août 9, 2022

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Walt Disney n’a pas inventé la culture princesse. Empruntez-le à Rococo

Ma fille de six ans – avec des petites filles partout dans le monde – aspire à être une princesse. Mais ses notions de princesses sont presque entièrement façonnées par les héroïnes des films Disney, avec leurs robes à volants, leurs châteaux aux tours roses et leurs escortes d’animaux parlants.

Une nouvelle exposition au Metropolitan Museum of Art de New York montre aux visiteurs que Walt Disney n’a jamais rêvé de ces royals fictifs. Il a été fortement influencé par le rococo, une esthétique décorative et dramatique qui a émergé de Paris au début du 18ème siècle. « Inspiration Walt Disney : Animation pour les Arts Décoratifs Français« Il explore la fascination de Disney pour les peintures, l’architecture et la décoration d’intérieur de l’élite française, et comment il les a incorporés – parfois en gros – dans ses films et ses parcs à thème. Ce faisant, il a popularisé cette esthétique, la transformant en un phénomène mondial cela continue d’être l’étoffe des rêves de mes filles même un siècle plus tard.

Conçu par Narcissa Niblack Thorne (Américain, 1882-1966), chambre à coucher française de l’époque Louis XV, 1740-60, ca. 1937. [Image: The Art Institute of Chicago/Art Resource, NY/courtesy The Metropolitan Museum of Art]

Quand Walt Disney a visité la France

L’exposition a été réalisée par Wolf Burchard, co-commissaire de la sculpture européenne et des arts décoratifs au Met. Il était fasciné par le fait que l’animation Disney et le design du XVIIIe siècle étaient deux mondes artistiques apparemment sans rapport. Après tout, Disney essayait de créer des films populaires pour les masses, tandis que les arts rococo étaient conçus pour l’aristocratie française. Mais alors que Burchard met ces deux mondes côte à côte, vous voyez immédiatement les connexions. Disney semblait aimer le luxe et la surreprésentation des arts rococo et voulait créer des films qui permettraient au public de se perdre dans ce monde fantastique.

Mary Blair, concept art pour Cendrillon, 1950. [Image: courtesy The Metropolitan Museum of Art]

Ses premiers films, tels que CendrillonEt Belle au bois dormant, Et blanche Neige, tous présentant une architecture, une décoration intérieure et des vêtements tirés directement d’objets qu’il a vus lors de ses voyages en Europe. À certains égards, cela avait beaucoup de sens car il était basé sur des contes de fées écrits aux XVIIe et XVIIIe siècles, coïncidant en fait avec les mouvements artistiques baroque et rococo. Lorsqu’il a tourné ces films aux côtés des centaines d’artistes qu’il a embauchés dans son studio, il a utilisé des images de peintures rococo de femmes vêtues de robes pastel fluides. Même l’idée de créer des animaux parlants d’accompagnement ou des objets inanimés est venue de cette période. De nombreux arts rococo comportent des horloges ou des tasses à thé avec des visages. « Les gens à l’époque étaient fascinés par l’idée de déplacer des objets inanimés », dit-il. « Ils se sont demandé ce que leur montre avait vu ou dit quand ils n’étaient pas là. »

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Un cas attribué à André-Charles Paul (en français, 1642-1732) ; d’après le dessin de Jean Perrin (en français, 1640-1711) ; Une horloge de Jacques III Thoret (1669-1738) ou plus probablement de son père Isaac II Thoret (1630-1706). Montre de base, env. 1690. [Image: courtesy The Metropolitan Museum of Art]

À certains égards, Disney lui-même considérait ces arts comme une évasion. Comme le souligne Burchard, Disney est d’origine modeste et a grandi dans une famille pauvre du Missouri rural. Il a visité la France pour la première fois à l’âge de 17 ans alors qu’il servait dans la Croix-Rouge au lendemain de la Première Guerre mondiale. C’est alors qu’il découvre et tombe amoureux des arts français, des jardins de Versailles au Louvre. Il est ensuite revenu avec sa femme pour explorer plus en détail les palais et les artefacts. Disney ne semble pas voir ces choses hors de sa portée; D’une manière typiquement américaine, il a vu en elle quelque chose auquel il aspirait et dont il rêvait. En incorporant cette esthétique dans ses films, il a également donné aux autres quelque chose à imaginer. « Walt Disney a profité du fait que nous aimons tous rêver », dit Burchard. « Ces châteaux de contes de fées sont un symbole de l’idée de laisser libre cours à votre imagination et de penser à quelle autre vie vous pourriez vivre. »

Peter J. Hall, concept art pour la belle et la Bête, 1991. [Image: Walt Disney Animation Research Library/courtesy The Metropolitan Museum of Art]

Cette esthétique et les aspirations qu’elle symbolise avaient un attrait universel, comme nous le savons maintenant. Les films Disney ont été un succès aux États-Unis et lorsqu’ils ont été exportés à l’étranger, ils ont également bien fonctionné. Disney a continué à créer des produits et des parcs à thème basés sur les films, qui ont continué à bénéficier de ces conceptions rococo. Aujourd’hui, les gens du monde entier sont attirés par les châteaux gothiques et les intérieurs baroques que Disney a représentés dans ses films – mais la plupart ont une petite idée de l’art original qui les a inspirés. « Il y a maintenant six parcs à thème Disney, dont trois en Asie, et le centre principal est toujours un château néo-gothique avec des tourelles et des tourelles s’élevant dans les airs », explique Burchard. Ces châteaux sont situés dans des pays qui n’ont aucun lien culturel direct avec l’architecture qu’ils représentent. Mais grâce à Disney, ces châteaux en sont venus à représenter nos aspirations.

