octobre 3, 2022

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Trump dit avoir « refusé de répondre aux questions » sous serment

New York –

L’ancien président américain Donald Trump a invoqué les protections du cinquième amendement contre l’auto-incrimination lorsqu’il a témoigné sous serment mercredi dans le cadre de l’enquête civile de longue date du procureur général de New York sur ses relations commerciales.

Environ une heure après son arrivée dans les bureaux du procureur général Letitia James à Manhattan, Trump a annoncé qu’il avait « refusé de répondre aux questions sur les droits et privilèges accordés à chaque citoyen en vertu de la Constitution des États-Unis ».

J’ai demandé une fois, ‘Si vous êtes innocent, pourquoi accepteriez-vous le cinquième amendement ?’ « Maintenant, je connais la réponse à cette question », indique le communiqué. « Lorsque votre famille, votre entreprise et toutes les personnes sur votre orbite deviennent la cible d’une chasse aux sorcières sans fondement et politiquement motivée avec le soutien d’avocats, de procureurs et de Fake Médias d’information, vous n’avez pas le choix.

Pendant plus de six heures dans l’immeuble de bureaux, Trump a utilisé Truth Social, la plate-forme de médias sociaux qu’il a fondée, pour revoir le décor – « très luxueux, beau et cher » – et pour suggérer que le procureur général perdait du temps à enquêter sur lui plutôt que assister au crime à New York.

Mais après être parti vers 15h30, il a qualifié la rencontre de « très professionnelle » et a ajouté un nouvel élément à sa « merveilleuse » compagnie.

L’interrogatoire l’a amené face à face avec un fonctionnaire qui l’avait décrit comme un « procureur incontrôlable » et un raciste. James, une démocrate, est la première personne noire à occuper son poste.

Le bureau de James a refusé de fournir des détails sur l’entretien, allant au-delà du fait qu’elle était personnellement impliquée dans le briefing.

L’un des avocats de Trump, Ronald Fichte, a déclaré au New York Times que l’ancien président avait répondu à une question sur son nom, avait lu une déclaration dans le registre remettant en question les motivations de James, puis avait invoqué le cinquième amendement. Trump a ensuite dit « la même réponse » à chaque question qui lui a été posée pendant plusieurs heures, a déclaré Fichte.

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Aussi vocal que Trump ait été dans sa défense dans des déclarations écrites et sur le podium du rassemblement, des experts juridiques ont déclaré que répondre aux questions dans son affidavit était trop risqué car tout ce qu’il disait pourrait être utilisé contre lui dans une enquête criminelle parallèle par un procureur du district de Manhattan. . Le cinquième amendement protège les personnes contre l’obligation de témoigner contre elles-mêmes dans une affaire pénale.

Si l’enquête du procureur général débouche sur une affaire civile contre Trump et passe en jugement, les jurés peuvent être informés qu’il a invoqué sa protection contre l’auto-incrimination.

Le professeur de droit de l’Université de New York, Stephen Gillers, s’est dit surpris que Trump l’ait fait, compte tenu de son expérience passée avec les affidavits, un terme juridique désignant un témoignage sous serment non rendu devant un tribunal.

« Faire le plein d’avocats lors d’affidavits, tout en évitant de mentir, est quelque chose dont il est fier », a déclaré Gilers. « Peut-être que ses avocats craignaient que son impulsion ne le mette en danger. »

Trump a subi de nombreuses certifications remontant à sa carrière de promoteur immobilier. Parfois, il semblait aimer donner des réponses : par exemple, il a dit qu’il était « content d’avoir l’opportunité de dire mon point de vue » en octobre dernier dans un procès intenté par des manifestants qui ont déclaré que son agent de sécurité les avait brutalisés devant la Trump Tower en 2015.

Cependant, Trump a invoqué le cinquième amendement pour refuser de répondre à 97 questions sur son certificat de divorce de 1990.

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Des messages demandant des commentaires ont été laissés dans le bureau de James.

Les événements de mercredi se sont déroulés deux jours après que des agents du FBI ont fouillé le domaine Mar-a-Lago de Trump en Floride dans le cadre d’une enquête fédérale non liée pour savoir s’il avait pris des dossiers classifiés lorsqu’il a quitté la Maison Blanche.

L’enquête est menée par New York James, qui a déclaré dans des documents judiciaires que son bureau avait découvert des preuves « significatives » que la société Trump avait trompé les prêteurs et les autorités fiscales sur la valeur d’actifs précieux tels que les terrains de golf et les gratte-ciel.

La société, The Trump Organization, a même exagéré la taille du penthouse Trump à Manhattan, affirmant qu’il était près de trois fois sa taille réelle – une différence de valeur d’environ 200 millions de dollars, a déclaré le bureau de James.

Trump a nié les allégations, affirmant que la recherche des meilleures évaluations est une pratique courante dans le secteur immobilier.

En mai, le bureau de James a déclaré qu’il approchait de la fin de son enquête contre Trump. La déposition républicaine était l’une des rares pièces manquantes.

Le procureur général peut décider d’intenter une action en justice pour obtenir des sanctions financières contre Trump ou son entreprise, voire d’interdire leur implication dans certains types d’entreprises.

Deux personnes proches du dossier ont déclaré que deux des enfants adultes de Trump, Donald Jr et Ivanka, ont fait des déclarations ces derniers jours. Les gens n’étaient pas autorisés à parler en public et le faisaient sous couvert d’anonymat.

On ne sait pas si Ivanka Trump ou Donald Trump Jr. a invoqué le cinquième amendement. Eric Trump, leur frère, a fait cela plus de 500 fois lors de son témoignage dans la même enquête en 2020, selon des documents judiciaires.

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Les gens n’ont généralement pas le droit constitutionnel d’éviter les questions dans une poursuite civile, mais l’équipe juridique de Trump a résisté à la tentative de James de l’interroger pendant des mois, arguant que l’enquête parallèle du procureur général créait un risque que Trump puisse faire face à des accusations criminelles. Les avocats du bureau de James ont participé à cette enquête criminelle.

Le juge Arthur Engoron à Manhattan a statué que le bureau de James avait le « droit évident » d’interroger Trump et d’autres administrateurs de sa société – bien que Trump ait également le droit de refuser de répondre aux questions en raison de l’affaire pénale.

Cette enquête criminelle semblait progresser vers une éventuelle inculpation pénale, mais a été interrompue après l’entrée en fonction du nouveau procureur général Alvin Bragg, un démocrate, en janvier. Le grand jury qui entendait les preuves a été dissous. Le procureur général qui était en charge de l’enquête a démissionné après que Bragg ait soulevé des questions internes sur la faisabilité de l’affaire.

Bragg a déclaré que son enquête était en cours.

L’enquête du procureur a déjà conduit à des poursuites pénales contre la Trump Organization et son directeur financier de longue date, Allen Weisselberg, accusé de fraude fiscale liée aux avantages sociaux de l’entreprise.

Weisselberg et les avocats du cabinet doivent comparaître vendredi devant le tribunal pour exiger le non-lieu.

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Balsamo et Sisak ont ​​rapporté de Washington. Les reporters basés à New York Jill Colvin et Jennifer Peltz pour l’Associated Press ont contribué à ce rapport.