octobre 3, 2022

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Une nouvelle étude avertit qu’aux taux actuels, 5 points de basculement climatiques majeurs sont déjà possibles

Une importante étude européenne a révélé que les taux actuels de réchauffement climatique ont déjà poussé le monde dangereusement près de plusieurs points de basculement qui pourraient entraîner un effondrement irréversible des principaux systèmes météorologiques mondiaux.

L’étude s’appuie sur le nombre croissant de recherches scientifiques sur les changements non linéaires du climat – un changement significatif et irréversible qui dépasse l’augmentation linéaire et progressive des températures moyennes.

Il a constaté que cinq points de basculement, dont le dégel soudain du pergélisol dans la forêt boréale et la fin du régime des courants océaniques dans la mer du Labrador, sont « possibles » aux niveaux actuels de réchauffement climatique.

Ces deux points sont au Canada.

Le plus troublant, étude Paru vendredi dans la revue Science Il est suggéré que quatre points de basculement passeront de « possible » à « probable » à 1,5°C de réchauffement climatique. Il s’agit notamment de la fonte soudaine du pergélisol du nord, de l’effondrement des calottes glaciaires du Groenland et de l’ouest de l’Antarctique et de la mort rapide des récifs coralliens.

Ce graphique de l’étude cartographie les principaux points de basculement climatique dans le monde et les seuils de température du réchauffement climatique auxquels ils peuvent être déclenchés. (McKay et al., 2022.)

« Ce que nous examinons, ce sont de nombreux impacts négatifs comme l’élévation du niveau de la mer, l’extinction des coraux et des choses comme ça qui sont piégés et doivent être traités pour les générations futures », a déclaré le co-auteur de l’article, David Armstrong McKay. Climatologue et biosphère et chercheur invité à l’Université d’Exeter au Royaume-Uni

Les résultats soulèvent des questions quant à savoir si l’objectif de l’Accord international de Paris, qui vise à limiter le réchauffement climatique en dessous de 2°C et idéalement en dessous de 1,5°C, est suffisant pour éviter une catastrophe climatique. L’étude avertit efficacement que la planète a déjà quitté un état climatique sûr lorsqu’elle dépasse un degré Celsius de réchauffement climatique.

L’étude a souligné que ces points de basculement auront de graves conséquences sur les conditions météorologiques mondiales, l’élévation du niveau de la mer et la biodiversité. Certains d’entre eux, comme le dégel du pergélisol, libéreraient davantage de gaz à effet de serre, accélérant encore plus le changement climatique.

Mais les auteurs de l’étude affirment que si la compréhension des points critiques s’est améliorée au cours de la dernière décennie, des incertitudes subsistent quant à plusieurs facteurs. Certains points de basculement pourraient être évités si le réchauffement climatique dépassait 1,5 °C dans les années à venir, mais revenait ensuite à décliner en raison de réductions rapides des émissions.

La vaste calotte glaciaire du Groenland pourrait atteindre un point de basculement à 1,5°C de réchauffement climatique, se brisant mais sur une longue période de temps. (Brennan Linsley/Associated Press)

Les tournants ont également des échelles de temps variables. Certains se produiront plus rapidement : la mort des coraux peut survenir sur 10 ans après leur libération, et le dégel soudain du pergélisol nord peut survenir sur 200 ans. D’autres, comme l’effondrement de la calotte glaciaire du Groenland, se produiront plus de 10 000 ans après son apparition, étendant son impact sur le système météorologique mondial et l’élévation du niveau de la mer sur une longue période.

« Chaque fraction supplémentaire du degré que nous évitons au-dessus de 1,5 degré Celsius réduit la probabilité de, ou rend possible, plus de points de basculement », a déclaré McKay.

« Donc, je dirais que ce n’est pas un cas de ‘game over’, cela montre simplement quels sont les enjeux dans la fourchette de 1,5 à 2 degrés. »

Le pergélisol est en difficulté

Environ la moitié du Canada est recouverte de pergélisol, là où la terre reste à 0 °C ou moins. Mackay dit que le dégel progressif de ce pergélisol est une préoccupation depuis un certain temps, mais il y a maintenant une plus grande prise de conscience du potentiel de dégel soudain qui pourrait laisser sa marque sur le paysage local – et avoir des conséquences dévastatrices sur le climat mondial.

C’est parce que le pergélisol contient du carbone provenant des restes de plantes et d’animaux morts qui remontent à des millions d’années. Actuellement, ce carbone est enfermé en toute sécurité dans la Terre, mais si le pergélisol dégèle, il pourrait être libéré dans l’atmosphère et accélérer le réchauffement climatique.

