décembre 8, 2022

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Les Blue Jays cherchent des réponses après une autre sortie difficile pour Kikuchi

Milwaukee, Wisconsin. – Alors, où vont-ils d’ici ?

C’est la question à laquelle les Blue Jays de Toronto doivent répondre après la dernière brûlure de Yusei Kikuchi dans une défaite de 5-4 contre les Brewers de Milwaukee. Capricieux, incompétent, lent et incertain, Kikuchi a passé plus de deux rôles difficiles à surveiller samedi, terminant avec autant de coups sûrs autorisés qu’enregistrés.

Après une séquence stellaire en mai, lorsqu’il a atteint 14 h 36 sur cinq départs, la saison de Kikuchi s’est effondrée en juin. Son ère de plus de cinq ans commence ce mois-ci à 9h39. Sa vitesse, sa conduite rapide et sa grande apparence étaient en déclin. Il n’a pas terminé cinq rondes depuis sa dernière arrivée en mai, mettant une pression excessive sur un quilleur déjà tendu alors que les Blue Jays parcourent 24 matchs en 24 jours jusqu’à la fin de la pause des étoiles.

Je ne vais pas m’asseoir ici et lui trouver des excuses. « Il n’a pas bien joué », a déclaré Charlie Montoyo, l’entraîneur des Blue Jays, « et il nous a encore mis dans une situation difficile aujourd’hui. »

Maintenant, nous savons tous que Kikuchi travaille depuis l’entraînement du printemps sur un tas de mods qui, selon les Blue Jays, libéreront leur potentiel. son utilisation accrue de la balle rapide ; abandonner les pièces, lancer le curseur avec plus de force ; Il coupe son temps entre les lancers. Éliminer l’hésitation à le livrer. Utilisation de différentes séquences, couloirs et paramètres de receveur. C’est beaucoup et il faut savoir que Kikuchi n’est geai bleu que depuis un peu plus de trois mois. Il mérite une certaine piste pour savoir toutes ces choses.

Mais il peut profiter d’une opportunité pour le faire en dehors de la concurrence. Parce qu’essayer de faire tous ces ajustements tous les cinq ou six jours dans des matchs en direct qui comptent, contre les meilleurs frappeurs du monde, ça ne marche pas. Cela coûte les matchs des Blue Jays. Le club a perdu cinq des sept dernières apparitions de Kikuchi et 10 des 14 matches qu’il a disputés cette saison. L’une de ces quatre victoires a été le superbe retour de Toronto après un déficit de cinq matchs contre les Yankees de New York le week-end dernier.

« Il doit continuer à travailler dessus », a déclaré Montoyo lorsqu’on lui a demandé où son club ira d’ici avec Kikuchi. « Quand il lance des grèves, les gens sortent. Il a, quoi, cinquante rounds et 60 courses? Mais il doit juste mener ses lancers. Nous savons tous qu’il a de bonnes choses. Mais à la fin de la journée, vous devez frapper .”

Bien sûr, samedi n’a jamais été facile car les Brewers de Milwaukee ont envoyé Corbin Burns sur la colline. Comme d’habitude, le concurrent de la Ligue nationale, Cy Young, a été formidable, sautant au milieu des années 1990 du côté droit et du côté gauche de la formation de Toronto, tout en bondissant en frappant le ballon dans les courts.

Burns a lancé la huitième manche, tenant les Blue Jays avec quatre coups et ne marchant que deux fois par jour. Matt Chapman et Beau Beechette l’ont eu pour les tirs en solo, mais sinon, il a à peine menacé les Blue Jays. Burns a été médiocre et très efficace, inscrivant neuf buts en 7,2 manches avec 18 coups de swing.

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Que les Brewers remettent ensuite les choses à Devin Williams et Josh Hader de leur liste de taureaux est injuste. Williams a embauché Alejandro Kirk – l’un des frappeurs les plus célèbres de la MLB ce mois-ci – pour poursuivre son changement de maîtrise de l’air. وعلى الرغم من أن هادر لم يكن في أفضل حالاته – حيث سمح بضربتين وجري ، حيث قاد لورديس جورييل جونيور ثنائيات تشابمان المزدوجة – فقد كان لا يزال مظهر لوحة غير مريح بشكل غير عادي لضارب بلو جايز ، حيث كان يعمل غواصات تصل سرعتها إلى 97 ميلاً في heure. -Et à l’intérieur, dont celui stoppé par Gabriel Moreno pour terminer le match nul au départ. Les meilleurs tireurs de Milwaukee sont venus comme annoncé.

