mai 25, 2024

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Des empreintes en Chine indiquent un nouveau mégaraptor qui errait avec les dinosaures

Des empreintes en Chine indiquent un nouveau mégaraptor qui errait avec les dinosaures


Une équipe internationale de chercheurs a estimé que les empreintes fossilisées trouvées en Chine ont été laissées par un dinosaure qui aurait été l’un des plus grands oiseaux de proie jamais découverts.

Il joue

Les dinosaures de Jurassic Park étaient des machines à tuer surdimensionnées et impitoyables.

Des trucs de cauchemars, oui. Des trucs de réalité ? Pas tant.

La recherche scientifique a longtemps cru que les vrais dinosaures étaient bien loin des monstres prédateurs représentés dans la série de films, et ce n’est plus le cas. Beaucoup plus gros que les loups Et couvert de Pas de plumes effrayantes.

Mais une équipe de paléontologues a déclaré avoir identifié un proche cousin du Vélociraptor, appelé Megaraptor, dont la taille est beaucoup plus proche des dinosaures représentés dans les films. En fait, l’équipe internationale de chercheurs a estimé que les empreintes fossilisées trouvées en Chine avaient été laissées par un dinosaure qui compterait parmi les plus grands oiseaux de proie jamais découverts.

Bien qu’elle puisse éclipser les rapaces du film Jurassic Park, le chercheur Anthony Romelio a déclaré que la créature présente certaines différences clés par rapport à son homologue fictif.

« Quand les gens pensent aux rapaces, ils pensent probablement à ceux des films Jurassic Park – des chasseurs agressifs à taille humaine, musclés », explique Romelio, paléontologue à l’Université du Queensland. Il a dit dans un communiqué. « Mais ces traces ont été laissées par un groupe plus petit et plus intelligent de la famille des Vélociraptors. »

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Des empreintes préservées trouvées en 2020 en Chine

Les chercheurs ont déclaré que ces reliques font partie des plus de 240 empreintes de pas découvertes en 2020 dans une zone du sud-est de la Chine où les dinosaures parcouraient il y a des dizaines de millions d’années.

Les chercheurs ont trouvé un ensemble de cinq traces mesurant plus de 13 pouces de long, immédiatement reconnaissables car les empreintes n’apparaissaient que sur deux orteils, un trait unique pour les oiseaux de proie.

« Nous avons constaté que ce type de piste a une forme distinctive, ce qui la rend tout à fait unique », a déclaré Romelio.

L’équipe a déterminé que les empreintes étaient probablement faites par un parent du dinosaure, qu’ils ont nommé Fujianipus yingliangi en clin d’œil à la province du Fujian où les traces ont été trouvées.

Sur la base de la taille des traces, on estime que la créature mesurait environ six pieds de long et 15 pieds de long. Cela représente environ deux à trois fois la longueur totale du vélociraptor, ce qui en fait l’un des plus grands oiseaux de proie connus.

Megaraptor parcourait pendant la période du Crétacé

La découverte d’os fossilisés permettrait aux chercheurs de mieux connaître la forme exacte de l’animal et l’étendue de son impact.

Mais l’équipe a déclaré en avoir collecté suffisamment pour déterminer que le Megaraptor était un dinosaure, une famille de dinosaures avec de longues pattes atteignant près de six pieds de long, dépassant de loin la taille des autres rapaces connus. Les rapaces ressemblant à des oiseaux existaient au Crétacé il y a environ 145 à 66 millions d’années, soit quelques millions d’années plus jeunes que le Jurassique.

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Sa taille fait du Fujianipus une relative bizarrerie parmi ses frères d’oiseaux de proie qui sont pour la plupart restés petits.

« Cela montre simplement l’étonnante gamme de tailles parmi les dinosaures rapaces, soulignant leur adaptabilité et leur diversité environnementale », a déclaré Romelio.

le La recherche est publiée Dans le magazine iScience.

Eric Lagata couvre les dernières nouvelles et tendances pour USA TODAY. Contactez-le à elagatta@gannett.com