« Notre compréhension de cela ne fait que commencer à se développer et nous pensons que cela pourrait potentiellement augmenter les émissions de 50 à 100% en plus des émissions de fonte progressive », a déclaré McKay.

Baltzer est titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur les forêts et le changement global à l’Université Wilfrid Laurier. Ses recherches lui ont permis d’être aux premières loges des changements dans le paysage nordique, qui risquent de libérer plus de carbone dans l’atmosphère à cause du dégel du pergélisol. (Angela Gazowski/Université Wilfried Laurier)

Jennifer Baltzer a vu de près les changements dans le paysage nordique et a souligné l’importance de ce sol restant.

« Il y a environ deux fois plus de carbone séquestré dans le sol du pergélisol qui flotte dans l’atmosphère », a déclaré Baltzer, titulaire de la chaire de recherche canadienne sur les forêts et le changement global à l’Université Wilfrid Laurier.

« Au fur et à mesure que ce sol se réchauffe et dégèle, ce carbone devient disponible pour les microbes du sol et devient disponible pour la décomposition, puis la libération de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère. »

La fonte du pergélisol provoque l’inclinaison des arbres, comme on l’a vu lors des recherches sur le terrain de Balzer. Son équipe étudie les changements dans la forêt boréale et comment ils affecteront le système climatique plus large. (Fourni par Jennifer Baltzer)

Cela devient un cycle dévastateur.

Au fur et à mesure que le pergélisol fond et que du carbone est libéré, la planète continue de se réchauffer, accélérant la fonte du pergélisol, qui envoie plus de carbone dans l’atmosphère.

Baltzer note que l’Arctique se réchauffe à plusieurs fois le taux moyen du reste du monde, donc une augmentation de 1,5 ° C des températures mondiales signifierait une augmentation de quatre à cinq degrés dans l’Arctique. À ces températures, a-t-elle dit, il serait difficile pour le pergélisol de se maintenir et de retenir tout ce carbone.

« Le défi, avec ces contributions supplémentaires dans l’Arctique, rend plus difficile l’ensemble du processus visant à atteindre cet objectif de zéro net. La barre des 1,5 degrés est donc vraiment, vraiment nécessaire pour que nous restions en dessous. »

Lorsque le pergélisol se déstabilise, il provoque l’inclinaison des arbres. Les arbres essaient de compenser cela en produisant des cernes plus épais d’un côté et plus fins de l’autre. (Angela Gazowski/Université Wilfried Laurier)

Les changements non linéaires ne sont pas faciles à comprendre

La co-auteure Sina Lauriani, chercheuse postdoctorale à l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique en Allemagne, a déclaré que l’idée de changements non linéaires tels que les points de basculement, qui peuvent être à la fois incontrôlables et imprévisibles, peut être difficile à saisir.

Cela pourrait en faire un sujet délicat dans les négociations sur le climat.

« L’essentiel des points critiques est qu’il y a un danger … de tirer sur quelque chose qui s’empare de lui-même », a déclaré Lauriani. « Je dirais qu’il n’est pas représenté en conséquence dans l’action climatique aujourd’hui. »

L’étude note qu’il existe différents niveaux d’incertitude autour de chaque point de basculement, ce qui suggère que certains systèmes climatiques nécessitent davantage de recherches pour comprendre exactement comment ils évoluent.

Certaines régions du pergélisol mondial ont été mieux étudiées que d’autres, a déclaré Baltzer, comme la Sibérie, un environnement difficile à travailler mais qui possède la plus grande superficie de pergélisol de la planète. Avec la situation politique due à la guerre en Ukraine, la recherche dans cette région a été encore réduite.

Le monde a déjà atteint 1,1°C de réchauffement climatique et devrait atteindre 1,5°C d’ici 2030. Selon des recherches Publié dans Nature en avril.

Mais les politiques actuelles devraient en fait entraîner une augmentation de la température d’environ 2,6 degrés Celsius. L’étude publiée vendredi a averti qu’à ces niveaux de réchauffement, des points de basculement tels que la fonte soudaine du pergélisol et l’effondrement des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique occidental deviendront « extrêmes ».

« Les politiques actuelles conduisent à [about] L’étude sur les points de basculement conclut qu’un réchauffement de 2 à 3 degrés Celsius est dangereux, car il est susceptible d’entraîner de multiples points de basculement climatiques.

« Notre évaluation actualisée des points de basculement climatique fournit un solide soutien scientifique à l’Accord de Paris et aux efforts associés pour limiter le réchauffement climatique à 1,5°C. »

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