mai 25, 2024

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Une fillette de 11 ans aide à découvrir le plus gros reptile jamais vu

Une fillette de 11 ans aide à découvrir le plus gros reptile jamais vu

C’était le plus grand reptile à avoir jamais parcouru les océans de la Terre. Mesurant environ 82 pieds de haut, cet ichtyosaure géant avait à peu près la taille d’une baleine bleue, un mammifère marin et le plus gros animal connu à n’importe quel moment de l’histoire de la planète. Cependant, l’ichtyosaure s’appelle… Ichthyotitan sévèreCela est passé largement inaperçu jusqu’à ce qu’une fillette de 11 ans et son père repèrent un fossile unique lors d’une promenade le long d’une plage du sud-ouest de l’Angleterre au plus fort de la pandémie de coronavirus en mai 2020. Le fossile mesure quatre pouces de long, ce que quelqu’un a révélé : » dit le chasseur de fossiles amateur Justin Reynolds, qui a déclaré que les fossiles qu’elle transportait sur la plage étaient « plus gros que n’importe quel morceau d’os qu’elle avait jamais trouvé auparavant ». Radio Nationale Publique.

Sa fille, Ruby, a gardé les yeux rivés sur le sol et a rapidement découvert un fossile plus grand et mieux conservé. « Il était juste là », à moitié enfoui dans la boue, a-t-elle déclaré à NPR. Les deux fossiles indiquaient une espèce inconnue d’ichtyosaure, un ordre de grands reptiles marins éteints. Ce type a été décrit dans une étude publiée le mois dernier dans Un plus, co-écrit par Ruby, 15 ans, vivait il y a environ 202 millions d’années, vers la fin du Trias. L’auteur principal de l’étude, Dean Lomax, paléontologue aux universités de Bristol et de Manchester, avait déjà observé juste un soupçon de… Ichthyotitan sévère Dans les fossiles trouvés par son ami Paul de La Salle, autre collectionneur amateur de fossiles à qui l’on attribue la découverte.

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Les fossiles de De La Salle, collectés à une courte distance d’autres fossiles en 2016, formaient ce que Lomax a identifié comme faisant partie d’une mâchoire d’ichtyosaure. explorer. dans Etude 2018Les deux hommes ont noté que les fossiles « pourraient représenter les plus grands ichtyosaures actuellement connus ». Deux ans plus tard, Reynolds et Ruby se sont contactés, affirmant que leurs fossiles étaient identiques. « Ils avaient absolument raison », a déclaré Lomax à NPR. D’autres fossiles ont été collectés sur Blue Anchor Beach dans le Somerset, permettant d’identifier l’espèce, dont l’os complet de la mâchoire inférieure mesurait au moins sept pieds de long, selon Smithsonien. La taille totale estimée du reptile en est extrapolée. Mais Lomax espère qu’après la dernière découverte, « peut-être qu’un jour un crâne ou un squelette complet sera découvert… » lancement. (Plus d’histoires de découverte.)