mai 20, 2022

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La première image a été prise d’un trou noir au centre de la Voie lactée

Washington (AFP) – La première image au monde d’un trou noir chaotique et chaotique au centre de notre Voie lactée ne représente pas un destructeur cosmique vorace mais ce que les astronomes ont appelé jeudi un « gentil géant » au régime proche de la famine.

Les astronomes pensent que presque toutes les galaxies, y compris la nôtre, ont ces trous noirs géants en leur centre animé et encombré, où aucune lumière ni matière ne peut s’échapper, ce qui rend extrêmement difficile d’en obtenir des images. La lumière est courbée et tordue par gravité lorsqu’elle est aspirée dans l’abîme avec le gaz et la poussière protégés.

L’image en couleur dévoilée jeudi provient du consortium international à l’origine du télescope Event Horizon, un groupe de huit radiotélescopes synchronisés à travers le monde. Obtenir une bonne photo était un défi; Les efforts précédents ont trouvé un trou noir très instable.

« Il a juste fait du bruit et des gargouillements quand nous l’avons regardé », a déclaré Ferial Ozil de l’Université de l’Arizona.

Elle l’a qualifié de « gentil géant » tout en annonçant la percée avec d’autres astronomes impliqués dans le projet. L’image confirme également la théorie de la relativité générale d’Albert Einstein : un trou noir a exactement la taille que dictent les équations d’Einstein. C’est à peu près la taille de l’orbite de Mercure autour de notre soleil.

Les trous noirs engloutissent la matière galactique, mais Ozil a déclaré que cela « mange très peu ». Un autre astronome a déclaré que cela équivaut à manger un grain de riz pendant des millions d’années.

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« Les images de trous noirs sont la chose la plus difficile à laquelle penser », a déclaré l’astronome Andrea Ges de l’Université de Californie à Los Angeles. Elle ne faisait pas partie de l’équipe du télescope et a remporté le prix Nobel Pour découvrir le trou noir de la Voie lactée dans les années 1990.

Elle a dit que l’image « My Baby » est exactement ce qu’elle devrait être – un anneau rouge-orange étrange avec une noirceur absolue au milieu.

Les scientifiques s’attendaient à ce que le trou noir de la Voie lactée soit plus violent, d’autant plus que la seule autre image d’une autre galaxie montre un trou noir beaucoup plus grand et plus actif.

« C’est le lâche lion des trous noirs », a déclaré Jeffrey C. Power, scientifique du projet, de l’Institut universitaire taïwanais d’astronomie et d’astrophysique Seneca.

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Parce que le trou noir est « au régime de famine », a déclaré Bauer, peu de matériel tombe au centre, ce qui permet aux astronomes de regarder plus profondément.

Le trou noir de la Voie Lactée est appelé Sagittaire A (astérisque), près de la limite des constellations du Sagittaire et du Scorpion. Elle est 4 millions de fois plus grande que notre soleil. Peut-être plus courant pour ce qui se trouve au centre de la plupart des galaxies, a déclaré Bauer, « le simple fait d’être assis là ne fait pas grand-chose ».

Il fait incroyablement chaud, a déclaré Ozil, des milliards de degrés.

Le même groupe de télescopes a publié la première image d’un trou noir En 2019. L’image provenait d’une galaxie à 53 millions d’années-lumière, soit 1 500 fois plus grande que celle de notre propre galaxie. Le trou noir de la Voie lactée est beaucoup plus proche, à environ 27 000 années-lumière. Une année-lumière est de 5,9 billions de miles (9,5 billions de km).

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Pour obtenir l’image, les huit télescopes ont dû se coordonner étroitement « dans un processus similaire à celui qui serre la main de tout le monde dans la pièce », a déclaré l’astronome Vincent Fish du Massachusetts Institute of Technology.

Les astronomes ont travaillé avec des données collectées en 2017 pour obtenir les nouvelles images. La prochaine étape, a déclaré Fish, est un film sur l’un de ces trous noirs, peut-être les deux.

Le projet a coûté près de 60 millions de dollars dont 28 millions de dollars de la US National Science Foundation.

Geese a déclaré que bien qu’il soit plus calme que prévu, le centre de la Voie lactée est un lieu d’étude important.

C’est « comme un centre-ville urbain, tout est un peu plus extrême. C’est bondé. Nous vivons en banlieue (au bras d’une galaxie spirale). Nous vivons en banlieue », a déclaré Geese dans une interview. Les choses sont calmes ici. »

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la Division de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.