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Usine de Meissen (allemand, 1710-présent) Johann Joachim Kandler (allemand, 1706-1775)
Faustina Bordoni et Fox, Californie. 1743. [Image: courtesy The Metropolitan Museum of Art]

Les origines de la culture des princesses

Lorsqu’il a fondé sa société il y a un siècle, Disney ne pouvait pas dire à quel point ses idées et son image étaient puissantes. Des générations d’enfants ont grandi en regardant ces films, en affrontant des châteaux et des histoires. Les filles, en particulier, peuvent grandir immergées dans la culture des princesses créées par ces films. Au cours des dernières décennies, les normes de genre ont été critiquées dans les premiers films de Disney, en particulier sur le fait que l’objectif principal d’une princesse est d’épouser un prince, généralement après l’avoir sauvée. Les films ont également été critiqués pour leur manque de variété. Toutes les premières princesses étaient blanches.

Dessiner une histoire d’artiste Disney Studio pour magasin chinois, 1934. [Image: courtesy The Metropolitan Museum of Art]

Disney a essayé de mettre à jour les héroïnes de ses contes de fées. Burchard souligne que Disney utilisait des contes de fées qui ont gagné en popularité il y a 300 ans, et la morale de ces histoires était généralement que les femmes essaient de trouver des maris riches pour avoir une vie confortable. Mais en CendrillonEt Belle au bois dormantEt blanche Neige, et ensuite la belle et la BêteLes héroïnes sont des personnages complexes avec d’autres intérêts et sentiments. Ils rejettent souvent les avances de Prince au début. « Les films nous semblent vieux aujourd’hui, mais les héroïnes étaient nettement plus modernes que la source littéraire originale des XVIIe et XVIIIe siècles », explique Burchard.

Monsieur Jean-Honoré Fragonard, hamac, 1767 (à gauche). Mel Shaw (Américain, 1914-2012) Le concept de l’art de la Belle et la Bête, 1991 (à droite). [Images: courtesy The Metropolitan Museum of Art, Wiki Commons]

En fin de compte, explique Burchard, Disney n’a pas créé la culture princesse mais a simplement exploité son attrait. Après tout, les princesses font partie des contes de fées du monde entier depuis des siècles. La compétence de Disney était de traduire ces histoires en films captivants, puis de les utiliser abondamment. « Tout le monde en Europe connaissait ces princesses et ces contes de fées depuis des centaines d’années avant l’arrivée de Disney », dit-il. « Il vient de les présenter à un public plus large. Je dirais qu’il s’agit d’un phénomène mondial. Les sociétés ont la magie de ce genre d’idéal, et si Disney n’avait pas réinventé ces histoires de princesses, quelqu’un d’autre l’aurait fait. »

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Mary Blair, papier peint graphique pour Cendrillon, 1950. [Image: Walt Disney Animation Research Library/courtesy The Metropolitan Museum of Art]

Burchard défend l’approche de Disney, affirmant que c’était un produit de son époque. Il composait ces films à une époque où le mouvement féministe était en gestation, et la plupart des gens avaient encore des idées relativement conservatrices sur le sexe. Et au final, Disney lui-même n’était pas particulièrement politique ou idéologique. « Walt Disney avait l’habitude de dire qu’il faisait des films pour le divertissement, et les professeurs pouvaient analyser ce qu’ils voulaient dire », dit-il.

Usine de Sèvres (française, 1740-présent) Vase couvert en forme de tour, ca. 1762. [Image: Huntington Art Museum, San Marino, California/courtesy The Metropolitan Museum of Art]

Aujourd’hui, le studio Disney semble faire un effort pour créer des films plus diversifiés et féministes, sans pour autant éliminer complètement la culture princesse. Récemment Raya et le dernier dragon Il présente une héroïne d’Asie du Sud-Est qui a une dynastie royale, mais son rôle est de sauver son royaume, plutôt que d’épouser un prince qui la sauve. Alors que le film tire des influences esthétiques très différentes, Burchard soutient que l’approche reste fidèle à la vision de Disney de créer des héroïnes modernes ambitieuses, que l’on ne trouve qu’en partie à cause de leurs costumes magnifiques et de leurs somptueuses demeures. « Il est probable que d’ici un siècle, les histoires de ces princesses seront réimaginées d’une manière différente, adaptée au public de l’époque », a déclaré Burchard.