décembre 5, 2021

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Un seul juré noir dans le procès Ahmaud Arbery

Une seule personne noire servira de juré dans le procès de trois hommes blancs accusés du meurtre d’Ahmud Arbery, même après que le juge chargé de l’affaire a déclaré qu’il semblait y avoir une « discrimination délibérée » dans la sélection du jury.

Mercredi, les avocats de Travis McMichael, Gregory McMichael et William Bryan Jr. ont révoqué 11 des 12 membres du jury noirs envisagés pour les nominations au jury, ce qui a incité les procureurs à demander au juge Timothy Walmsley de renommer huit d’entre eux. Les procureurs ont fait valoir que les membres noirs du comité avaient été retirés du groupe du jury simplement en raison de leur race. Walmsley a refusé de les réaffecter, invoquant la loi de l’État, même s’il reconnaissait les connotations raciales de l’affaire.

« Ce tribunal a conclu qu’il semblait y avoir une discrimination intentionnelle au sein du comité, mais cela ne signifie pas que le tribunal a le pouvoir de réexaminer l’affaire simplement parce que nous avons ce cas prima facie », a déclaré le juge.

Cette décision a permis aux trois hommes accusés d’avoir harcelé et tué Arbery le 23 février 2020, alors qu’il faisait du jogging à Brunswick, en Géorgie, de faire face à une majorité écrasante de blancs lors de leur prochain procès. Sa mort et le retard des autorités locales à inculper les trois hommes ont déclenché de nombreuses protestations en 2020 après la diffusion d’une vidéo de la fusillade.

La décision de mercredi signifie également que les trois hommes feront face à un jury dont la composition raciale sera considérablement différente de celle de leur communauté à Brunswick, où 26% de la population est noire.

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Les avocats de la défense ont examiné mercredi devant le tribunal 48 jurés potentiels, dont 12 noirs et 36 blancs. Ils ont été autorisés à révoquer 24 membres de la commission et ont utilisé ce pouvoir pour révoquer 11 jurés noirs potentiels.

Pour prouver que la race était la principale raison de leur disqualification, la procureure Linda Donekowski a déclaré que tout ce dont le tribunal avait besoin était de « faire les calculs ».

Bien qu’il soit d’accord avec les procureurs sur la façon dont ces chiffres apparaîtront, Walmsley a déclaré que le tribunal était limité par la loi géorgienne.

Il a expliqué que parce que les avocats de la défense avaient donné des raisons autres que la race pour révoquer les jurés potentiels, le tribunal ne pouvait prendre des mesures que s’il jugeait que les avocats n’étaient pas « réels ».

«Au moins dans l’État de Géorgie, si le tribunal entend un motif légitime, non discriminatoire, clair et raisonnablement spécifique (…) relatif à l’affaire – cela suffit généralement pour amener le tribunal à une conclusion à cette troisième étape comme Walmsley dit que le membre du comité n’a pas besoin d’être nommé à nouveau.

S’il avait renvoyé les membres de la Commission Black dans le groupe des jurés, le juge aurait dû constater que les avocats de la défense mentaient au tribunal.

« Le tribunal ne présentera pas à la défense une conclusion selon laquelle ils (…) ne sont pas honnêtes devant le tribunal », a déclaré Walmsley.

Lors de l’audience de mercredi, les avocats de la défense ont proposé de nombreuses raisons pour exclure certains jurés noirs potentiels de la liste des jurés. L’avocat Bob Rubin a déclaré que l’un des membres du comité avait un prédicateur qui a exprimé « un fervent partisan de la justice du mouvement Ahmadine » sur sa page Facebook.

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Rubin a fait valoir que le membre du comité avait également déclaré qu’ils avaient démissionné de leur poste de policier alors qu’en fait leur témoignage avait été révoqué.

Les procureurs ont noté que la plupart des personnes interrogées pour le jury ont montré qu’elles avaient développé des opinions sur l’affaire en raison de l’attention médiatique mondiale qu’elle avait reçue. Bien qu’il y ait eu deux autres anciens agents des forces de l’ordre dans le comité, tous deux blancs, Donikowski a fait valoir que les avocats de la défense n’avaient accès qu’aux dossiers de l’ancien officier noir.

« Ils n’ont pas dit qu’ils étaient allés chercher leurs records », a déclaré Donicowski.

Un autre membre noir de la commission a déclaré aux avocats lors de l’interrogatoire que sa compréhension de l’affaire était qu' »un jeune homme a été abattu à cause de sa couleur et que les trois hommes qui ont commis l’acte ont failli s’enfuir ».

Donikowski a fait valoir qu’on a demandé à tous les jurés ce qu’ils savaient des faits de l’affaire sur la base de ce qu’ils avaient entendu dans les reportages des médias.

« Nous savons tous que c’est ce qu’elle a dit, mais [the defense] Elle a dit : « Vous n’avez donné aucune raison pour laquelle c’était différent de tout autre juré, citant les faits qu’ils ont entendus des médias et de la télévision », et a ajouté : « La vraie question ici était : pouvez-vous mettre cela de côté ? était basé sur les médias… et dans ce cas, il a souligné que cette jurée indique qu’elle peut le faire. « 

Les avocats de la défense ont noté qu’un membre de la commission noire avait un autocollant Black Lives Matter sur sa voiture, mais l’homme a déclaré qu’il avait acheté la voiture avec l’autocollant déjà collé.

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L’avocat de la défense Kevin Gough a mis en doute la sincérité de l’homme.

« Il m’a semblé qu’il prenait ses distances par rapport à ses déclarations politiques », a déclaré Goff.

D’autres membres du comité ont été signalés par les avocats de la défense comme ayant participé à des événements communautaires liés à la mort d’Arbery, notamment l’événement « Run With Ahmaud ».

Les avocats des deux côtés ont eu du mal à constituer un jury pour le prochain procès, retardant déjà les déclarations liminaires de plusieurs jours. Dans la petite communauté très unie, il était difficile de trouver des jurés impartiaux qui n’aient pas été touchés par le meurtre ; De nombreuses personnes entretiennent des relations avec l’accusé et la victime.

Les arguments de mercredi étaient également l’une des nombreuses façons dont la race a joué un rôle majeur dans le procès. jurés potentiels ils ont été interrogés sur leurs points de vue sur le drapeau confédéré, le mouvement Black Lives Matter et la façon dont les Noirs sont traités dans le système de justice pénale.

« Dans ce cas particulier, il y a des connotations raciales importantes pour commencer », a déclaré Walmsley. À cause de cela, cela devient très difficile pour le tribunal.