janvier 30, 2023

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World of Warcraft Shutdown en Chine a arrêté des millions de joueurs

(Bloomberg) — Des millions de joueurs chinois ont perdu l’accès à World of Warcraft après un différend houleux entre le propriétaire américain du titre Activision Blizzard Inc. et NetEase, son partenaire local de longue date sur le plus grand marché du jeu au monde.

Les fans du jeu populaire se sont rendus sur les réseaux sociaux pour exprimer leurs regrets face à la perte, l’un d’entre eux publiant une photo d’un message de contact raté accompagné d’un emoji en pleurs.

« Ça me fait vraiment mal au cœur », a écrit l’un d’eux. « Ça fait mal, ça fait très mal », un autre.

Le partenariat de 14 ans a apporté de grands avantages aux deux parties, aidant NetEase à devenir le deuxième plus grand distributeur de jeux en Chine après Tencent Holdings Ltd. Et cela a donné à Blizzard un moyen d’accéder à un énorme marché asiatique. Mais les deux sociétés ont rompu les pourparlers à la fin de l’année dernière sur un nouvel accord de licence pour rendre les franchises Blizzard comme Diablo, Warcraft et Overwatch disponibles en Chine.

Les tensions se sont intensifiées ce mois-ci lorsque Netease a accusé son partenaire de longue date d’être « impoli et inapproprié ». Blizzard a proposé de prolonger le contrat de licence de six mois supplémentaires pendant qu’ils travaillent sur de nouvelles conditions, mais Netease a décrit l’idée comme « proposant un divorce mais faisant toujours affaire avec le même partenaire ».

Outre les conditions financières, les principaux points de friction dans le différend concernaient la propriété intellectuelle et le contrôle des données de millions de joueurs à travers la Chine, avait précédemment rapporté Bloomberg News. Dans sa déclaration de janvier, NetEase a déclaré qu’il n’avait jamais cherché à contrôler les droits de propriété intellectuelle dans sa relation avec Blizzard, qui n’utilise ses actifs de jeu que d’un commun accord.

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Blizzard dit que NetEase a rejeté l’offre d’extension de licence de jeu

Les serveurs hébergeant des jeux Blizzard ont été fermés en Chine à minuit le 23 janvier. La société a promis de permettre aux joueurs de World of Warcraft de sauvegarder leur progression grâce à un nouveau service. NetEase a averti qu’il ne pouvait pas garantir la sécurité de ce service, affirmant qu’il pourrait poser un risque pour la sécurité.

Au lieu de prendre parti dans la querelle des entreprises, le sentiment dominant exprimé sur les réseaux sociaux pour les anciens joueurs a été celui de la déception.

« Vraiment un triste jour pour les joueurs de World of Warcraft et les fans de Blizzard Entertainment partout », a écrit quelqu’un en ligne. « L’arrêt soudain est un rappel brutal de l’impermanence qui a déplacé des millions de joueurs. »

– Avec l’aide de Cathy Chan.

(Mises à jour avec les commentaires des joueurs tout le temps)

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