juin 17, 2024

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UN VRAI MONSTRE MARIN – Des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce massive de mosasaure

UN VRAI MONSTRE MARIN – Des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce massive de mosasaure

Découverte Jörmungandr et Halaensis, une nouvelle espèce de mosasaure, fournit des informations essentielles sur l’évolution de ces anciens lézards marins et sur l’histoire géologique de l’Amérique du Nord du Crétacé supérieur. Cette espèce de transition, trouvée près de Walhalla, dans le Dakota du Nord, comble le fossé entre les mosasaures primitifs et plus avancés, et suggère de nouveaux détails sur leurs adaptations aquatiques et leur lignée. Reconstruire deux Jörmungandr et Halaensis Combat de Mosasaure. Crédit : Henry Sharp

Jörmungandr, un énorme lézard marin de 24 pieds de long qui vivait il y a 80 millions d’années, a été découvert comme étant une espèce de transition entre deux mosasaures connus.

Les scientifiques en ont récemment identifié un nouveau Classer Mosasaures, grands lézards aquatiques carnivores qui vivaient à la fin de l’âge de pierre Période crétacée une période. Avec des caractéristiques « de transition » qui la placent entre deux mosasaures célèbres, la nouvelle espèce doit son nom à un serpent de mer de la mythologie nordique, Jörmungandr, et à la petite ville de Walhalla, dans le Dakota du Nord, près de l’endroit où le fossile a été trouvé. papier décrivant Jormungandr Walhallaensis Il a été récemment publié dans Bulletin du Musée américain d’histoire naturelle.

Caractéristiques comparatives et contexte historique

« Si vous aviez mis des nageoires sur un dragon de Komodo et l’aviez rendu très grand, voici à quoi il aurait ressemblé », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Amelia Zietlow, Ph.D. étudiant en biologie comparée à la Richard Gilder Graduate School de l’American Museum of Natural History.

Le premier mosasaure a été découvert il y a plus de 200 ans et le mot mosasaure est antérieur au mot dinosaure. Mais de nombreuses questions demeurent sur ces animaux, notamment la fréquence à laquelle ils ont développé des nageoires et sont devenus entièrement aquatiques – les chercheurs pensent que cela s’est produit au moins trois fois, et peut-être quatre fois ou plus – et s’ils étaient plus étroitement liés aux varans ou aux serpents. Les chercheurs tentent toujours de déterminer les relations entre les différents groupes de mosasaures, et la nouvelle étude ajoute une nouvelle pièce à ce puzzle.

Crâne de Jörmungandr et Helensis

Dessin au trait d’un crâne Jörmungandr et Halaensis. Crédit : Henry Sharp

Découverte de fossiles

Le fossile sur lequel est basée l’étude a été découvert en 2015, lorsque des chercheurs fouillant dans la partie nord-est du Dakota du Nord ont trouvé un spécimen impressionnant : un crâne presque complet, des mâchoires et une colonne vertébrale cérébrale, ainsi qu’un certain nombre de vertèbres.

Après une analyse approfondie et une analyse superficielle du matériel fossile, Zietlow et ses collaborateurs ont découvert que cet animal est une nouvelle espèce qui contient une mosaïque de caractéristiques observées chez deux mosasaures célèbres : Clydastis, une forme plus petite et plus primitive du mosasaure ; Et Mosasaureune forme plus grande qui a atteint près de 50 pieds de long et vit côte à côte Tyrannosaure rex. Le spécimen est estimé à environ 24 pieds de long, et en plus des nageoires et d’une queue semblable à celle d’un requin, il aurait eu des « sourcils en colère » causés par une protubérance osseuse dans le crâne, et une queue quelque peu courte qui aurait pu être même plus court. De son corps.

Aperçus évolutifs et signification géologique

« Au fur et à mesure que ces animaux évoluaient pour devenir des monstres marins géants, ils effectuaient constamment des changements », a déclaré Zitlow. « Ce travail nous rapproche encore plus de la compréhension de la manière dont toutes ces différentes formes sont liées les unes aux autres. »

Le travail suggère ceci Jormungandr C’était une introduction à Mosasaure Et il a vécu il y a environ 80 millions d’années.

« Ce fossile provient d’une époque géologique aux États-Unis que nous ne comprenons pas vraiment », a déclaré le co-auteur Clint Boyd, du North Dakota Geological Survey. « Plus nous pouvons compléter la chronologie géographique et temporelle, mieux nous pouvons comprendre ces créatures. »

« Une histoire », a ajouté le co-auteur Nathan Van Vranken du Eastern West Virginia Community and Technical College. Jormungandr Il dresse un tableau fascinant et contribue à notre compréhension des régions les plus septentrionales de la voie maritime intérieure, en particulier celles des mosasaures, et des découvertes comme celle-ci peuvent susciter la curiosité scientifique.

Référence: « Jörmungandr et Halaensis« Une nouvelle mosasaurine (Squamata : Mosasauroidea) de la formation Pierre Shale (membre de Pembina : Campanien moyen) du Dakota du Nord » par Amelia R. Zietlow, Clint A. Boyd et Nathan E. Van Vranken, 30 octobre 2023, Bulletin du Musée américain d’histoire naturelle.
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