juin 24, 2024

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Un tribunal de Hong Kong condamne 14 des 16 militants pour la démocratie pour subversion |  Nouvelles des tribunaux

Un tribunal de Hong Kong condamne 14 des 16 militants pour la démocratie pour subversion | Nouvelles des tribunaux

développement de l’histoire,

Deux personnes ont été acquittées lors d’un procès historique en matière de sécurité nationale visant des militants pour la démocratie et des hommes politiques.

Un tribunal de Hong Kong a déclaré 14 des 16 militants et hommes politiques coupables de subversion lors du plus grand procès jamais organisé sur le territoire chinois en vertu d’une loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin.

Les juges, désignés pour entendre les affaires intentées en vertu de la loi sur la sécurité de 2020, qui n’autorise pas les procès avec jury, ont partagé les raisons de leur décision dans un document de 319 pages publié en ligne.

Le groupe faisait partie des 47 personnes, dont certains des plus éminents partisans de la démocratie de Hong Kong, qui ont été chargées lors des primaires non officielles de 2020 de sélectionner les candidats du camp démocrate pour les élections du Conseil législatif qui ont ensuite été reportées.

Beaucoup d’entre eux sont détenus depuis leur arrestation lors d’un raid effectué avant l’aube en janvier 2021.

Deux des accusés – l’avocat et ancien conseiller de district Lawrence Lau et le travailleur social et ancien conseiller de district Li Yu Xun – ont été acquittés, ce qui en fait les premières personnes à être acquittées des accusations liées à la loi sur la sécurité nationale depuis l’entrée en vigueur de la législation il y a près de quatre ans. . Lau, l’un des rares accusés libérés sous caution, a organisé sa propre défense.

Les autres accusés ont plaidé coupable.

Les procureurs ont allégué que le groupe prévoyait d’utiliser sa position au Conseil législatif – s’il était élu – pour bloquer le budget annuel de Hong Kong, dans une démarche qui forcerait le plus haut dirigeant de la ville à démissionner et à dissoudre le Conseil législatif.

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Les juges ont déclaré qu’ils avaient adopté une interprétation large de la loi sur la sécurité et qu’ils étaient d’accord avec l’accusation sur le fait que le plan présumé du groupe aurait conduit à « une instabilité politique conduisant à une crise constitutionnelle ».

La plupart des accusés sont détenus depuis leur arrestation en janvier 2021 [Chan Long Hei/AP Photo]

Dans une déclaration faisant suite à la décision, Maya Wang, directrice par intérim de Human Rights Watch pour la Chine, a déclaré que la décision montrait le « mépris total » de Hong Kong pour les processus politiques démocratiques et l’État de droit.

« La démocratie n’est pas un crime, quoi qu’en disent le gouvernement chinois et son tribunal de Hong Kong soigneusement choisi », a déclaré Wang. Pékin a promis au peuple de Hong Kong le suffrage universel. C’est Pékin qui doit porter la responsabilité de revenir à plusieurs reprises sur ces promesses et d’effacer de manière flagrante les droits humains fondamentaux garantis dans les lois et la constitution fonctionnelle de Hong Kong.

Sarah Brooks, directrice d’Amnesty International pour la Chine, a déclaré que cette décision était « l’illustration la plus dure à ce jour » du fait que la loi sur la sécurité « est utilisée comme une arme pour faire taire la dissidence ».

Jugement

Pékin a imposé la loi sur la sécurité nationale à la suite de manifestations de masse en 2019, déclenchées par les projets du gouvernement visant à autoriser les extraditions vers le continent, où les tribunaux sont contrôlés par le Parti communiste chinois, mais qui ont évolué vers une plus grande démocratie et des enquêtes sur les brutalités policières. .

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Cette année-là, lors des élections aux conseils de district, les candidats pro-démocratie ont remporté une victoire écrasante et ils espéraient tirer parti de ce soutien pour remporter davantage de sièges aux élections au Conseil législatif prévues en septembre 2020. Le gouvernement a ensuite eu recours à des lois d’urgence pour reporter les élections d’ici la fin de l’année. Il y a un an, avant que Pékin ne modifie les règles électorales pour limiter davantage le nombre de sièges élus au suffrage direct et garantir que seuls les candidats jugés « patriotiques » puissent se présenter.

Près de 300 personnes ont été arrêtées en vertu de la loi sur la sécurité ou la sédition datant de l’époque coloniale, et Hong Kong a fait adopter en mars un projet de loi sur la sécurité nationale, connu sous le nom d’article 23, qui, selon lui, était nécessaire pour « combler les lacunes ».

Le procès des 47 va désormais passer à la phase de détermination de la peine et d’atténuation lorsque les juges examineront la situation de chaque accusé.

Des experts avaient précédemment déclaré à Al Jazeera que le processus pourrait prendre jusqu’à six mois et que tout accusé bénéficiant d’une libération sous caution pourrait la voir révoquer.

Lawrence Lau s'adresse aux médias.  Il porte un costume rayé et tient un document.  Les journalistes sont tout autour de lui.  Certains sont équipés de caméras.
L’avocat et ancien conseiller de district Lawrence Lau (au centre) était l’une des deux personnes acquittées. Il s’est défendu [Peter Parks/AFP]

Ceux qui sont considérés comme des « principaux criminels » ou identifiés comme des dirigeants encourent une peine maximale de la réclusion à perpétuité en vertu de la loi sur la sécurité. Les « délinquants » de niveau inférieur peuvent être condamnés à trois à dix ans de prison pour participation « active », tandis que les « autres participants » peuvent être condamnés à une peine allant jusqu’à trois ans de prison.

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Plaider coupable entraîne généralement une réduction de peine pour les accusés, mais il n’est pas clair si la Cour de sécurité nationale suivra la convention.

Les 47 personnes sont âgées de 20 à 60 ans et comprennent certaines des figures de l’opposition les plus éminentes de Hong Kong, dont Benny Tai, 59 ans, juriste et l’un des organisateurs présumés ; Le militant démocrate Joshua Wong, 27 ans ; La journaliste et ancienne députée Claudia Mo, 67 ans ; et le militant de toujours Leung Kwok Hong, 68 ans, plus connu sous le nom de Long Hair.

L’un d’eux, Gordon Ing, est un citoyen australien. La ministre australienne des Affaires étrangères, Penny Wong, a déclaré que l’Australie était « profondément préoccupée » par ces décisions et qu’elle continuerait à soulever la question avec les responsables chinois et hongkongais.

« L’Australie a exprimé ses fermes objections aux autorités de Hong Kong quant à l’application généralisée et continue de la législation sur la sécurité nationale pour arrêter et faire pression sur des personnalités pro-démocratie, des groupes d’opposition, des médias, des syndicats et de la société civile », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Owen Chow, qui a plaidé non coupable, est resté provocant après le verdict.

« L’avenir ne peut pas être prédit et la vie est encore pleine d’incertitudes, mais le seul principe qui ne change pas est la foi et la croyance », a-t-il écrit dans un message sur Facebook.