janvier 19, 2022

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Une étude révèle que l’astéroïde qui a anéanti les dinosaures a déclenché deux années d’obscurité sur Terre

Une nouvelle étude a révélé que l’astéroïde qui a anéanti les dinosaures et presque toute la vie il y a 66 millions d’années a illuminé deux ans d’obscurité sur Terre.

La suie des incendies de forêt a rempli le ciel et obscurci le soleil peu de temps après la collision de l’astéroïde avec la planète, selon une équipe de l’Académie des sciences de Californie.

L’astéroïde de 7,5 milles de large voyageait à 27 000 milles à l’heure lorsqu’il a heurté ce qui est maintenant le golfe du Mexique, laissant le cratère Chicxulub.

L’impact de l’astéroïde a finalement conduit à l’extinction de 75 % de toute la vie sur Terre, et les scientifiques étudient depuis longtemps les séquelles de cette collision.

Dans une nouvelle étude, l’équipe américaine a découvert que la principale cause de l’extinction pourrait avoir été des nuages ​​de cendres et des particules de suie dispersées dans l’atmosphère.

Ils disent que ces nuages ​​auraient duré jusqu’à deux ans, plongeant de grandes parties de la terre dans l’obscurité et rendant difficile la croissance ou la survie de quoi que ce soit.

Une nouvelle étude a révélé que l’astéroïde qui a anéanti les dinosaures et la majeure partie de la vie il y a 66 millions d’années a illuminé deux ans d’obscurité sur Terre.

Comment ont-ils décidé que les ténèbres ont tué la vie sur terre

Pour cette étude, les astronomes ont examiné un vaste registre de fossiles, Hill Creek Society, datant de l’époque de l’astéroïde, il y a environ 66 millions d’années.

Ensuite, ils ont exécuté une série de simulations de l’obscurité cosmique et de la façon dont cela affecterait la communauté spécifique.

Ils ont exécuté différents scénarios pour des périodes allant de 100 jours à 800 jours d’obscurité totale causée par des nuages ​​de cendres.

Ils savaient avant de commencer qu’environ 75 pour cent des espèces avaient disparu.

L’équipe a découvert qu’environ 700 jours d’obscurité seraient nécessaires pour provoquer ce niveau d’extinction.

Ils ont également découvert qu’après la disparition de l’obscurité et le retour des rayons du soleil, il faudrait 40 ans pour récupérer.

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La vie dans la zone autour de l’impact aurait été tuée instantanément, mais il y a eu beaucoup plus de dégâts dans les années qui ont suivi l’impact.

Cela inclut les raz-de-marée, les inondations et les changements environnementaux massifs, y compris l’éjection de particules dans l’atmosphère, et leur propagation à travers le monde.

Alors que l’obscurité enveloppait la Terre, les chercheurs affirment que la photosynthèse – le processus utilisé par les plantes pour se développer – aurait échoué.

L’équipe a expliqué dans une interview avec Sciences en direct.

Cette obscurité atmosphérique a été causée par la roche concassée et l’acide sulfurique de la collision qui se sont formés sous forme de nuages ​​dans le ciel, abaissant les températures mondiales et produisant des pluies acides – provoquant des incendies de forêt.

Le « scénario d’hiver nucléaire », tel qu’il a été proposé pour la première fois dans les années 1980, a joué un rôle clé dans l’extinction de masse, a expliqué l’auteur de l’étude Peter Rubinaren à Live Science.

Bien que ce soit une théorie depuis plus de quatre décennies, ce n’est qu’au cours de la dernière décennie que des modèles ont été développés pour comprendre comment cette obscurité a affecté la vie.

« La pensée commune est maintenant que les incendies de forêt mondiaux seraient devenus la principale source de suie fine qui se serait attardée dans la haute atmosphère », a déclaré Rupnaren.

La concentration de suie au cours des premiers jours ou semaines des incendies était suffisamment élevée pour réduire la quantité de lumière solaire entrante à un niveau suffisamment bas pour empêcher la photosynthèse.

L’équipe a étudié l’impact de cette période sombre à long terme en reconstituant les communautés écologiques qui existaient au moment de l’impact de l’astéroïde.

Ils ont choisi 300 espèces connues pour provenir d’une zone riche en fossiles connue sous le nom de formation de Hell Creek, composée de schiste et de grès dans le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, le Wyoming et le Montana.

