décembre 6, 2022

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Une femme sert à commémorer les soldats américains morts en libérant la France

Un groupe du 45e d’infanterie de l’Oklahoma a récemment eu l’occasion de participer aux célébrations du jour de la libération en France. L’unité a joué un rôle déterminant dans la libération de nombreuses villes françaises pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Il peut être difficile de décrire le sentiment de visiter le cimetière américain d’Épinal, en France.

« Sacrifice absolu et tragédie » sont les mots qui viennent à l’esprit de Denise Neal, directrice exécutive du 45th Infantry Museum à Oklahoma City.

Les mots ne suffisent pas pour les 5 000 Américains enterrés dans un terrain de 48 acres au pied des Vosges dans l’est de la France.

Ces hommes sont morts dans des campagnes à travers la France et au-delà en Allemagne.

« Les émotions lorsque vous marchez parmi ces croix et ces tombes sont parfois écrasantes », a déclaré le colonel Brad Carter.

Ce groupe d’Oklahomans a également eu le temps de visiter les champs de bataille où leurs ancêtres ont combattu.

« C’est un honneur d’être ici », a déclaré l’Adjudant-chef 3 Christopher Nader. « C’est très humiliant de suivre leurs traces. »

Ils ont pris le temps de réfléchir tranquillement aux vies américaines perdues, quelle que soit leur branche de service. Chaque croix représente un être cher.

Le cimetière américain d’Épinal, en France, rend également hommage aux disparus, dont le sergent d’état-major Leroy Taylor, 22 ans, qui est allé au lycée Fairview.

Le sergent Fred Ackerley est également inscrit sur les tablettes des personnes disparues. Il a vécu avec sa mère Pearl à Tulsa avant de partir en guerre. Ackerley a été tué au combat en France lors de la deuxième phase de la Bataille des Ardennes.

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Les Français apprécient les sacrifices consentis en leur faveur.

« Ils se souviennent, ils se souviennent de l’arrivée des soldats américains », a déclaré Jocelyn Poplard-Brecia.

Il y a une dizaine d’années, Papelard-Brescia adoptait deux tombes au cimetière américain d’Epinal. Elle a décidé qu’elle devait faire plus pour se souvenir des Américains qui ne sont jamais rentrés chez eux.

« D’abord, quand vous entrez dans le cimetière », a déclaré Papelard-Brescia, « je veux dire, ça vous brise le cœur. »

Papelard-Brescia a formé un comité et a travaillé sans relâche pour adopter les pierres tombales américaines.

« Nous travaillons avec plusieurs villages autour d’Epinal, qui ont tous adopté des anciens combattants du 45e », a déclaré Poplard-Brescia.

Le groupe travaille avec des écoles pour adopter des cimetières, organise des voyages scolaires au cimetière et aide à placer des monuments et des plaques honorant les anciens combattants américains.

« C’est inimaginable à quel point ils se souviennent et comment chaque ville met en place des 45e et 45e mémoriaux », a déclaré Neal. « Vous voyez des Thunderbirds partout. »

« Mon organisation a payé le voyage et la participation des enfants de ces braves qui n’ont jamais pu venir faute de financement », a déclaré Papelard-Brescia.

Le groupe a joué un rôle déterminant dans la coordination de la visite d’un groupe de l’Oklahoma.

« Je ne pense pas que je serais ici sans l’équipe de Jocelyn », a déclaré Carter, « et ils ont lancé un mouvement. »

Ce mouvement s’est maintenant développé pour adopter plus de 2 500 cimetières.

« C’est un travail d’amour », a déclaré le sergent d’état-major Spencer Grayson. « Ils ne le font pas comme un travail; c’est un travail bénévole pour eux, et ils le font parce qu’ils veulent qu’on se souvienne d’eux. »

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Babelard-Brecia veut renforcer les liens entre les familles françaises et américaines, en particulier les familles qui ont perdu des êtres chers pendant la guerre.

« Nous le devons aux garçons, et nous le devons à la famille américaine qui a donné ses hommes pour la libération de la France. »