décembre 2, 2021

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Un pilote de Boeing accusé de fraude lors de l’inspection de modèles d’un 737 qui s’est écrasé plus tard

Un grand jury fédéral a inculpé jeudi un pilote de Boeing impliqué dans les tests du 737 Max pour avoir trompé les régulateurs de sécurité qui évaluaient l’avion, qui a ensuite été impliqué dans deux accidents mortels.

L’acte d’accusation accuse Mark A. Forkner d’avoir donné à la Federal Aviation Administration (FAA) des informations fausses et incomplètes sur un système de contrôle de vol automatisé qui a joué un rôle dans les accidents qui ont fait 346 morts.

Les procureurs ont déclaré qu’en raison de la « tromperie présumée » de Forkner, le système n’était pas mentionné dans les documents clés de la FAA, les manuels des pilotes ou les supports de formation des pilotes fournis aux compagnies aériennes.

Le système de contrôle de vol a poussé automatiquement le nez des avions Max qui se sont écrasés en 2018 en Indonésie et 2019 en Éthiopie. Les pilotes ont tenté de reprendre le contrôle, mais en vain, les deux avions sont tombés en condition d’atterrissage quelques minutes après le décollage. La plupart des pilotes n’étaient familiers avec le système, appelé système d’amélioration des caractéristiques de manœuvre, qu’après la première collision.

Forkner, 49 ans, est inculpé de deux chefs de fraude impliquant des pièces d’avion dans le commerce interétatique et de quatre chefs de fraude par fil. Les procureurs fédéraux ont déclaré qu’il devrait comparaître pour la première fois devant un tribunal vendredi à Fort Worth, au Texas. S’il est reconnu coupable de tous les chefs d’accusation, il risque jusqu’à 100 ans de prison.

Sur cette photo du 11 mars 2019, des secouristes travaillent sur le site du crash d’un avion d’Ethiopian Airlines au sud d’Addis-Abeba, en Éthiopie. Au total, 346 personnes ont été tuées dans le crash du 737 Max en 2018 et 2019. (Mologeta Ain/The Associated Press)

Les choix « durs » ont mis en danger le public et laissé les pilotes dans les limbes

Boeing a conçu le Max comme une version plus économe en carburant du vénérable 737 qui pourrait rivaliser avec un avion développé par son rival européen Airbus. Le système de commandes de vol était destiné à faire voler le Max comme les 737 précédents, malgré le nez incliné vers le haut dans certaines circonstances.

Les enquêteurs du Congrès ont suggéré que Forkner et Boeing ont réduit la puissance du système pour éviter que les pilotes ne soient obligés de suivre une formation approfondie et coûteuse, ce qui augmenterait les coûts d’exploitation de l’avion pour les compagnies aériennes.

Chad Meacham, le procureur général américain par intérim pour le nord du Texas, a déclaré que Forkner avait tenté d’économiser de l’argent pour Boeing en retenant des « informations critiques » aux régulateurs.

« Son choix impitoyable d’induire en erreur la FAA a entravé la capacité de l’agence à protéger le public volant et a laissé les pilotes dans les limbes, car il manque d’informations sur certains des systèmes de contrôle de vol du 737 Max », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Boeing, basé à Chicago, a accepté un règlement de 2,5 milliards de dollars pour mettre fin à une enquête criminelle menée par le ministère américain de la Justice sur les actions de l’entreprise. Boeing a déclaré dans le règlement de l’année dernière que les employés avaient induit les régulateurs en erreur sur la sécurité du Max.

Le règlement prévoyait une amende pour les compagnies aériennes qui ont acheté l’avion et une indemnisation pour les familles des passagers décédés dans l’accident.

Des dizaines de familles de passagers poursuivent Boeing devant un tribunal fédéral de Chicago.

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