juin 22, 2024

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L’accord Activision de Microsoft sur le maintien de la vie parce que les jeux en nuage sont toujours nuls

L’accord Activision de Microsoft sur le maintien de la vie parce que les jeux en nuage sont toujours nuls

Je ne suis pas partisan de la fusion. Je ne pense généralement pas que le monde se porte mieux avec moins d’entreprises à la barre ! Mais de toutes les raisons pour lesquelles Microsoft ne devrait pas acheter Activision Blizzard pour 68,7 milliards de dollars, je n’aurais jamais imaginé que « nous devons empêcher Microsoft de prendre le contrôle du cloud gaming » en serait la raison.

Pourtant, c’est exactement ce que les régulateurs de porte ont choisi d’aller de l’avant mercredi, lorsque l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés a décidé que l’accord pourrait « changer l’avenir du marché du jeu en nuage à croissance rapide, entraînant moins d’innovation et moins de choix pour les joueurs britanniques au fil des ans. « Les prochaines années ». Ils nient un accord qui devait être largement approuvé, laissant Microsoft et Activision Blizzard fonder leurs espoirs sur la décision de l’UE le mois prochain.

J’ai lu des centaines de pages de documents, et l’essentiel de l’argument de la CMA se résume à : Microsoft est si dominant dans le cloud gaming aujourd’hui qu’il peut contrôler tout son avenir.

Et je ne peux pas m’empêcher de rire parce que cela signifie que l’accord est peut-être mort, Non Parce que les jeux sur le cloud sont en plein essor, mais parce que les jeux sur le cloud sont encore plutôt mauvais ! Microsoft est pénalisé parce que Google Stadia a complètement échoué, parce qu’Amazon Luna n’a accéléré nulle part, parce que Sony est distrayant, parce que Nvidia ne peut pas vous diffuser vos jeux achetés sans négocier avec tous les éditeurs et développeurs sous le soleil.

Il pourrait mourir parce qu’EA, Verizon et AT&T ont pour la plupart reculé après avoir réalisé que les coûts d’infrastructure pour bien faire les choses ne justifiaient pas une faible demande des joueurs et qu’un téléphone – 5G ou non – n’est pas un excellent remplacement pour une console de jeu . Vous pourriez mourir parce qu’Apple avait tellement peur de devenir un tuyau stupide pour les jeux en nuage qu’il a arbitrairement défini de nouvelles règles de l’App Store qui verrouillent votre iPhone.

Avec peu de concurrence réelle, xCloud est de Microsoft regarder Dominant, surtout si l’on considère que Microsoft le regroupe avec chaque abonnement Xbox Game Pass Ultimate – ses abonnés peuvent, à notre connaissance, essayer xCloud une fois et plus jamais. (Nous avons demandé à Microsoft de clarifier les numéros d’utilisateurs actifs mensuels qu’il a fournis à la CMA, ce qu’ils ne sont pas clairs à ce sujet.)

Microsoft est un gros poisson dans un petit étang. Ironiquement, la décision du Royaume-Uni pourrait contribuer à le maintenir ainsi.

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L’accord d’Activision Blizzard aurait pu être le plus gros coup dans le bras de jeu en nuage jamais parce que Microsoft a promis d’adoucir le pot avec d’énormes concessions aux autres acteurs du marché. Saviez-vous que Microsoft avait promis de le mettre tout le monde de leurs jeux informatiques Chaque Service cloud qualifié à leur sortiey Pendant 10 ans si l’affaire passe ? Nintendo pourrait théoriquement mettre en place ses propres serveurs pour les obtenir Appel du devoir Cela fonctionne sur Switch avec la bénédiction de Microsoft. Les petits fournisseurs de jeux en nuage avaient également accès.

Saviez-vous que Microsoft a promis de changer complètement le modèle commercial, en donnant à chaque propriétaire de jeu le droit de diffuser ses propres jeux sur ses propres appareils à partir du service de son choix, au lieu de ce statu quo où Nvidia doit acquérir les droits de Jeux que vous possédez déjà avant de pouvoir vous le diffuser ? C’était aussi une promesse depuis 10 ans :

Microsoft accordera une licence unilatérale à tout consommateur qui a acheté ou obtenu une licence gratuite pour jouer à un jeu PC à partir d’une vitrine numérique PC tierce autorisée (« Jeu éligible ») pour diffuser le jeu en utilisant un fournisseur de jeux en nuage pour PC grand public généralement reconnu. pour leur matériel (« Jeu éligible »). licence consommateur »). Microsoft accordera une licence grand public en la publiant sur le site Web de Microsoft. Une licence de consommation sera accordée pour la durée.

Le responsable de GeForce Now de Nvidia m’a dit que la promesse de 10 ans pourrait briser le cycle de la poule et de l’œuf en fournissant suffisamment de jeux pour attirer suffisamment de joueurs pour convaincre les éditeurs de mettre également plus de jeux à la disposition des services de jeux en nuage. « Cette période est suffisamment longue pour que le cloud gaming s’impose comme un service aux consommateurs et aux fournisseurs pour sécuriser une gamme de jeux populaires », a expliqué Microsoft.

