novembre 29, 2022

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Comment presque un seul cheveu humain a stoppé le lancement de SpaceX

Crew Dragon Endurance à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9 le 1er octobre 2022.

Crew Dragon Endurance à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 le 1er octobre 2022.
image: EspaceX

Les ingénieurs se moquent du fait que la diminution de niveau 1 est un mot de quatre lettres, mais il n’y a rien de drôle à propos des ovnis et de leur potentiel à provoquer un désastre.

L’accident s’est produit le 5 octobre vers 10 h 25 HE, alors que l’équipage de la plate-forme SpaceX préparait le Crew Dragon. endurance pour lancer la fusée Falcon 9. Avec quatre astronautes de l’équipage 5 déjà à l’intérieur de la capsule et la trappe fermée, l’œil vigilant a repéré un seul cheveu humain dans le joint du loquet. Les cheveux FOD désignés – le terme technique pour les débris de corps étrangers – nécessitent que l’équipe d’oreillers agisse.

Le compte à rebours venait de s’écouler après le T-90, le temps était donc compté. L’équipe d’oreillers a rouvert tranquillement enduranceInsérez et retirez la bande incriminée. Ils ont fait une autre vérification, complètement re-nettoyé la zone d’étanchéité et scellé la trappe une deuxième et dernière fois. Un contrôle de pression ultérieur a confirmé la présence d’un joint étanche.

L'équipe du panel SpaceX a revérifié le sceau peu de temps après avoir dû rouvrir la trappe lors de la détection de FOD sous forme de cheveux humains.

L’équipe du panel SpaceX a revérifié le sceau peu de temps après avoir dû rouvrir la trappe lors de la détection de FOD sous forme de cheveux humains.
capture d’écran: EspaceX

Cela n’a pris que quelques minutes et le lancement n’a pas été affecté. L’explosion du Falcon 9 s’est produite à midi comme prévu, avec 5 astronautes d’équipage – Nicole Onapo Mann, Josh Cassada, Koichi Wakata et Anna Kikina – ils sont arrivés avec succès à la Station spatiale internationale le lendemain.

Que l’équipage du conseil d’administration de SpaceX mette autant de temps à enlever un seul cheveu avant que la fusée ne puisse être lancée est parfaitement clair et compréhensible. Dans l’industrie aérospatiale, la désintégration de premier niveau est définie comme tout objet qui n’appartient pas à un emplacement spécifique, que cet emplacement soit un joint d’écoutille, un moteur, un cockpit ou une piste. Des débris au mauvais endroit peuvent endommager l’équipement, faciliter les performances sous-optimales des systèmes et entraîner des pannes complètes.

C’est un problème dans de nombreuses industries, mais pour l’industrie aéronautique, c’est un problème qui coûte 4 milliards de dollars chaque année, selon à Boeing. La NASA court DOM Au Kennedy Space Center, son objectif est de « réduire le risque de dommages ou de perte d’équipement de vol ou de blessure du personnel en raison de la perte d’éléments dans les composants matériels de vol, préservant ainsi les ressources nationales ».

S’adressant à moi par appel vidéo, Tom Simon, administrateur adjoint des engins spatiaux au Johnson Space Center de la NASA, a déclaré: « Nous avons tous été formés dès le premier jour, lorsqu’il s’agit de systèmes de vol, pour surveiller l’état de désintégration de niveau 1. » Les objets étrangers, tels que les crayons, les trombones, les tournevis, les cheveux et la poussière, « peuvent sembler simples », a-t-il dit, mais pourraient, entre autres, conduire à « un phoque qui s’infiltre lentement hors de la mer ». « Lorsque nous construisons des systèmes, nous le prenons très au sérieux », a-t-il ajouté.

En tant qu’ingénieur, le FOD est « inhérent à votre système », m’a dit John Posey, ingénieur en chef de la NASA chez Crew Dragon, lors du même appel. C’est « considéré comme l’un des risques les plus importants dans les programmes d’entraînement », a-t-il expliqué, car les FOD ont la capacité d' »abattre des missiles et des avions ».

Simon et Posey n’ont pas pu parler des politiques et protocoles spécifiques de SpaceX, mais ils n’ont pas été surpris par les actions de l’équipe d’oreillers en matière d’épilation. La décoloration de niveau 1 liée à des surfaces hermétiquement étanches est une préoccupation sérieuse. « Vous ne voulez pas que quelque chose appuie contre », a déclaré Bossi lorsqu’il s’agit d’une surface d’étanchéité et lorsque vous devez assurer une étanchéité parfaite. « Quelque chose comme ça – selon sa taille et sa direction – pourrait conduire à un chemin de fuite. »

Posey a déclaré que pour les situations urgentes telles que la fermeture finale de l’orifice de la capsule, l’apparition soudaine d’une carie de niveau 1 devrait être incluse dans le calendrier et le processus, ainsi qu’un plan d’urgence en place si ce scénario se présentait. Les équipages du paquebot devraient « prendre du recul, retirer l’élément, réexaminer, voire nettoyer le joint, puis poursuivre le travail que vous essayez de faire », a déclaré Bossi.

