septembre 27, 2022

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Un an plus tard, l’expérience Bitcoin échoue au Salvador

CONCHAUGUA, El Salvador (Reuters) – Un an après qu’El Salvador a adopté le bitcoin comme monnaie légale, la zone où la première ville de crypto-monnaie au monde devait être construite – une ville circulaire adossée à un volcan – reste une jungle dense.

Le président Neb Böckel avait promis que « Bitcoin City » serait un paradis fiscal pour les investisseurs en crypto et les mineurs équipés d’un aéroport, de quartiers résidentiels et commerciaux et d’une place centrale conçue pour ressembler à un symbole bitcoin du ciel.

« Investissez ici et gagnez tout l’argent que vous voulez », a-t-il déclaré, tout blanc et portant une casquette de baseball retournée, devant des centaines de fans de Bitcoin en novembre 2021.

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Mais lors d’une récente visite dans la région à l’ombre du volcan Conchagua à l’est du pays d’Amérique centrale, Reuters n’a trouvé aucune machinerie lourde, aucun ouvrier du bâtiment ou aucune matière première pour indiquer des progrès vers la construction de cet énorme symbole de bitcoin.

Pour beaucoup, il est plutôt devenu un symbole de folie lorsque Bitcoin s’est écrasé.

« Cette expérience était très risquée, très dangereuse pour un pays pauvre », a déclaré Oscar Picardo, directeur de l’Institut pour la science, la technologie et l’innovation de l’université privée Francisco Gavidia.

« Nous avons vu (le bitcoin) comme un actif financier très spéculatif et très variable », a-t-il ajouté.

Une grande partie du problème est que la baisse de la valeur du Bitcoin et d’autres crypto-monnaies a aliéné les investisseurs.

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Lorsque El Salvador, l’un des pays les plus pauvres d’Amérique latine, a adopté le bitcoin comme monnaie légale le 7 septembre 2021, la crypto-monnaie était proche de 47 000 $. Lire la suite

Un an plus tard, il était inférieur à la moitié et se négociait mardi à environ 19 770 $.

Le gouvernement Bukele a refusé de commenter cette histoire mais a défendu le doublement du bitcoin – y compris l’acquisition de 2 381 bitcoins – en disant qu’il s’agissait d’un plan à long terme.

Il affirme que sa politique en matière de bitcoins a attiré les investissements, réduit les commissions bancaires à zéro, augmenté le tourisme et promu l’inclusion financière.

Mais la baisse des prix a accru le risque financier d’El Salvador, compliquant sa recherche de fonds pour payer 1,6 milliard de dollars d’obligations souveraines dues en 2023 et 2025.

Le Fonds monétaire international a appelé El Salvador à annuler le statut du bitcoin en tant que monnaie légale en invoquant des préoccupations financières, économiques et juridiques ; La complexité de la transaction avec le prêteur.

Les experts ont déclaré que l’utilisation de la crypto-monnaie ne s’est pas non plus propagée.

Ni la présidence ni le ministère des Finances ne partageront les chiffres d’utilisation du bitcoin via le porte-monnaie numérique du gouvernement, Chivo.

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Mais une enquête menée par le National Bureau of Economic Research (NBER), une ONG basée aux États-Unis, a révélé que seuls 20 % des Salvadoriens qui ont téléchargé l’application Chivo ont continué à l’utiliser après avoir dépensé les 30 $ que le gouvernement a accordé un crédit gratuit pour la promouvoir. utilisation.

L’étude indique que la grande majorité des téléchargements de Chivo ont eu lieu en 2021, plus précisément en septembre, et que presque aucun téléchargement n’a encore été téléchargé en 2022.

En théorie, les pays en développement comme El Salvador sont des candidats idéaux pour l’adoption de la crypto-monnaie en raison de la dépendance continue à l’égard des espèces et de la population largement non bancarisée.

Mais selon un rapport d’avril, « le bitcoin n’est pas largement utilisé comme moyen d’échange » car les utilisateurs « ne le comprennent pas, ne lui font pas confiance, les entreprises ne l’acceptent pas, il est très volatil et il implique des frais élevés ».

Bien que la loi salvadorienne oblige toutes les entreprises à accepter la crypto-monnaie, seulement 20% le font, selon l’enquête auprès de 1 800 ménages au Salvador.

Un petit magasin de montres Jesus Caceres dans le centre de San Salvador est une entreprise qui fait exactement cela. Il y a trois panneaux qui disent « Nous acceptons le bitcoin », mais l’horloger de 47 ans n’a fait que deux courts métrages avec la crypto-monnaie.

« Un pour 3 $ et un pour 5 $, c’était 8 $ au total. Depuis, personne ne m’a approché », a-t-il déclaré.

Le gouvernement a également encouragé les Salvadoriens travaillant à l’étranger à envoyer de l’argent chez eux via le portefeuille Chivo du gouvernement ou d’autres portefeuilles privés, sans facturer de commissions. Appelés envois de fonds, ces envois de fonds depuis l’étranger représentent 26% du PIB du pays d’Amérique centrale, l’un des plus élevés au monde.

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Mais selon les statistiques de la banque centrale, entre septembre 2021 et juin 2022, le pays a reçu près de 6,4 milliards de dollars de transferts de fonds et moins de 2 % ont été transférés via des portefeuilles de crypto-monnaie.

A l’instar de l’utilisation du bitcoin, le gouvernement partage peu de détails sur la « Bitcoin City ». Mais son avenir semble de plus en plus incertain depuis que l’émission de « Bitcoin Bonds », qui, selon Bukele, soutiendrait la construction de la ville, a été retardée après le crash de la crypto-monnaie.

Les habitants de l’endroit où la ville est prévue, entre le volcan Conchagua et le golfe de Fonseca sur la côte Pacifique, estiment que la majorité des 6,5 millions d’habitants du pays ne seront pas favorisés.

« Cela ne profite pas du tout aux pauvres », a déclaré le pêcheur et agriculteur Jose Flores, 48 ​​ans, qui vit à Conchagua depuis plus de trois décennies.

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Rapports Nelson Renteria; Écrit par Sarah Kinesian. Montage par Diego Uri, Stephen Eisenhamer et Alistair Bell

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