Tout comme Kikuchi. Il a lancé 40 premières manches, dont 12 dans la démarche de Willie Adams, qui a patiemment gâché quatre glissades consécutives avant d’en regarder une qui a raté la zone. Adames a finalement marqué deux buts en simple plus tard, alors que Trent Thornton commençait à s’échauffer au Blue Jays Bullpen. Ce n’est qu’après que Mike Brousseau a frappé une mauvaise balle rapide que Kikuchi s’est finalement rendu à l’abri des joueurs en frappant son deuxième coup sûr dans la manche.

La deuxième image de Kikuchi a également eu beaucoup de coups sûrs – trois d’entre eux. Le problème était ce qui s’était passé entre eux. Faute de lancer à deux bases de Bichette; Une balle rapide qu’il a tellement manquée que Moreno n’a pu que la repousser lorsqu’il a navigué vers le podium arrière et qu’un sprinteur s’est avancé à la troisième place; Adames RBI est l’un de Fastball; Et la doublure d’Andrew McCutchen d’un autre appareil de chauffage a navigué au-dessus du mur du champ gauche pour un tir en deux étapes.

Cette manche n’a pris que 27 tirs alors que Thornton a été forcé de se réchauffer à nouveau. Mais après une courte pause pour frapper les Blue Jays, Thornton était de retour dans le lancer lorsque Kikuchi a commencé son troisième cadre – une indication assez claire du centimètre de corde que Montoyo donnait à son démarreur erratique. Kikluchi a raté le premier lancer de la manche. Le second a été démoli à 392 pieds au-dessus du mur central gauche par Brosseau. Montoyo est sorti le chercher.

« J’ai eu du mal dans les derniers tours – principalement avec la conduite, et je suis en retard sur le décompte. Et donc ce sont les terrains où j’essaie de revenir dans le décompte qui sont très durement touchés. Pour la plupart , Je pense que c’est un gros problème « , a déclaré Kikuchi par l’intermédiaire de l’interprète du club Kevin Ando. C’est la première fois que j’ai du mal à conduire une balle rapide à ce point. Ce serait certainement la priorité – retrouver ce sentiment, le retrouver sur cette balle rapide. »

Dans une saison où les pique-niques Kikuchi difficiles à regarder ne manquent pas, cela pourrait être le pire. Cela comprend une marche de quatre après-midi à Kansas City au début du mois où il n’a marqué que deux fois dans 45 stades. Rappelez-vous, Kikuchi n’a autorisé que trois rounds ce jour-là. Samedi, cinq autorisés. Et alors que seulement deux d’entre eux seraient considérés comme acquis à cause de la faute de Bichette, quiconque a regardé le départ sait exactement pourquoi cela s’est passé comme ça.

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La réticence persistante de Kikuchi à faire confiance à la balle rapide au milieu des années 1990 était aussi déroutante pour les Blue Jays que pour tous ceux qui les ont vus jouer cette saison. Mais un simple coup d’œil à son tableau de présentation devrait vous dire exactement pourquoi il était réticent à le jeter samedi :

Une fois qu’il a quitté sa main, il aurait pu aller n’importe où. Pendant ce temps, les curseurs de Kikuchi étaient stables au tableau, ce qui était une excellente nouvelle pour le groupe Brewers qui a pris la décision évidente de les poursuivre. Kikuchi a lancé 37 balles rapides et 27 glissades samedi, mais les joueurs de Milwaukee n’ont balancé que neuf de ces points chauds et 18 des balles de break.

Et comme Kikuchi continuait à manquer avec son speedball – seuls 15 des 37 lancers ont abouti à des coups sûrs – il est devenu plus facile pour le brasseur de simplement s’asseoir. Quatre des six coups autorisés par Kikuchi sont sortis des toboggans et trois d’entre eux ont couru à 99 mph ou plus.

