décembre 2, 2021

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Powell n’avait pas besoin d’une courte histoire pour sa journée Trail Blazers pour battre les raptors

PORTLAND – Vous devez avoir une confiance en vous exceptionnelle pour passer du 46e joueur sélectionné au repêchage de la NBA – en partie parce que vous avez été jugé un mauvais tireur – à devenir l’un des meilleurs fusiliers à longue distance au monde, Et vous êtes sur le point de gagner 150 millions de dollars dans ce qui pourrait être une carrière de 15 ans.

Mais c’est Norman Powell, l’ancien Toronto Raptors qui a accueilli son ancienne équipe à Portland pour la première fois lundi soir depuis qu’il a été échangé la saison dernière.

C’est à peu près un conte de fées, sauf que la baguette magique est des heures et des heures seule dans les gymnases pour développer des compétences lorsque personne ne regarde.

Powell voulait que le Raptor reste. Il est satisfait des Trail Blazers de Portland, mais lorsqu’on lui a demandé comment tout s’était mal passé après six ans à Toronto, il a répondu ceci :

« Je pense que vous pouvez voir le côté commercial. J’ai vu très tôt la politique et les choses dans le basket-ball qui m’ont aidé à naviguer », a-t-il déclaré. « Vous savez, comment les choses fonctionnent dans les coulisses que les gens ne peuvent pas vraiment voir. Mais je pense que c’est bien pour moi d’essayer quelque chose de nouveau et de trouver un moyen de le gérer et de le gérer. Je pense que j’ai fait un excellent travail pour le gérer. . « 

Une nuit de contes qui aurait mené la nouvelle équipe de Powell à la victoire.

Cela n’a pas fonctionné de cette façon.

Les Trail Blazers ont réussi à gagner 118-113 avec un score de 20-7 pour entamer le dernier quart de ce qui était à l’époque un match nul. Il a repoussé les Raptors à plusieurs reprises. À la fin de la 11e minute avec 4:09 de la gauche, Fred Vanfleet a marqué trois longs buts en transition, Pascal Siakam s’est préparé pour un flottement dans la peinture et après une paire de trois ratés par OG Anunoby – a saisi le rebond et a fait tomber trois autres . Cela en a fait un match à un point avec 1:51 à jouer. Mais Portland a marqué six points sans réponse à partir de là pour s’éloigner pour toujours.

Les Raptors sont tombés à 7-8 au début de leur course folle de six matchs, tandis que Portland s’est amélioré à 7-8 tout en gagnant lors de la deuxième nuit d’un match consécutif.

Powell n’a pas eu de soirée spéciale à chaque extrémité du terrain, terminant 12 points sur un tir de 3 sur 9.

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Au lieu de cela, c’était Gary Trent Jr. C’est lui qui a bien fait face à son ancienne équipe dans son ancien immeuble, accumulant 18 points sur un 8 sur 16, bien qu’il ait subi le malheur de son ancien coéquipier CJ McCollum. Quand il a marqué sur Trent Jr de manière isolée dans la dernière minute du match.

Mais Powell aura au moins le droit de se vanter d’acquérir VanVleet dans le cadre d’échanges de texte fréquents, car les Trail Blazers se sont améliorés à 2-0 contre les Raptors depuis qu’ils les ont rejoints, la saison dernière.

La raison hier soir au moins était parce que les Raptors ont lutté défensivement. Il y aura probablement beaucoup de facteurs à l’œuvre là-bas – essayer de contenir McCollum et Damian Lillard est une tâche que de nombreuses équipes ont déjà échoué.

Peut-être que tous les Raptors ne jouent pas entre 39 et 41 minutes. Mais, encore une fois, l’entraîneur des Raptors Nick Norse n’est clairement pas confiant dans son siège pour le moment. Peut-être pour une bonne raison : Dalano Banton, Svi Mykhailiuk et Malachi Flynn ont été combinés -28 en 20 minutes de temps au sol.

« Je dirais ceci, je ne pense pas que notre équipe ait très bien fonctionné », a déclaré une infirmière. « Je ne sais pas si elle regarde des matchs et des choses comme ça, je pense juste que je veux dire quand ils atteignent 56% … »

McCollum et Lillard ont marqué 29 et 24 points, respectivement, tout en s’unissant pour tirer 21 sur 39 et 9 sur 17 sur trois. Pendant ce temps, le siège de Portland s’est réuni pour tirer 16 sur 23.

« J’ai juste l’impression que nous ne jouons pas le même genre de défense lorsque nous étions sur une séquence de cinq victoires consécutives », a déclaré Kim Birch. « Même moi-même, je dois arrêter de penser à ma jambe et jouer plus en défense d’équipe. Je pense que nous devrions jouer plus en défense d’équipe dans l’ensemble. « 

Powell était à 0 sur 4 en profondeur, ce qui est inhabituel pour lui. Il est entré dans le match avec une profondeur de 44,8% cette saison pour Portland. Quand il a été échangé contre Trent Jr. À la date limite de mars, il tirait sur 43,9% des Raptors.

