décembre 4, 2021

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Toute la pression sur les étoiles des Maple Leafs pour tirer profit de leurs pingouins épuisés

PITTSBURGH – Tous les éléments de l’explosion offensive tant attendue des Maple Leafs de Toronto ont tous été soigneusement alignés sur la table.

Ils ont été retirés moins de 24 heures d’une défaite à domicile terne qui s’est terminée par une veste de fan sur la glace et un entraîneur qui s’est assuré que les co-stars Auston Matthews et Mitch Marner partagent le même blâme public, avec le nouveau. L’homme, Nick Ritchie, pour l’absence de sa meilleure séquence de production.

Et les Maple Leafs regarderont de l’autre côté de la glace l’alignement épuisé des Penguins de Pittsburgh sans aucune superstar à faire honte.

Nous ne sommes que cinq matchs ici, et les stylos malchanceux porteront une gamme qui n’inclut pas (respirez profondément) Sidney Crosby (poignet), Evgeny Malkin (genou), Brian Rust (bas du corps), Jeff Carter (protocole COVID) ou Kris Letang (protocole COVID).

L’entraîneur-chef Mike Sullivan a annoncé samedi matin que Letang avait été testé positif une fois et que le défenseur n ° 1 n’était pas disponible en attendant les tests de confirmation. Carter a été confirmé positif mais encore asymptomatique.

en bas de son sommet Trois hommes de centre, Sullivan a amélioré le dossier de Lev Evan Rodriguez pour centrer Jake Goentzel et Caspere Cabanen dans son unité supérieure.

Teddy Blueger (144 matchs d’expérience dans la LNH), Drew O’Connor (13 matchs dans la LNH) et le vétéran Brian Boyle (un autre journal qui a remporté ce poste par expérience), ont complété le centre de Pittsburgh.

« Je ne pense pas que nous ayons besoin de changer notre façon de jouer. Je pense que nous devons simplifier notre façon de jouer – et c’est vraiment la conversation que nous avons eue avec notre groupe », a déclaré Sullivan.

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« Nous devons jouer un match courageux. Nous aurons besoin d’un effort d’équipe. Nous devons faire attention aux détails. Nous devons compter sur notre structure. Nous devons avoir confiance que chacun fera son travail.

« Plus important encore, nous devons rivaliser.

On peut imaginer l’entraîneur des Leafs Sheldon comment envoyer un message similaire à son attaquant vedette, qui a été relégué à l’océan lors de la défaite 5-3 de vendredi contre San Jose.

Matthews, Marner et Ritchie sont toujours à la recherche de leur première cible. Le capitaine John Tavares en a un. L’attaque tant vantée de Toronto a vacillé hors de la porte, avec une moyenne de 2,2 buts par match (24e place au total).

Lorsque Keefe a été pressé par la rétrogradation de Ritchie lors du match de vendredi, il s’est finalement retrouvé avec un point aigu envers les faiseurs d’argent: « Vous devriez poser autant de questions sur Matthews et Marner aujourd’hui que vous en poseriez à Ritchie. »

Le parcours de Rodrigues dans ce match est fou, si l’on considère qu’il a été échangé à Toronto dans le cadre de l’échange de Kapanen en 2020. Lorsque les Leafs n’ont pas fait d’offre de qualification pour Rodrigues, les Penguins l’ont signé en agence libre.

« E. Rudd est un bon joueur. Il n’est pas sorti de nulle part pour nous. Nous connaissons très bien son jeu; il a été un bon joueur pour notre équipe pendant une saison positive », a déclaré Sullivan. « C’est un peu comme notre Couteau suisse. »

« E-Rod, quand vous regardez son match, à chaque match, il joue six matchs qui se termineront probablement dans le filet arrière. »

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Le message de Sullivan à Rodriguez, 28 ans, avant le match de samedi était simple : ne changez pas votre style. Prenez ce qui est donné.

Toute la pression sera sur les visiteurs, après tout.

Les Maple Leafs portent un Jack Campbell décontracté contre Tristan Gary, qui se remet de son propre test faussement positif.

Ce soir, Toronto sera le groupe le plus talentueux sur papier.

Peu importe ce que ça vaut.

« Parfois, je pense que lorsque nous avons tout un tas de joueurs, il est facile de s’incliner devant les Crosby et les Malkins pour le faire. Et peut-être que le côté positif est que tout le monde dans notre équipe ce soir va avoir un impact positif sur le jeu. C’est l’état d’esprit d’être propriétaire, car nous n’avons pas le luxe d’acquiescer aux propriétaires ou à Crosby », a déclaré Sullivan, une incitation assez raisonnable.

« Ce sera donc une excellente opportunité pour nous – et nous devons nous en enthousiasmer. Nous devons entrer dans le match ce soir avec l’état d’esprit que tout le monde va avoir un impact. Nous allons avoir un impact positif. Et nous devons aller aux planches avec cette idée en tête.