’ailier gauche Phil Di Giuseppe, qui a inscrit un but et deux passes décisives et s’est assuré une première place lors de la soirée d’ouverture après avoir commencé le camp d’entraînement en tant que joueur de bulle sur la quatrième ligne.

« Je veux dire, il va du nord au sud, marque des buts, c’est un gars qui demande peu d’entretien, un grand gars », a résumé Tocchet. « Comment ne pas aimer un gars comme ça ? Je sais qu’il a 29 ans, mais j’ai vu beaucoup de joueurs commencer à bien jouer à 29 ans et continuer à jouer. Je l’aime tellement, je l’aime tellement. C’est un plaisir. entraîner. »

Les Canucks affrontent le Kraken mercredi à Abbotsford, en Colombie-Britannique, dans leur patinoire des ligues mineures, avant de conclure la pré-saison avec un match à domicile vendredi contre les Flames de Calgary.