C’est une compétence qui l’a rendu très riche. L’été dernier, il a signé un contrat de cinq ans pour 90 millions de dollars. Les tireurs sont payés. Lorsque les Raptors essaient de vendre de jeunes joueurs sur la base des mérites de leur programme de développement des joueurs, ce n’est pas difficile : des exemples comme Powell, passant d’un novice minimaliste à ce qu’il est maintenant, parlent d’eux-mêmes.

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Son succès est facile à enraciner.

« C’est une autre étape, évidemment. C’est à peu près défini pour la vie. Mais vous savez, c’est une étape pour moi et je suis toujours à la recherche du prochain défi », a-t-il déclaré. « Vous savez, je veux prouver que je suis l’un des meilleurs joueurs de la ligue. Je veux faire une équipe d’étoiles, je veux gagner les trophées que les meilleurs joueurs ont reçus. Cela a toujours été mon objectif. Évidemment. ça change en fonction des rôles et des choses comme ça avec l’équipe mais ce sont Tu seras toujours mes attentes, donc je vais continuer et continuer à travailler.

L’attaquant des Raptors de Toronto OG Anunoby, à gauche, tire sur l’attaquant des Trail Blazers de Portland Norman Powell pendant la première moitié d’un match de basket de la NBA à Portland, Oregon, le lundi 15 novembre 2021 (Craig Mitchelldyer/AP)


L’une des raisons pour lesquelles les Trail Blazers ont échangé contre Powell était qu’ils pensaient qu’il pourrait également apporter des pièces défensives.

Mais l’une des raisons pour lesquelles les Raptors se sentaient à l’aise de quitter Powell était qu’ils n’étaient pas vendus sur ses capacités à être le genre de défenseur dont ils pensaient avoir besoin.

Et pour le prouver, les Raptors sont allés chez leur vieil ami dès le moment où le ballon est monté au Modo Center.

Les Blazers ont commencé assez petit dans leur zone arrière, avec le Powell de six pieds trois pouces à l’avant aux côtés des gardes Lillard et McCollum. Cela signifie que c’est Powell qui a gardé Anonobi, perdant cinq pouces et 30 livres. Ce qui signifie que c’était un match que les Raptors chassaient dès le début.

Anunoby – lui-même un producteur très convaincant du programme de développement de joueurs Raptors – était plus que prêt. A éclaté au premier quart pour obtenir 14 points dans un tir de 5 sur 6, y compris en faisant quatre ou trois. Ils n’étaient pas tous sur Powell – parfois, le mouvement du ballon des Raptors était assez bon pour que Powell et le reste de son équipe pourchassent les fantômes derrière le ballon. Mais il y en avait beaucoup où Anonobi était tout simplement le plus gros et le meilleur joueur.

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Les Raptors de Portland ont eu leurs talons sur les talons dès le début, sautant à 33-24.

Powell espérait pouvoir mettre un numéro sur son ancienne équipe.

Avec un sourire, il a dit : « Je suis compétitif, donc nous sommes tous compétitifs. C’est amusant de rivaliser avec ces gars-là. »

C’est une mentalité bien servie. Son développement en tant que tireur – il n’a tiré que 31% sur une profondeur de quatre ans à l’UCLA – est un exemple de la façon dont sa détermination et sa confiance en soi s’incarnent dans les résultats des tribunaux.

« Je dis toujours ceci, oui, nous pouvons faire des suggestions et faire des ajustements, faire des choses, puis les mettre sur leur table pour y travailler », a déclaré l’entraîneur des Raptors Nick Norse. « Et vous savez à quel point c’est difficile pour ce gars qui a travaillé pour devenir un tireur en NBA et maintenant un joueur d’élite de la NBA. J’espère juste qu’il ne fera pas trop ce soir. Nous sommes fiers de lui mais (pas ) ce soir, c’est comme ça que ça marche parfois.

Il s’avère qu’il n’y avait aucun souci. Powell était grand ouvert dans le coin dès la première touche, mais il l’a tiré de justesse. Il a également raté son prochain regard à trois. Il a perdu le ballon hors limites en conduisant à gauche et n’a pas marqué son premier cerceau jusqu’à ce qu’il soit victime d’une faute dans la transition au milieu du deuxième quart.

Heureusement, les Blazers ne manquent pas de gars qui peuvent marquer. McCollum et Lillard ont combiné pour 18 points sur 7 sur 10 alors que Portland a commencé à récupérer le ballon. Anunoby a continué, ajoutant neuf points au deuxième quart pour terminer avec 23 avant la mi-temps alors qu’il était 6 sur 8 sur trois. Il s’est considérablement calmé en seconde période, terminant le match avec 29.

En tant qu’équipe, Toronto n’a tiré que 36% au cours du trimestre. Le tir de Powell à 54 secondes de la fin a donné à Portland leur première avance, 61-60, et ils ont donc commencé la seconde mi-temps.

Les Trail Blazers étaient la meilleure équipe, même si Powell n’était pas à son meilleur, mais il n’en avait pas besoin. Les oiseaux de proie étaient loin d’être à leur meilleur.