mars 26, 2023

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Visiter l’Ouganda 50 ans après l’exil de la communauté asiatique

En août 1972, des dizaines de milliers d’Ougandais asiatiques ont soudainement été informés qu’ils devaient quitter le pays.

Ils avaient 90 jours pour emballer leurs affaires et trouver un autre endroit où aller, un déplacement forcé ordonné par le président Idi Amin l’année suivant sa prise de pouvoir par un coup d’État militaire.

Les parents du correspondant aux affaires nationales Omar Sachedina faisaient partie de ceux qui se sont précipités pour quitter le pays.

Ce mois-ci, avant le 50e anniversaire de cet exode, il s’est rendu en Ouganda avec sa mère pour tenter de découvrir où se trouvait autrefois sa famille.

« Ils ont beaucoup parlé de l’Ouganda, et ils s’en sont toujours souvenus comme d’un pays très idyllique, où il y a une belle et douce brise en été, où il y a des manguiers », a-t-il déclaré, s’adressant à CTV Your Morning Monday depuis Jinja. , Ouganda.

« Et ils en parlaient avec amour, sauf ce moment en août 1972 où les Asiatiques – donc des Indiens et des Pakistanais, qui, soit dit en passant, sont dans ce pays depuis plusieurs générations – ont été contraints de partir. »

Amin a ordonné l’expulsion de tous les Ougandais d’origine sud-asiatique en 1972 au milieu d’un nuage de sentiment anti-indien, accusant la communauté asiatique du pays de déloyauté et de sabotage de l’économie en contrôlant la richesse du pays.

Ces tensions sont nées de la domination coloniale de l’ Empire britannique d’Ouganda , dans laquelle les Britanniques ont souvent promu les Ougandais asiatiques à des postes plus élevés par rapport aux Ougandais noirs, ce qui a entraîné une stratification précaire de la société. Au moment où l’Ouganda a obtenu son indépendance en 1962, la communauté asiatique était l’épine dorsale de l’économie du pays, mais ce succès économique en a fait une cible de diffamation. Idi Amin voulait donner plus de pouvoir, de richesse et d’opportunités aux Ougandais noirs.

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Au début, seuls ceux qui n’ont pas obtenu la citoyenneté après l’indépendance de l’Ouganda ont été inclus dans l’ordre de départ, mais il est vite devenu évident que presque tous les Ougandais asiatiques ont été contraints de quitter leur foyer et de quitter le pays. Ils étaient 80 000 touchés en 1972.

« Vous ne pouvez qu’imaginer ce que c’était après s’être installés et rester dans ce pays pendant des générations, ils n’avaient que trois mois pour faire leurs bagages », a déclaré Satchidina. Il n’y a que des histoires horribles de personnes passant par les points de contrôle de la capitale Kampala à l’aéroport […] Dans certains cas, les bijoux ont été complètement arrachés de leurs mains, ne pouvant emporter une grande partie de leurs affaires et [having to] Partir de rien. »

La communauté mondiale a réagi avec stupéfaction, mais lorsqu’elle s’est enfoncée dedans, c’était sérieux et serait appliqué, de nombreux pays ont ouvert leurs portes à ceux qui ont été expulsés.

Le Canada a été l’un des premiers pays à agir, acceptant au moins 6 000 réfugiés asiatiques ougandais entre 1972 et 1974. Il s’agissait du premier grand groupe de réfugiés acceptés par le Canada depuis l’expansion de son programme de réfugiés hors d’Europe en 1970, et cette décision a été considérée comme large éventail. comme un succès. De nombreux expatriés au Canada parlaient anglais et étaient attachés à des emplois correspondant à leurs compétences, facilitant leur transition

Le père de Sachedina est venu au Canada lors de la première vague de réfugiés, car sa mère a vécu en Grande-Bretagne pendant une brève période avant le Canada.

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Il a décrit leur voyage au Canada comme un « moment très doux et doux-amer ».

« Mes parents n’avaient même pas vu la neige avant d’arriver [Canada], » il ajouta.

Malgré le rôle important du Canada dans l’aide aux Ougandais d’origine asiatique contraints de partir, il s’agit d’une histoire inédite pour de nombreux Canadiens. Sachedina a ajouté qu’il n’en savait rien à l’école en grandissant – il savait que cela n’était arrivé qu’à cause des histoires que ses parents lui racontaient.

Il a dit que pouvoir voyager en Ouganda avec sa mère – son père est décédé il y a quelques années – était « extrêmement précieux », notant que même s’il s’agit d’une histoire très personnelle sur laquelle il travaille depuis une décennie, « c’est une histoire qui est en quelque sorte l’histoire de chaque Canadien. »

Le voyage de Sachedina pour en savoir plus non seulement sur l’histoire de sa famille, mais sur d’autres immigrants canadiens expulsés d’Ouganda, sera diffusé dans un documentaire exclusif de W5 en octobre.