janvier 29, 2023

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Les ambitions de jeu de Microsoft ont sombré alors que les États-Unis cherchent à bloquer un accord avec Activision

Washington –

L’administration Biden a décidé jeudi de bloquer l’offre de 69 milliards de dollars de Microsoft pour acheter le fabricant de « Call of Duty » Activision Blizzard, mettant une pierre d’achoppement dans les projets du géant de la technologie d’élargir rapidement son portefeuille de jeux populaires et de rattraper ses plus grands rivaux.

Microsoft, propriétaire de la plate-forme Xbox et du réseau de jeux, a déclaré en janvier 2022 qu’il achèterait Activision pour 68,7 milliards de dollars dans le cadre du plus grand contrat de l’industrie du jeu de l’histoire.

Sans Activision et sa variété de jeux sur les appareils mobiles, les consoles et les PC, Microsoft pourrait avoir du mal à attirer les utilisateurs vers son service d’abonnement naissant pour accéder aux jeux. Attirer des abonnés est devenu une priorité pour les grandes entreprises technologiques, car les sources traditionnelles de croissance telles que les ventes publicitaires deviennent moins fiables.

La société américaine de logiciels a déclaré qu’elle souhaitait que l’accord l’aide à rivaliser avec les leaders du jeu Tencent et le propriétaire de PlayStation Sony, qui a critiqué l’accord.

Mais, dans sa plainte, la Federal Trade Commission des États-Unis, qui applique la loi antitrust, a déclaré que Microsoft avait l’habitude de thésauriser du contenu de jeu précieux.

« Microsoft a déjà montré qu’il peut et va retenir le contenu de ses concurrents de jeux », a déclaré Holly Vidova, directrice du Bureau de la concurrence de la Federal Trade Commission.

Aujourd’hui, nous cherchons à empêcher Microsoft de prendre le contrôle d’un studio de jeux indépendant de premier plan et de l’utiliser pour nuire à la concurrence sur des marchés de jeux dynamiques et en croissance rapide.

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L’agence a prévu une audience devant un juge de droit administratif pour août 2023.

Le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré que la société combattrait la Federal Trade Commission. « Alors que nous croyions qu’il fallait donner une chance à la paix, nous avons une confiance totale dans notre cause et nous nous félicitons de l’opportunité de présenter notre cas devant un tribunal », a-t-il déclaré.

L’administration Biden a adopté une approche plus agressive de l’application des lois antitrust. Le ministère américain de la Justice a récemment interrompu une fusion de 2,2 milliards de dollars entre Penguin Random House, le plus grand éditeur de livres au monde, et son plus petit rival américain Simon & Schuster.

« C’est une preuve supplémentaire de la guerre de l’administration et des agences antitrust contre les grandes technologies », a déclaré Andre Barlow du cabinet d’avocats Doyle, Barlow & Mazard plc. Les administrations Trump et Biden ont donné la priorité aux grandes technologies dans l’application des lois antitrust.

Les actions d’Activision ont clôturé en baisse de 1,5 % à 74,76 $, tandis que Microsoft a reculé par rapport aux sommets précédents mais a clôturé en hausse de 1 % à 247,40 $.

Activision, qui a longtemps rêvé d’être un groupe de divertissement semblable à Disney, a réalisé qu’il avait besoin de plus de savoir-faire technique et pourrait devoir réduire sa gamme de jeux pour déplacer des ressources vers des domaines émergents comme l’intelligence artificielle.

Problèmes de concurrence

La FTC a déclaré qu’elle craignait que les jeux Activision populaires, notamment « World of Warcraft » et « Diablo », ne continuent à être proposés sur une gamme de consoles, de PC et d’appareils mobiles.

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Bien que Microsoft ait proposé des concessions pour résoudre les problèmes de concurrence, le rythme rapide des changements dans les industries de la technologie et des jeux pourrait rendre ces conditions inutiles au fil du temps.

Pour attirer les régulateurs, peu de temps après l’annonce de l’accord, Microsoft a dévoilé un nouvel ensemble de principes pour son App Store, y compris un accès ouvert pour les développeurs qui respectent les normes de confidentialité et de sécurité.

Ce mois-ci, dans une autre décision vivement critiquée, Microsoft a conclu un engagement de 10 ans pour apporter « Call of Duty », sa populaire série de jeux de tir à la première personne, aux plates-formes Nintendo 7974.T. Microsoft a fait la même offre à Sony.

William Kovacic, un ancien président de la FTC qui étudie maintenant le droit, a déclaré que les défis antitrust ont échoué lorsque les entreprises ont proposé une « solution » pour les dommages antitrust subis dans le cadre d’une transaction.

« Je pense que nous pouvons nous attendre avec un haut degré de certitude à ce qu’il (le juge) écoute ces arguments (de Microsoft) et puisse sympathiser avec eux », a déclaré Kovacic.

La présidente Lena Khan et les deux démocrates du comité ont voté oui à la plainte, tandis que la commissaire Christine Wilson, une républicaine, a voté non.

Le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a déclaré jeudi au personnel qu’il était convaincu que l’accord ira de l’avant.

« L’affirmation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous vaincrons dans ce défi », a-t-il déclaré aux employés, affirmant qu’il pensait que les arguments des entreprises gagneraient « malgré un environnement réglementaire axé sur l’idéologie et idées fausses sur l’industrie de la technologie. »

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L’accord fait également face à des vents contraires réglementaires en Europe.

Fin novembre, Microsoft devait fournir des solutions aux régulateurs antitrust de l’UE dans les semaines à venir pour repousser les objections officielles à l’accord, ont déclaré des personnes proches du dossier. La date limite pour que la Commission européenne dresse une liste officielle des problèmes de concurrence, connue sous le nom de communication des griefs, est fixée au mois de janvier.


Reportage de Diane Bartz. Reportage supplémentaire de David Shepherdson et Paresh Dev. Montage par Nick Zieminski, Alexandra Alper, Lisa Shumaker et Howard Guler