Gardez à l’esprit que les promesses de Microsoft sont plutôt intéressées car elles alimentent directement le cœur de métier de Microsoft. Si vous souhaitez diffuser des jeux PC sur le cloud de Microsoft, vous finirez probablement par investir dans des serveurs Windows et peut-être même dans la plate-forme cloud Azure de Microsoft pour gérer la charge, comme Sony l’a un peu exploré. Vous pouvez également mettre de côté tout projet de création de jeux cloud pour Linux à la place. Microsoft prévoyait apparemment de Conservez tous les revenus des ventes de jeux et des achats intégrés plutôt que de le partager également avec des fournisseurs de services cloud concurrents.

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L’AMC fait valoir de très bons arguments au sujet des barrières à l’entrée. Il existe très peu d’entreprises disposant de la technologie et du savoir-faire nécessaires pour alimenter les jeux en nuage, et Microsoft est l’une des plus grandes et la seule entreprise à disposer d’une plate-forme PC que les développeurs de jeux ciblent réellement en masse. (Google aurait payé les développeurs Des dizaines de millions de dollars par match pour passer à Linux de Stadia au lieu de Microsoft Windows, pour vous donner une idée de la bataille difficile.)

Pour les nouveaux arrivants sans console de jeu existante (y compris les jeux et le système d’exploitation), nous avons constaté que ce catalogue provient très probablement de jeux actuellement disponibles sur le système d’exploitation d’un PC, car ils peuvent être diffusés à partir de n’importe quel service de jeu en nuage exécutant ce système d’exploitation ( à condition que des accords de licence appropriés soient en place). En tant que tels, ces fournisseurs de jeux en nuage auront soit besoin d’une licence pour un système d’exploitation PC propriétaire, tel que Windows, qui est le système d’exploitation pour lequel la plupart des jeux PC sont conçus.

Il pourrait être difficile pour Sony de rivaliser avec Microsoft dans ce domaine – cependant, c’est Sony, et non Microsoft, qui a acheté l’IP d’OnLive et de Gaikai, réunissant sous un même toit deux des principales piles de brevets du cloud gaming.

L’Autorité des marchés de capitaux dit qu’elle pense que cela Appel du devoir Cela peut faire une différence fondamentale pour le succès d’un fournisseur de jeux en nuage Surveillance Et World of Warcraft Cela peut aider, mais voici pourquoi Blocage traiter plutôt que de laisser passer.

Mais si Microsoft peut montrer que le cloud gaming est en fait une bonne affaire en offrant une sélection de jeux suffisamment large pour attirer et fidéliser les joueurs, ce sera une première — et ce Cela pourrait enfin stimuler l’investissement que la technologie mérite.

Cependant, il n’est jamais bon de prendre au pied de la lettre les promesses d’une fusion d’entreprises. L’une des principales raisons pour lesquelles la CMA a bloqué l’accord est qu’elle ne pensait pas pouvoir prendre Microsoft au mot :

La complexité de la mesure corrective, dans le contexte d’un marché dynamique et évolutif, signifiait également qu’elle présentait un risque élevé de contournement et qu’elle était difficile à contrôler efficacement. À la lumière de ces lacunes, nous n’étions pas suffisamment convaincus que Microsoft Cloud Remedy aurait répondu à nos préoccupations et avons constaté que le seul remède efficace pour SLC était de bloquer les fusions.

Et je suis d’accord qu’il serait très facile pour Microsoft d’empoisonner subtilement sa promesse s’il le voulait.

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Microsoft n’aurait pas besoin de faire quelque chose d’aussi dramatique que de faire Appel du devoir exclusivement à son service de cloud gaming, CMA dit craindre. De nombreux trébuchements technologiques attendent de se produire.

Jeu en nuage Faire un travail Et il peut fonctionner avec brio, vous offrant une expérience proche de celle d’un PC de jeu haut de gamme lorsque tout est arrangé. Mais cela dépend, il y a beaucoup de choses à faire de cette façon – pas seulement votre vitesse Internet, mais le trafic Wi-Fi dans votre région, la distance physique entre les serveurs de jeux cloud de l’entreprise et votre domicile, et les accords d’appairage et les poignées de main qui prennent le bits sur Internet et fournir une image à votre écran , la virtualisation de la console de jeu que vous utilisez, etc.

Je couvre le cloud gaming depuis plus d’une décennie, depuis l’époque de OnLive Et Gaikai, et maintenant je dis à tout le monde que le marché du cloud gaming ne décollera pas tant que les frictions n’auront pas disparu. Mais cela signifie également qu’il existe de nombreux endroits où Microsoft pourrait entrer en friction, ou ne pas réduire la friction, pour ses concurrents du cloud gaming au cours des 10 prochaines années. Même si Microsoft ne sabote pas intentionnellement des services concurrents, il existe des moyens de gâcher accidentellement les choses pour ceux qui finissent par s’appuyer sur ses plates-formes.

Pourtant, d’autres problèmes techniques entravent le marché dynamique des jeux en nuage, notamment la façon dont la plupart des grands jeux exigent que les entreprises aient une carte graphique complète en attente dans une salle de serveurs pour chaque joueur individuel. Sony – qui gardait auparavant la PlayStation 3 dans une salle de serveurs pour chaque lecteur cloud – fait partie de ceux qui recherchent un moyen de résoudre ce problème. Maintenant, je me demande si Sony dérangerait maintenant que Microsoft semble simultanément avoir moins de chance Et Un peu moins qu’un concurrent.