Pour aggraver les choses, le Fastball de Kikuchi s’est assis à 93,7 mph et a atteint 95 – sa moyenne de la saison au début – seulement trois fois. La vitesse de rupture de la balle de Kikuchi était également nettement inférieure, se situant à 83,5 mph. Sa moyenne de 87 mph avec le curseur entrant dans la sortie et lançant le terrain de manière plus agressive était un point central dans la série d’ajustements que les Blue Jays avaient demandés plus tôt cette saison. Et bien qu’il n’ait effectué que cinq changements par jour, ceux-ci étaient également plus doux – 2,5 mph inférieurs à sa moyenne de la saison.

Mais, en fin de compte, la racine du problème de Kikuchi est la conduite rapide. Il est l’un des rares joueurs du début du jeu à avoir lancé une cheminée au milieu des années 90. Nous savons que les Blue Jays veulent qu’il le lance beaucoup; Il sait que les Blue Jays veulent qu’il le lance beaucoup; Le monde sait. Mais il n’est pas utile de lancer la balle rapide plus souvent si vous n’êtes pas sur le plateau.

Pour compliquer le problème, l’ordre de Kikuchi samedi était pire que lors de leurs deux derniers matches, qui ont tous deux quatre buts sur balles. Ajoutez à cela sa faible vitesse et ses drapeaux d’avertissement aveuglants.

« Le corps va bien. Je me sens vraiment fort et en bonne santé », a déclaré Kikuchi. « Je pense que c’est probablement quelque chose de plus mécanique ou juste quelque chose qui est à l’intérieur de mon métier et j’ai besoin de le peaufiner. »

Peut-être que la meilleure chose pour lui est de faire une pause. La liste factice des blessés fait le travail de décompresser, de travailler ses ajustements loin de la compétition et de revenir dans quelques semaines avec une tête plus claire. Le problème, c’est que les Blue Jays ont besoin de quelqu’un. Le club a huit matches la semaine prochaine. Il s’étend à 18 jours sur une période de 17 jours. Ils ont un jour de congé à partir de maintenant jusqu’au début de la pause All-Star le 18 juillet.

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Et quelles sont leurs alternatives ? Thomas Hatch a débuté dans le triple match des Buffalo Bison samedi et est à son tour avec Kikuchi. Mais il est provisoirement prêt à faire son prochain départ pour les Blue Jays lors du double match de l’équipe contre les Rays de Tampa Bay le week-end prochain. Les Blue Jays vont-ils le retirer de cette mission et le mettre dans la tourmente de Kikuchi ?

Cela signifierait probablement que Casey Lawrence a été appelé pour le rendez-vous à deux têtes. Le joueur de 34 ans ne bat personne, mais il a eu 1,85 MPM en 11 départs pour le Bison cette saison, et les Blue Jays apprécient le punch et la fiabilité. Lawrence a montré ses dernières performances avec Team Bison mercredi, afin que les Blue Jays puissent définitivement réaligner leur calendrier pour que cela fonctionne.

Ou le club peut se réjouir d’aligner Max Castillo pour une journée à deux têtes. Il a prolongé avec Buffalo plus tôt ce mois-ci, mais a fait une énorme pause depuis l’enclos des Blue Jays Bullpen, y compris quatre rounds d’action exceptionnels samedi au cours desquels il n’a accordé qu’un coup sûr et a marché deux fois tout en en frappant sept.

« C’était génial », a déclaré Montoyo. « Lors de son premier match contre les Yankees, il était nerveux. Aujourd’hui, il a dit qu’il était plus détendu. Et il l’a montré. Il a fait un excellent travail. »

Castillo a utilisé 69 lancers pour ce faire, et les Blue Jays n’auraient peut-être pas été en mesure de l’étendre davantage s’il avait grimpé dans la rotation. Mais il serait possible de couvrir des rôles de départ entiers avec une combinaison de lui et de Thornton ou Jeremy Beasley. Et même si Castillo ne donnait que quatre manches aux Blue Jays, cela correspondrait au plus grand nombre de rondes de Kikuchi qui leur ont été données lors de l’un de ses quatre derniers matchs.

Les options ne sont pas vraiment inspirantes. Mais il n’y a aucune perspective de relancer les dés avec Kikuchi dans sa forme actuelle. C’est la question à laquelle les Blue Jays devront répondre d’ici leur prochain tour jeudi alors que le club entame une séquence cruciale de cinq matchs en quatre jours contre les Rays de Tampa Bay, qui sont actuellement assis derrière les Blues. Jays à l’Est. Où vont-ils d’ici ?