juin 30, 2022

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Des scientifiques exploitent la luminothérapie pour cibler et tuer les premières cellules cancéreuses au monde | cancer

Les scientifiques ont réussi à développer un traitement anticancéreux révolutionnaire qui éclaire et tue les cellules cancéreuses microscopiques, une percée qui pourrait permettre aux chirurgiens de cibler la maladie plus efficacement et de l’éradiquer chez les patients.

Une équipe européenne d’ingénieurs, de physiciens, de neurochirurgiens, de biologistes et d’immunologistes du Royaume-Uni, de Pologne et de Suède ont uni leurs forces pour concevoir la nouvelle forme de photoimmunothérapie.

Les experts pensent qu’il est en passe de devenir le cinquième traitement contre le cancer au monde après la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie et l’immunothérapie.

La thérapie activée par la lumière force les cellules cancéreuses à briller dans le noir, aidant les chirurgiens à éliminer plus de tumeurs que les techniques actuelles, puis tue les cellules restantes en quelques minutes une fois la chirurgie terminée. Lors du premier essai au monde sur des souris atteintes de glioblastome, l’un des types de cancer du cerveau les plus courants et les plus dangereux, des analyses ont révélé que le nouveau traitement éclairait même les plus petites cellules cancéreuses pour aider les chirurgiens à les éliminer, puis à éliminer ces résidus.

Essais d’une nouvelle forme de photoimmunothérapie, pilotés par l’Institut cancer La recherche, à Londres, a également montré que le traitement provoquait une réponse immunitaire qui pourrait inciter le système immunitaire à cibler les cellules cancéreuses à l’avenir, suggérant qu’il pourrait empêcher le glioblastome de revenir après la chirurgie. Des chercheurs étudient actuellement un nouveau traitement pour le neuroblastome cancéreux chez l’enfant.

« Les cancers du cerveau tels que le glioblastome peuvent être difficiles à traiter, et malheureusement, il existe très peu d’options de traitement pour les patients », a déclaré le Dr Gabriella Kramer-Maric, responsable de l’étude, au Guardian. « La chirurgie est difficile en raison de l’emplacement des tumeurs, donc de nouvelles façons de voir les cellules cancéreuses à retirer pendant la chirurgie et de traiter les cellules cancéreuses qui restent par la suite pourraient être très bénéfiques. »

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Le chef d’équipe de l’ICR en imagerie moléculaire préclinique a ajouté : « Notre étude montre qu’une nouvelle photoimmunothérapie utilisant une combinaison de marqueurs fluorescents, de protéines corporelles et de lumière proche infrarouge peut identifier et traiter les restes de cellules de glioblastome chez la souris. À l’avenir, nous espérons que l’utilisation de cette approche consiste à traiter le glioblastome humain et peut-être aussi d’autres cancers. »

Le traitement combine un colorant fluorescent spécial avec un composé qui cible le cancer. Dans une expérience chez la souris, il a été démontré que cette combinaison améliorait significativement la vision des cellules cancéreuses pendant la chirurgie et, lorsqu’elle était ensuite activée par la lumière proche infrarouge, produisait un effet antitumoral.

Des scientifiques de l’ICR, de l’Imperial College de Londres, de l’Université médicale de Silésie en Pologne et de la société suédoise AffibodyAB pensent que le nouveau traitement pourrait aider les chirurgiens à éliminer facilement et efficacement les tumeurs particulièrement difficiles, telles que celles de la tête et du cou.

Cet effort conjoint a été financé en grande partie par le Centre for Science and Convergence de Cancer Research UK à l’ICR et l’Imperial College de Londres – un partenariat qui rassemble des scientifiques internationaux des disciplines de l’ingénierie, des sciences physiques et des sciences de la vie pour trouver des moyens innovants de traiter le cancer.

Le professeur Axel Burns, chef de l’équipe des cellules souches du cancer à Cancer Research and Science et directeur du Scientific Convergence Center for Cancer Research UK, a déclaré :

« Cette recherche démontre une nouvelle approche pour identifier et traiter les cellules de glioblastome dans le cerveau en utilisant la lumière pour transformer l’environnement immunosuppresseur en un environnement immunitaire faible, qui a un potentiel passionnant en tant que thérapie contre ce type agressif de tumeur cérébrale. »

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Après des décennies de progrès dans le traitement du cancer, les quatre principales formes qui existent aujourd’hui – la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie et l’immunothérapie – signifient qu’un plus grand nombre de personnes diagnostiquées avec la maladie peuvent être traitées efficacement et qu’un grand nombre peut vivre en bonne santé pendant de nombreuses années.

Cependant, la proximité de certaines tumeurs avec des organes vitaux du corps signifie qu’il est nécessaire de développer de nouvelles méthodes de traitement du cancer afin que les médecins puissent surmonter les risques de nuire aux parties saines du corps. Les experts pensent que la photo-immunothérapie pourrait être la réponse.

Lorsque les tumeurs se développent dans des zones sensibles du cerveau telles que le cortex moteur, qui est impliqué dans la planification et le contrôle des mouvements volontaires, la chirurgie du glioblastome peut laisser derrière elle des cellules tumorales difficiles à traiter, ce qui signifie que la maladie peut revenir plus tard sous une forme plus agressive. .

Le nouveau traitement utilise des molécules synthétiques appelées sous-objets. Ce sont de petites protéines qui ont été conçues en laboratoire pour se lier à une cible spécifique avec une grande précision, dans ce cas une protéine appelée EGFR – qui est mutée dans de nombreux cas de glioblastome.

Les micro-organismes ont ensuite été combinés avec une molécule fluorescente appelée IR700 et administrés aux souris avant la chirurgie. La mise en évidence des composés a fait briller le colorant, mettant en évidence des zones microscopiques de tumeurs dans le cerveau que les chirurgiens devaient retirer. Le laser est ensuite passé à la lumière proche infrarouge, ce qui a déclenché une activité anti-tumorale, tuant les cellules restantes après la chirurgie.

« La photo-immunothérapie peut nous aider à cibler les cellules cancéreuses qui ne peuvent pas être retirées pendant la chirurgie, ce qui peut aider les gens à vivre plus longtemps après le traitement », a déclaré le Dr Charles Evans, directeur des informations sur la recherche chez Cancer Research UK. Il a averti qu’il restait encore des défis techniques à surmonter, tels que l’accès à toutes les parties de la tumeur avec un rayonnement proche infrarouge, mais a ajouté qu’il était « excité de voir comment cette recherche progressera ».