juin 24, 2024

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Un fragment de comète explose dans le ciel sombre de l’Espagne et du Portugal

Un fragment de comète explose dans le ciel sombre de l’Espagne et du Portugal

Samedi, les fêtards de toute l’Espagne et du Portugal se sont aventurés dans la douce soirée de printemps, dans l’espoir de passer une nuit inoubliable. Personne ne s’attendait à ce qu’un visiteur venu de l’espace explose au-dessus de sa tête.

À 23h46 au Portugal, une boule de feu a traversé le ciel, laissant dans son sillage une traînée de graffitis flamboyants. La séquence a été partagée sur les réseaux sociaux Montre les mâchoires abaissées Alors que la nuit noire se transforme brièvement en jour, flamboyant dans les ombres Blanche-Neige, vert terrestre et bleu arctique.

Les astéroïdes rocheux provoquent des traînées dans le ciel lorsqu’ils s’autodétruisent à une certaine fréquence dans l’atmosphère terrestre. Mais au cours du week-end, le projectile s’est dirigé vers la Terre à une vitesse remarquable – environ 100 000 milles à l’heure, soit plus du double de ce à quoi s’attendrait un astéroïde typique. Les experts disent que son chemin est étrange et ne correspond pas au type que suivent habituellement les roches spatiales proches.

C’est parce que l’intrus n’était pas un astéroïde. Elle était Une partie d’une comète – un corps glacé qui s’est peut-être formé à l’aube du système solaire – a perdu sa bataille contre l’atmosphère de notre planète à 37 milles au-dessus de l’océan Atlantique. L’Agence spatiale européenne a déclaré qu’il était peu probable que l’un ou l’autre objet ait atteint la Terre.

« C’est un feu d’artifice interplanétaire inattendu », a-t-il déclaré. Meg Schwambastronome planétaire à l’Université Queen’s de Belfast.

Il n’est pas rare que les comètes produisent des étoiles filantes. « Nous avons des pluies de météores notables tout au long de l’année, qui sont le résultat de certains nuages ​​​​de débris cométaires traversant la Terre », a déclaré le Dr Schwamb. Par exemple, les météores des Perséides, qui surviennent chaque mois d’août, sont le résultat des débris laissés par la comète Swift-Tuttle qui a balayé notre monde.

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Cette pluie de météores, le seul éclat du week-end, illumine le ciel de la même manière. L’air devant les objets est comprimé et chauffé, ce qui les fait cuire, se corroder, se fissurer et effacer les débris. Ce processus destructeur libère de la lumière et, si le projectile est suffisamment gros, une puissante onde de choc lorsqu’il cède son énorme énergie cinétique au ciel.

« La pièce du week-end sera probablement un peu plus grande qu’une grande partie des météores que nous voyons pendant les pluies de météores, ce qui donne un spectacle de lumière plus important », a déclaré le Dr Schwamb.

En plus de sa performance spectaculaire, la fragmentation du fragment de la comète a servi de test aux experts espérant défendre la planète contre… De gros astéroïdes tueurs.

L’un des principes de la défense planétaire est de trouver les roches spatiales avant qu’elles ne nous trouvent ; De cette façon, les protecteurs de la planète peuvent essayer de faire quelque chose à leur sujet. Mais la croûte n’a pas été espionnée au Portugal et en Espagne avant sa disparition.

« C’était incroyable de découvrir l’objet avant qu’il n’entre en collision avec la Terre », a-t-il déclaré. Juan Luis CanoMembre du Bureau de défense planétaire de l’Agence spatiale européenne.

L’anxiété est cet objet Juste un peu plus grand Le missile lancé ce samedi pourrait encore une fois échapper à la détection et exploser avec un effet mortel sur une ville inconsciente et non avertie. Par exemple, la minuscule météorite de 55 pieds qui a explosé au-dessus de la ville russe de Chelyabinsk en 2013 n’a pas non plus été identifiée avant son arrivée, et son explosion, équivalente à près de 500 000 tonnes de TNT, a causé des dégâts généralisés, blessant au moins 1 200 personnes.

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Mais à mesure que la technologie s’améliore sur Terre et dans l’espace, l’espoir est que même de petits objets inoffensifs puissent être repérés à travers le système solaire (comme le visiteur glacé de ce week-end, qui, selon les experts, se trouvait à seulement quelques mètres), offrant ainsi une formation à la défense planétaire. . Les chercheurs parcourent le ciel à la recherche de rochers communs mais insaisissables de la taille d’un terrain de football qui pourraient détruire une ville.

Heureusement, une série d’observatoires de nouvelle génération devraient être disponibles dans les prochaines années, notamment celui qui porte le nom d’un astronome américain, l’observatoire Vera C. Rubin au Chili, qui détectera des millions d’astéroïdes faibles et jusqu’alors inconnus.

À l’heure actuelle, la scène en Espagne et au Portugal nous rappelle que la Terre est un partenaire dans le jeu sans fin de billard planétaire du système solaire, et que travailler pour trouver autant de roches spatiales mortelles que possible est une mission de la plus haute importance.