décembre 8, 2022

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Un hélicoptère ingénieux prend des photos du champ de débris sur Mars

Au cours de son vol d’un an le 19 avril, le petit hélicoptère a capturé des images du parachute rayé utilisé lors de l’atterrissage de Perseverance – souvent appelé « 7 minutes de terreur » car il se produit plus rapidement que les signaux radio n’atteignent la Terre depuis Mars – le 18 février. , 2021. Repéré Également le support en forme de cône qui a aidé à protéger le rover et la créativité lors de son voyage de la Terre à Mars et lors de sa descente ardente à la surface de Mars.

Les ingénieurs travaillant sur le programme de retour d’échantillons de Mars, un processus ambitieux et multi-missions visant à renvoyer des échantillons de Mars collectés par Persévérance sur Terre d’ici 2030, ont demandé si le renseignement pouvait collecter ces images lors de son 26e vol.

L’étude des composants qui ont permis un atterrissage en toute sécurité pourrait les aider à se préparer à de futures missions sur la planète rouge qui nécessiteront un atterrissage et même un lancement depuis la surface de Mars pour la première fois.

« La NASA a étendu ses opérations de vol d’innovation pour effectuer des vols révolutionnaires comme ceux-ci », a déclaré Teddy Zanitos, chef d’équipe Ingenuity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, dans un communiqué.

« Chaque fois que nous volons, Ingenuity couvre de nouveaux terrains et offre une perspective qu’une mission planétaire précédente n’aurait pas pu atteindre. L’ordre de reconnaissance Mars Sample Return est un exemple parfait de l’utilité des plates-formes aériennes sur Mars. »

Lors de l’entrée, de la descente et de l’atterrissage, le vaisseau spatial subit des températures et des forces gravitationnelles extrêmes lorsqu’il plonge dans l’atmosphère martienne à 12 500 miles par heure (20 000 kilomètres par heure).

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Auparavant, nous n’avions vu que des images de trains d’atterrissage abandonnés du point de vue du rover, comme celle prise par Persévérance montrant le parachute et le capot arrière à distance. Les images aériennes, d’abord capturées par Ingenuity à 26 pieds (8 mètres) dans les airs, fournissent plus de détails.

« Perseverance a été l’atterrissage sur Mars le mieux documenté de l’histoire, avec des caméras montrant tout, du gonflage du parachute à l’atterrissage », a déclaré Ian Clark, ancien ingénieur de Perseverance Systems et responsable actuel de la phase de retour de l’échantillon de Mars au JPL, dans un communiqué. .

« Mais les images d’Ingenuity offrent un point de vue différent. Si elles renforcent le fait que nos systèmes ont fonctionné comme nous le pensons ou fournissent un seul ensemble de données d’informations techniques que nous pouvons utiliser pour planifier le retour d’un échantillon de Mars, ce serait incroyable. Si non, les images sont toujours étonnantes et inspirantes. ».

La coque arrière et son champ de débris sont visibles depuis le site Ingenuity au-dessus du site d'atterrissage.

La coque arrière peut être vue parmi le champ de débris qu’elle a créé après avoir heurté la surface de Mars tout en se déplaçant à 78 miles par heure (126 kilomètres par heure). Mais la coque de protection du capot arrière semble intacte, tout comme les quatre-vingts suspentes qui la relient à la verrière.

La sonde de curiosité entre en collision avec

Le parapluie orange et blanc peut être vu couvert de poussière, mais le parapluie ne montre aucun dommage. C’était le plus grand parachute utilisé sur Mars à ce jour, 70,5 pieds (21,5 mètres) de large. L’équipe continuera d’analyser les images pour déterminer si la canopée a subi des changements au cours des prochaines semaines.

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Au cours du 26e vol de l’Ingenuity, l’hélicoptère a parcouru un total de 1 181 pieds (360 mètres). Jusqu’à présent, il a enregistré 49 minutes de temps de vol total et parcouru 3,9 miles (6,3 kilomètres) au cours de l’année écoulée.

« Pour obtenir les clichés dont nous avions besoin, Ingenuity a fait beaucoup de manœuvres, mais nous étions confiants car il y avait des manœuvres compliquées sur les vols 10, 12 et 13 », a déclaré Havard Grip, pilote en chef du JPL, Ingenuity, dans un communiqué. « Nous avons bien positionné notre site d’atterrissage pour représenter la zone d’intérêt de l’équipe Perseverance Science sur le vol 27, près de la chaîne de montagnes Sittah. »

Persévérance Cette photo de la verrière du rover au loin a été prise le 6 avril.

L’hélicoptère et le rover sont arrivés dans un ancien delta fluvial où l’eau coulait autrefois dans le cratère de Jezero il y a des millions d’années.

Le delta majestueux s’élève à plus de 40 mètres au-dessus du fond du cratère et est parsemé de rochers, de poches de sable et de falaises déchiquetées – et ce pourrait être le meilleur endroit pour rechercher des signes de vie ancienne si jamais elle existait sur Mars. .

La créativité a la tâche critique d’arpenter deux canaux de rivière asséchés pour voir lequel il doit utiliser la persévérance pour grimper au sommet du delta. Il peut également partager des images de caractéristiques qui pourraient devenir des cibles scientifiques potentielles pour le rover.