février 3, 2023

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Le noyau interne de la Terre : la dernière évolution mystérieuse et changeante

Qu’est ce qui se passe ici? Une idée est que deux puissances géantes se battent pour le contrôle du cœur du monde. Le champ magnétique terrestre, généré par les courants de fer tourbillonnants dans le noyau externe liquide, tire sur le noyau interne, le faisant tourner. Cette poussée est résistée par le manteau, la couche muqueuse au-dessus du noyau externe et sous la croûte terrestre, par l’énorme champ gravitationnel qui retient le noyau interne et ralentit sa rotation.

En étudiant les ondes sismiques de subduction sous-jacentes enregistrées des années 1960 à nos jours, le Dr Song Wei Yang, un autre sismologue de l’Université de Pékin et co-auteur de l’étude, postule que ce bras de fer massif provoque la rotation du noyau interne vers l’arrière. Et d’avant en arrière dans un cycle d’environ 70 ans.

Au début des années 1970, pour une personne debout à la surface de la Terre, le noyau interne ne tournait pas. Depuis lors, le noyau interne a progressivement tourné plus rapidement vers l’est, dépassant finalement la vitesse de rotation de la surface de la Terre. Après cela, la rotation du noyau interne a ralenti jusqu’à ce qu’elle semble s’être arrêtée à un moment donné entre 2009 et 2011.

Le noyau interne tourne maintenant progressivement vers l’ouest par rapport à la surface de la Terre. Il va probablement accélérer puis ralentir à nouveau, atteignant un autre arrêt apparent dans les années 40 et achevant sa dernière rotation est-ouest.

Ce rythme de 70 ans, s’il existe, pourrait avoir un impact mesurable sur certaines parties de la Terre. intestins plus profonds. Mais ils ne peuvent provoquer qu’une perturbation relativement mineure près de la surface – peut-être en provoquant de légers changements dans le champ magnétique de la planète, ou même en modifiant légèrement la durée du jour, qui est connue pour augmenter et diminuer d’une fraction de milliseconde tous les six ans.

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Ce n’est qu’un des nombreux modèles concurrents qui expliquent les trajets des ondes irrégulières jusqu’au cœur. Il est également possible que la couche la plus profonde de la Terre soit présente osciller. À l’inverse, le noyau de fer de la Terre peut avoir une surface métamorphique, tordant toutes les ondes sismiques qui le pénètrent. « Peu importe le modèle que vous aimez, il y a des données avec lesquelles vous n’êtes pas d’accord », a déclaré le Dr Vidal.

En raison de l’inaccessibilité de ce monde immémorial, il pourrait échapper à jamais à l’interprétation. « Il est certainement possible que nous ne le sachions jamais », a déclaré le Dr Vidal. Mais il a ajouté : « Je suis optimiste. Les pièces se mettront en place un jour. »