mai 28, 2024

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Un rocher en forme de livre photographié sur Mars

Un rocher en forme de livre photographié sur Mars

Le rover Curiosity Mars de la NASA a capturé un gros plan d’un rocher appelé Terra Firme, dont la forme ressemble à un livre ouvert. L’image a été prise avec une caméra spécialisée appelée Mars Hand Lens Imager (MAHLI).

La forme étrange de la roche, d’un peu plus d’un pouce de diamètre, n’est pas inhabituelle, car les roches martiennes sont souvent formées par l’eau qui s’infiltre à travers les fissures, apportant avec elle des minéraux plus durs qui contribuent à l’érosion à long terme de la forme de la roche.

Dans ce cas, suite à des tempêtes de sable et des vents violents, la roche s’est érodée sur une longue période de temps jusqu’à ce qu’elle prenne sa forme actuelle, avec une forme presque parfaite ressemblant à un livre ouvert.

Le rover Curiosity est un laboratoire mobile, lancé en novembre 2011 depuis Cap Canaveral en Floride, et finalement atterri sur Mars en août 2012, sur une partie de Mars appelée Gale Crater.

La NASA a lancé Curiosity dans le cadre d’une mission à long terme visant à explorer Mars de manière jusque-là inconnue. Le laboratoire est sans personnel et exploité par le Jet Propulsion Laboratory et le California Institute of Technology.

Il pourrait s’agir d’éleveuses avec des quartiers d’habitation, un peu comme ce que l’on voit dans les stations de recherche de l’Arctique, mais à une échelle différente.

Afin d’atteindre les objectifs annoncés, huit objectifs scientifiques ont été fixés. Équipé d’une technologie innovante, notamment des caméras, des spectromètres et des capteurs, le rover a mené des expériences et des expéditions pour recueillir des informations exploratoires afin d’aider les scientifiques à comprendre à la fois l’histoire et l’évolution de cette planète unique.

Les découvertes les plus notables à ce jour étaient des preuves d’anciennes vallées d’eau et de la présence de molécules organiques, indiquant qu’à un moment donné dans le passé, des formes de vie microbiologiques se sont peut-être installées sur Mars.