Ils ont ensuite créé des simulations d’exposition des communautés à des périodes d’obscurité de 100 à 700 jours pour voir quelle période d’obscurité conduirait au niveau d’extinction que nous connaissons aujourd’hui parmi les espèces de vertébrés.

Les archives fossiles montrent qu’environ 73 pour cent des espèces de vertébrés se sont éteintes après l’événement d’impact.

Robinarin a déclaré à Live Science que l’apparition de l’effet de l’obscurité se serait produite rapidement et atteindrait son maximum en quelques semaines.

Les écosystèmes peuvent principalement se rétablir si l’obscurité ne dure que 150 jours, mais après 200 jours, ils atteignent un « point de basculement critique ».

C’est à ce moment-là que certaines espèces se sont éteintes et que la dominance s’est déplacée parmi les espèces restantes d’une manière préjudiciable à l’écosystème.

Lorsque l’obscurité a duré jusqu’à 700 jours, les extinctions ont monté en flèche, atteignant 81 % de toute la vie, ce qui indique que les animaux des communautés de Hill Creek ont ​​connu environ deux ans d’obscurité.

« Les conditions ont varié dans le monde en raison du flux atmosphérique et des changements de température, mais nous avons estimé que l’obscurité pourrait persister dans la région de Hill Creek jusqu’à deux ans », a déclaré Rubnaren à Live Science.

Il a expliqué que les résultats sont préliminaires et n’explorent qu’un seul écosystème, mais ils suggèrent que cela pourrait rebondir sur plus d’espèces.

D’autres simulations de la communauté de Hill Creek ont ​​révélé que s’il restait sombre pendant 700 jours, il faudrait 40 ans pour que les conditions se rétablissent.

Les résultats ont été présentés lors de la réunion annuelle de l’American Geophysical Union (AGU).

Tuer les dinosaures : comment un stéroïde de la taille d’une ville a anéanti 75 % de toutes les espèces animales et végétales

Il y a environ 66 millions d’années, les dinosaures non aviaires ont été anéantis et plus de la moitié des espèces du monde ont été anéanties.

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Cette extinction massive a ouvert la voie à l’émergence des mammifères et à l’émergence de l’homme.

L’astéroïde Chicxulub est souvent cité comme une cause possible des extinctions du Crétacé et du Paléogène.

L’astéroïde a heurté une mer peu profonde dans ce qui est maintenant le golfe du Mexique.

La collision a libéré un énorme nuage de poussière et de suie qui a conduit au changement climatique mondial, anéantissant 75 pour cent de toutes les espèces animales et végétales.

Les chercheurs affirment que la suie nécessaire à une telle catastrophe mondiale ne pouvait provenir que d’un impact direct sur les roches des eaux peu profondes autour du Mexique, particulièrement riches en hydrocarbures.

Les experts pensent que moins de 10 heures après l’impact, un tsunami massif a frappé la côte du Golfe.

Il y a environ 66 millions d'années, les dinosaures non aviaires ont été anéantis et plus de la moitié des espèces du monde ont été anéanties.  L'astéroïde Chicxulub est souvent cité comme une cause possible de l'extinction du Crétacé et du Paléogène (image stockée)

Il y a environ 66 millions d’années, les dinosaures non aviaires ont été anéantis et plus de la moitié des espèces du monde ont été anéanties. L’astéroïde Chicxulub est souvent cité comme une cause possible de l’extinction du Crétacé et du Paléogène (image stockée)

Cela a provoqué des tremblements de terre et des glissements de terrain jusqu’en Argentine.

En enquêtant sur l’événement, les chercheurs ont trouvé de petites particules de roche et d’autres débris qui ont été libérés dans l’air lorsque l’astéroïde s’est écrasé.

Ces minuscules particules, appelées globules, recouvraient la planète d’une épaisse couche de suie.

Les experts expliquent que la perte de lumière solaire a provoqué un effondrement complet du système d’eau.

En effet, la base phytoplanctonique de presque toutes les chaînes alimentaires aquatiques aurait pu être supprimée.

On pense que plus de 180 millions d’années d’évolution qui ont amené le monde à la période du Crétacé ont été détruites en moins que l’âge du Tyrannosaurus Rex, qui est d’environ 20 à 30 ans.