février 21, 2024

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Des formes de vie mystérieuses ont été découvertes dans les grottes de lave d’Hawaï il y a des siècles

Des formes de vie mystérieuses ont été découvertes dans les grottes de lave d’Hawaï il y a des siècles

Formation de stalactites dans le système de grottes hawaïennes de cette étude avec des minéraux de cuivre et des colonies bactériennes blanches. Bien que le cuivre soit toxique pour de nombreux organismes, cette formation héberge une communauté microbienne. (crédit : Kenneth Ingham)

Il y a des centaines d’années, les processus volcaniques qui ont créé les îles hawaïennes ont également formé un réseau de tunnels et de grottes souterrains.

Il fait froid, sombre et rempli de gaz toxiques et de métaux. Alors, Assez inhospitalier pour la plupart des formes de vie.

Cependant, les scientifiques ont découvert que ces évents volcaniques contiennent en fait des colonies complexes et tentaculaires de microbes.

Ce sont les plus petits êtres vivants connus sur Terre et nous ne savons pas grand-chose à leur sujet.

En fait, on estime que 99,999 % de tous les types de microbes restent inconnus. En conséquence, certains appellent ces formes de vie mystérieuses la « matière noire ».

Cependant, ils constituent toujours une énorme quantité de la biomasse terrestre.

D’épais tapis microbiens pendent sous un rebord rocheux dans des évents à vapeur qui longent la zone de rift est de l’île d’Hawaï. Image (Crédit : Jimmy Saw)

Ce qui a piqué l’intérêt des experts des grottes de lave d’Hawaï, c’est que les conditions y sont aussi proches que possible de celles de Mars ou d’autres planètes lointaines.

Et si les microbes peuvent survivre dans des tubes de lave vieux de 600 à 800 ans, alors nous Vous en trouverez peut-être certains sur Mars à un moment donné.

Les chercheurs ont découvert que les anciennes grottes de lave, datant de plus de 500 ans, contiennent généralement un ensemble beaucoup plus diversifié de microbes.

Par conséquent, ils pensent que ces petites créatures mettent beaucoup de temps à coloniser le basalte volcanique. Comme l’environnement change au cours des âges, il en va de même pour sa structure sociale.

Lorsque les grottes sont plus jeunes et plus actives, les colonies microbiennes se rapprochent en termes d’espèces.

« Cela nous amène à la question suivante : les environnements extrêmes contribuent-ils à créer des communautés microbiennes plus interactives, avec des micro-organismes plus dépendants les uns des autres ? » Il a dit Microbiologiste Rebecca Prescott de l’Université d’Hawaï à Manoa.

« Et si oui, qu’en est-il des environnements difficiles qui contribuent à créer cela? »

Les biofilms verts et violets et les tapis microbiens sont courants dans les sites thermiquement actifs de l’île d’Hawaï. (crédit : Stuart Donachie)

Bien qu’il y ait beaucoup de choses que nous ignorons, les scientifiques pensent que la concurrence est une force plus forte dans des environnements plus difficiles.

« Dans l’ensemble, cette étude aide à illustrer à quel point il est important d’étudier les microbes en co-culture, plutôt que de les cultiver seuls (en tant qu’isolat) », a ajouté Prescott.

« Dans le monde naturel, les microbes ne se développent pas isolément. Au lieu de cela, ils se développent, vivent et interagissent avec de nombreux autres micro-organismes dans une mer de signaux chimiques provenant de ces autres microbes. Cela peut altérer leur expression génétique, affectant leurs fonctions dans la société. . .

Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue Frontières en microbiologie.

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