septembre 27, 2022

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Les scientifiques disent que le mégalodon super prédateur éteint était assez gros pour manger des orques

Otodus Megalodon, l’inspiration du film « The Meg » de 2018, a vécu il y a plus de 23 millions d’années. Les fossiles du géant éteint sont difficiles à trouver : bien qu’il y ait beaucoup de dents de requin fossilisées, leurs corps sont principalement constitués de cartilage plutôt que d’os, et ils sont rarement préservés.

Une équipe de recherche dirigée par Jack Cooper, paléobiologiste à l’Université de Swansea, a entrepris d’utiliser la modélisation 3D à partir d’une colonne vertébrale de mégalodon rare et bien conservée pour extrapoler des informations sur les mouvements et le comportement du requin. Leurs recherches ont été publiées dans progrès scientifique Mercredi.

« Nous estimons qu’un mégalodon adulte peut naviguer à des vitesses absolues plus rapides que n’importe quelle espèce de requin aujourd’hui et consommer complètement des proies de la taille des prédateurs modernes », ont écrit les chercheurs.

La plupart de ce que nous savons sur le mégalodon provient d’inférences scientifiques : les scientifiques ont estimé que les requins éteints pourraient mesurer jusqu’à 65 pieds de long en les comparant aux grands requins blancs, considérés comme le « meilleur homologue écologique disponible », les deux étant au sommet. de la chaîne alimentaire, Selon l’article.

Les chercheurs ont utilisé une colonne vertébrale de mégalodon de Belgique, une dent des États-Unis et du cartilage crânien – l’équivalent cartilagineux d’un crâne – d’un grand requin blanc pour construire un squelette en trois dimensions. Ensuite, ils ont utilisé un scan complet du corps d’un grand requin blanc pour estimer comment la viande reposerait sur le squelette du mégalodon.

Avec un rendu 3D complet, ils ont proposé des estimations de la taille et de la masse du corps entier du requin. En comparant les chiffres à la taille des requins modernes, ils ont estimé la vitesse de nage, la valeur de l’estomac, les besoins caloriques et les taux de rencontre des proies des requins.

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Le mégalodon qu’ils ont conçu mesurait environ 16 mètres ou 52 pieds de long. Il pesait environ 61 560 kilogrammes, soit 135 717 livres, selon leurs estimations.

Ils ont estimé que le mégalodon pouvait dévorer des proies de la taille d’une orque – qui peuvent mesurer jusqu’à 26 pieds de long et peser plus de 8 000 livres – en seulement cinq bouchées.

Selon les chercheurs, une proie de la taille d’une baleine à bosse moderne était trop grande pour que le mégalodon puisse la manger entièrement. Manger de grosses proies peut avoir donné au mégalodon un avantage concurrentiel sur les autres prédateurs. Manger de grandes portions à la fois leur aurait également permis de parcourir de longues distances sans manger à nouveau, comme les grands requins blancs modernes.

Un mégalodon adulte devrait avoir mangé 98 175 calories par jour, soit 20 fois plus qu’un grand requin blanc adulte. Ils auraient pu subvenir à leurs besoins vitaux en mangeant environ 31,9 kilogrammes de muscle de requin, ont estimé les chercheurs.

Le mégalodon était également plus rapide que n’importe quel requin vivant, avec une vitesse de croisière moyenne théorique d’environ 3,1 miles par heure. Cette vitesse lui aurait permis d’attraper plus de proies, l’aidant à répondre à ses énormes besoins caloriques.

Dans l’ensemble, les données du modèle 3D brossent le tableau d’un « super prédateur à travers l’océan », selon les chercheurs.

Heureusement, les orques d’aujourd’hui n’ont pas à s’inquiéter de frapper un requin géant. Le mégalodon s’est éteint il y a environ 3,6 millions d’années. Selon le Natural History Museum du Royaume-Uni, Pour des raisons que les scientifiques essaient encore de comprendre.