Ce ne sont pas seulement les portes qui sont sujettes aux risques de désintégration de premier niveau. Les opérateurs de lancement mettent en œuvre des opérations pour atténuer les risques de désintégration de niveau 1, comme l’utilisation de couvertures ou de boucliers lorsque des actions telles que la découpe ou le déploiement sont nécessaires à proximité des engins spatiaux. Et bien sûr, les opérateurs doivent être propres. Posey, qui a travaillé sur la navette spatiale pendant ses derniers jours et « a passé des milliers d’heures dans les systèmes de propulsion, travaillant au sol avec des techniciens, pour s’assurer que tout allait bien », a déclaré Busy.

Comme l’a expliqué Simon, le degré de propreté requis dépend souvent de la nature du projet ou de la tâche elle-même. Chaque système a besoin de son propre plan de contrôle, a déclaré Bossi, les ingénieurs fixant des limites acceptables et décidant de ce qu’il faut vérifier.

Il a déclaré que les protocoles de salle blanche pour les lancements de satellites sans pilote ont tendance à être minimes, « au point de se laver les mains et de porter des gants ». Mais les missions impliquant un équipage sont une autre histoire. « Avec les équipages, non seulement le système avionique doit fonctionner, mais vous ne voulez pas non plus que les choses volent partout », a déclaré Simon, tout en gardant les joints propres. Une fois en orbite, la microgravité peut soudainement faire flotter la désintégration de niveau I sans être remarquée, y compris les cheveux et la poussière. Les systèmes de filtration sont conçus pour gérer ce genre de choses, a déclaré Bossi, « mais vous voulez toujours éviter les tracas », comme commander des couvercles sur des bouchons d’orifice, entre autres mesures. « Même les couvertures doivent être nettoyées et vérifiées pour les fuites », a-t-il ajouté.

Busy a donné quelques conseils avisés : « Assurez-vous toujours d’ouvrir un système dans une salle blanche, ne faites que ce que vous devez faire et faites une vérification avant de le fermer. » « Si vous voyez quelque chose qui n’a pas l’air bien, allez le vérifier », a-t-il dit, car c’est un « fardeau nécessaire ». Il a ajouté qu’une deuxième paire d’yeux ne ferait pas de mal. « FOD trouvera un moyen d’entrer dans votre système », a déclaré Bossi, d’où le terme « dilution intelligente de premier niveau ». Il a raconté un incident au cours duquel une chaussure, ou un couvre-chaussure, a été soudainement découvert dans le compartiment de la navette. « J’ai glissé du pied de quelqu’un, et ce genre de choses peut être drôle plus tard », a déclaré Posey, mais des chaussettes ou du ruban adhésif ou tout autre chose qui n’appartient pas peut être un problème d’inflammabilité.

Télescope spatial Webb à l'intérieur de la salle blanche Northrop Grumman à Redondo Beach, Californie, en mars 2018.

Télescope spatial Webb à l’intérieur de la salle blanche Northrop Grumman à Redondo Beach, Californie, en mars 2018.
image: Nasa

Les mesures anti-évanouissement de niveau 1 commencent dès l’entrée dans des composants ou des systèmes complexes dans la salle blanche, et chaque salle blanche a ses propres exigences d’hygiène, en fonction du projet. Bossi a déclaré que les salles blanches sont « spécialement certifiées et contrôlées à un certain degré de propreté en fonction de ce qu’elles contiennent », et que les articles doivent généralement être approuvés avant d’être autorisés dans une salle blanche.

Des armoires sont disponibles pour contenir des articles en vrac; Les tampons de sol adhésifs et adhésifs peuvent sécuriser les objets qui doivent se trouver dans la pièce ; Et les cordes peuvent ramasser tout ce qui tombe accidentellement. Les costumes, connus des ingénieurs sous le nom de « costumes de lapin », couvrent les bras et les jambes et comportent généralement une capuche avec un filet à cheveux. Les barbes sont couvertes de filets à barbe, tandis que les chaussures reçoivent des chaussettes.

Une fois que vous êtes prêt et que tout est prêt, vous franchissez une double porte, dont la première « se ferme derrière vous, puis vous entrez dans la salle blanche », a déclaré Posey. Dans les pièces moyennes de certaines doubles portes, « il souffle de l’air partout, aspirant la poussière ou les débris », a-t-il expliqué. Le personnel recueillera tout FOD trouvé et enquêtera sur sa source et si des contrôles supplémentaires sont nécessaires. Bossi a ajouté que les chambres propres ne sont « jamais assez propres ».

Ces procédures sont un casse-tête supplémentaire mais nécessaire. La bonne nouvelle est que la détection de la désintégration de premier niveau s’améliore avec le temps. Les caméras sont désormais couramment utilisées pour surveiller presque tous les coins de la rampe de lancement, tandis que les scanners à rayons X et CT peuvent regarder à l’intérieur des objets et créer des images 3D de l’intérieur. Avec ces outils, les ingénieurs peuvent « voir les problèmes d’assemblage » et « détecter une dégradation de premier niveau qui ne serait pas trouvée autrement », a déclaré Bussey. La capacité accrue à décolorer la cire de niveau 1 intéresse de plus en plus le secteur privé, en particulier à l’ère de la réutilisation des ingrédients.

Les cheveux humains à l’intérieur du joint d’orifice peuvent ou non avoir causé un problème pendant le vol Crew-5, mais cela n’a pas d’importance. Ce qui compte, c’est la sécurité et l’élimination de tout ce qui pourrait mettre en danger la vie humaine. Les ingénieurs continueront à rechercher la dégradation de premier niveau, quels que soient les inconvénients qu’elle peut causer.

Suite: se souvenir projet: La navette d’essai qui n’a jamais volé dans l’espace.

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