juillet 1, 2022

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L’équipe de hockey du Canada interrogée sur des allégations d’agression sexuelle et un règlement

Les dirigeants de Hockey Canada ont été critiqués lundi, alors que des parlementaires ont interrogé l’organisation sur sa gestion d’une agression sexuelle présumée il y a quatre ans qui a conduit au règlement d’une poursuite le mois dernier.

Le chef de la direction de Hockey Canada, Tom Rainey, et le président, Scott Smith, étaient parmi les témoins appelés à témoigner devant le Comité permanent du patrimoine canadien à Ottawa.

Hockey Canada a réglé une poursuite en mai après qu’une femme a affirmé avoir été agressée sexuellement par huit membres de l’équipe mondiale de hockey junior 2018 du pays lors d’une fête en juin de la même année.

La plaignante, identifiée comme « EM » dans les dossiers judiciaires, a affirmé avoir été agressée à plusieurs reprises alors qu’elle était ivre dans une chambre d’hôtel à London, en Ontario, après un événement de hockey au Canada. La femme, maintenant âgée de 24 ans, réclamait 3,55 millions de dollars en dommages-intérêts au Hockey Club Canada, à la Ligue canadienne de hockey et à des joueurs anonymes.

Smith, qui doit prendre la relève de la PDG sortante Renee le 1er juillet, a déclaré au comité que les membres de l’équipe junior mondiale médaillée d’or du pays étaient «fortement encouragés» à parler avec des enquêteurs tiers nommés par Hockey Canada.

Cependant, ce n’était pas obligatoire.

« Monsieur Smith, si vous vouliez une véritable responsabilité de Hockey Canada, vous auriez dû exiger que tous les joueurs participent à des entrevues (avec le cabinet d’avocats externe) », a déclaré le représentant conservateur Kevin Wu. « Vous savez que c’est inacceptable. »

Smith, qui est également le directeur des opérations de la National Sports Authority, a répondu en disant que Hockey Canada « emprunte » des joueurs d’autres ligues pour des compétitions internationales.

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« Nous avons apporté quelques modifications à notre code de conduite », a-t-il déclaré. « Nous sommes actuellement en discussion pour savoir si nous pouvons ou non renforcer la capacité d’obliger les joueurs que nous empruntons à participer à des enquêtes sur ce qui se passe sous notre parrainage. »

Le député de BLOCK Québec, Sébastien Lemer, a suggéré en français que le hockey canadien se joue sans son slogan pendant un an « afin que les gens réfléchissent à cet enjeu culturel à Hockey Canada et à la responsabilité que vous avez. Je pense (Hockey Canada) John de No. 9 dans ce Cas. »

Rainey a déclaré que les joueurs de hockey canadiens ont appris l’incident présumé pour la première fois le lendemain matin – le 19 juin 2018 – lorsque le beau-père de la femme a appelé le service des ressources humaines et que la police de Londres a été informée ce soir-là.

Smith a déclaré que bien qu’il ait fallu quatre ans pour que l’histoire émerge, et seulement après que TSN ait été le premier à rapporter les détails le mois dernier, il n’y avait pas de couverture.

« La police a été prévenue, nous avons embauché un tiers enquêteur, a rapporté Sport Canada, et avons apporté un soutien à la jeune femme », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas une indication de balayer quelque chose sous le tapis. »

Les détails du règlement avec la femme n’ont pas été divulgués, mais Smith a déclaré que les joueurs prétendument impliqués n’avaient pas contribué financièrement et qu’aucun fonds gouvernemental n’avait été utilisé.

Aucune des allégations contre les joueurs n’a été étayée devant le tribunal.

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On a demandé à Smith si le règlement était couvert par un accord de non-divulgation.

Il a répondu : « Les procès-verbaux de règlement sont couverts par le privilège de règlement. »

Hockey Canada a ajouté qu’il n’avait pas encore identifié les joueurs qui auraient agressé sexuellement une femme car ses enquêtes sont incomplètes.

Smith a déclaré que 12 à 13 joueurs ont participé à l’enquête lancée par le conseil d’administration des sports. Rainey a déclaré plus tôt lundi qu’il pensait que le nombre se situait entre quatre et six.

On a demandé à Smith si l’un des entraîneurs ou entraîneurs était impliqué dans l’incident présumé.

« Je ne pense pas, » dit-il. « Mais je ne peux pas le confirmer. »

Hockey Canada a déclaré que la femme avait choisi de ne pas parler à la police ou à son enquêteur indépendant. Smith et Renee ont réitéré lundi que la femme avait également choisi de ne pas sélectionner de joueurs.

Smith a déclaré que la police de London avait informé Hockey Canada que son enquête criminelle était close depuis février 2019. Pendant ce temps, Hockey Canada a maintenu son enquête ouverte jusqu’en septembre 2020.

« Beaucoup de gens considèrent que les allégations contenues dans la déclaration de l’accusation sont vraies », a déclaré Smith. « Notre défi passe par des efforts considérables au cours de 26 mois, et nous n’avons pas été en mesure de confirmer ce qui s’est passé ce soir-là. »

Pendant ce temps, la LNH mène sa propre enquête car plusieurs joueurs de cette équipe mondiale junior sont maintenant dans la ligue, tandis que le ministre des Sports du Canada a ordonné une vérification criminelle de Hockey Canada.

Pascal Saint Ong a déclaré au comité lundi après que les dirigeants de Hockey Canada ont témoigné qu’elle a appris pour la première fois l’agression et le règlement présumés lorsque Renee l’a appelée deux jours avant le rapport de TSN.

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« J’étais très en colère contre ce que j’ai lu », a déclaré Saint Ong au comité en français. « Et comme tous les Canadiens, je me suis posé des questions sur la responsabilité des joueurs et les raisons pour lesquelles Hockey Club Canada a conclu un règlement à l’amiable?

Les fonds gouvernementaux représentent six pour cent du financement de Hockey Canada, selon le rapport annuel 2020-2021 de l’organisation, bien que le montant réel en dollars ne soit pas précisé.

Le hockey sur gazon canadien a reçu un total de 7,8 millions de dollars en financement de haute performance à À nous le podium pour ses équipes nationales masculines et féminines au cours des quatre années entre les Jeux olympiques d’hiver de 2018 et de 2022.

« Personne n’a été tenu pour responsable », a déclaré le représentant conservateur John Nutter à propos de l’attaque présumée. « Personne n’a jamais perdu le privilège de porter la feuille d’érable sur son chandail, j’ai entendu parler de Tolérance zéro aujourd’hui. J’espère que c’est vrai.

« Mais s’il y avait vraiment une situation de tolérance zéro, chaque joueur qui était à Londres ce week-end aurait dû être chargé de participer à cet examen ou perdre l’opportunité et le privilège d’être associé à Canada Hockey. »


Ce rapport a été publié pour la première fois par La Presse canadienne le 20 juin 2022.