décembre 1, 2022

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Au Mexique, les fouilles aztèques établissent de nouveaux records alors que le mystère royal s’approfondit

MEXICO CITY (Reuters) – Une grande cache d’offrandes rituelles aztèques a été découverte sous le centre-ville de Mexico, sur les marches de ce qui aurait été le sanctuaire le plus sacré de l’empire, offrant un nouvel aperçu des rituels religieux préhispaniques et de la propagande politique.

Scellé dans des coffres en pierre il y a cinq siècles au pied du temple, le contenu d’un coffre au centre exact de ce qui était autrefois une scène circulaire cérémonielle a battu des records pour le nombre d’offrandes maritimes de l’océan Pacifique et au large de la côte de le golfe du Mexique. , dont plus de 165 étoiles de mer rouge vif et plus de 180 branches entières de corail.

Les archéologues pensent que les prêtres aztèques ont soigneusement placé ces offrandes dans une boîte à l’intérieur d’une plate-forme surélevée pour une cérémonie susceptible d’être suivie par des milliers de spectateurs en colère au milieu des battements de tambours.

« De la pure propagande impériale », a déclaré Leonardo López Lujan, archéologue en chef du Proyecto Templo Mayor à l’Institut national d’anthropologie et d’histoire (INAH) au Mexique, qui supervise les fouilles, à propos de la scène potentielle.

Dans le même coffre, les archéologues ont précédemment trouvé un jaguar sacrificiel habillé en guerrier associé au patron aztèque Huitzilopochtli, dieu de la guerre et du soleil, avant que la pandémie de COVID-19 n’interrompe les fouilles pendant plus de deux ans.

Des détails non rapportés auparavant incluent la découverte d’un aigle sacrifié le mois dernier dans les griffes d’un jaguar, ainsi que des lances en bois miniatures et un bouclier de roseau trouvés à côté des chats orientés vers l’ouest, qui avaient des cloches en laiton attachées autour de leurs chevilles.

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La boîte rectangulaire à moitié fouillée, datant du règne du plus grand empereur aztèque, Ahuitzotl qui régna de 1486 à 1502, montre un vague renflement au milieu sous le squelette du jaguar, indiquant qu’il y a quelque chose de solide en dessous.

« Tout ce qui se trouve sous la Jaguar est quelque chose de très important », a déclaré Lopez à Logan.

« Nous nous attendons à une grande découverte. »

López Lujan, qui dirige les fouilles de ce qui est aujourd’hui le Templo Mayor, pense que le coffre aurait pu contenir une urne contenant les restes incinérés d’Ahuitzotl, l’empereur dont les campagnes militaires ont étendu l’empire au Guatemala moderne tout en reliant les côtes mexicaines du Pacifique et du Golfe. . . Mais il dit qu’au moins une autre année de forage est nécessaire pour régler la question.

VISION DU MONDE AZTÈQUE

A ce jour, aucune tombe royale aztèque n’a été retrouvée malgré plus de 40 ans de fouilles autour du Templo Mayor, où plus de 200 boîtes d’offrandes ont été retrouvées.

Le temple s’élevait jusqu’à un immeuble de 15 étages avant d’être démoli dans les années qui ont suivi la conquête espagnole du Mexique en 1521, les ruines servant à dissimuler bon nombre des découvertes les plus récentes.

Outre le présentoir central contenant le jaguar, deux boîtes supplémentaires ont récemment été placées à côté de celle-ci, et les deux boîtes devraient ouvrir dans les prochaines semaines.

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Peut-être les plus féroces des animaux habillés en guerriers, ils étaient parés de jade, de turquoise et d’or.

Les offrandes d’eau couvrant le jaguar peuvent représenter un monde souterrain aquatique où les Aztèques croyaient que le soleil se coucherait chaque nuit, ou peut-être une partie du voyage d’un roi après la mort.

Joyce Marcus, archéologue spécialisée dans l’ancien Mexique à l’Université du Michigan, affirme que les offrandes nouvellement découvertes éclairent « la vision du monde aztèque, l’économie rituelle, les liens clairs entre l’expansion impériale, la guerre et les prouesses militaires et le rôle du dirigeant » dans les cérémonies qui sanctifiait les conquêtes et permettait au tribut d’affluer dans le Capital.

« Chaque fonds de prêt ajoute une autre pièce au puzzle », a-t-elle déclaré.

Enfin, les crânes de dizaines d’enfants sacrifiés âgés de un à six ans ont été découverts dans une fosse voisine, datant de plusieurs décennies plus tôt mais également liés à Huitzilopochtli.

Selon Diana Moreras, chercheuse aztèque à l’Université de la Colombie-Britannique, les informations glanées lors des fouilles vont au-delà des récits de l’ère coloniale incomplète qui sont également colorées par les justifications des conquérants européens pour la conquête.

« Nous apprenons vraiment à connaître les Aztèques selon leurs propres termes », a-t-elle déclaré, « parce que nous examinons en fait ce qu’ils ont fait, pas ce que les Espagnols pensaient d’eux ».

(Reportage de David Aller Garcia) Montage par Stephen Eisenhammer et Josie Kao

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