septembre 21, 2021

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SpaceX remporte un contrat pour lancer un satellite météorologique après le retrait de l’ULA

WASHINGTON – La NASA a choisi SpaceX pour lancer le dernier d’une série de satellites météorologiques géostationnaires précédemment lancés par United Launch Alliance.

La NASA a annoncé le 10 septembre avoir attribué un contrat à SpaceX pour le lancement Falcon Heavy de son vaisseau spatial U opérationnel géostationnaire (GOES). Le lancement est prévu pour avril 2024 depuis le Kennedy Space Center en Floride. La valeur du contrat est de 152,5 millions de dollars, a indiqué l’agence.

GOES-U est le quatrième et dernier satellite de la série de satellites GOES-R, qui surveille la météo terrestre et spatiale depuis une orbite géostationnaire. Lancé en novembre 2016 et rebaptisé GOES-16, GOES-R opère depuis l’écoutille GOES Est à 75°W en GEO. GOES-S a été lancé en mars 2018 et est devenu GOES-17, opérant à partir de l’écoutille GOES West à 137°W. GOES-T devrait être lancé en janvier 2022 et remplacera GOES-17 en raison de problèmes avec l’instrument principal de ce satellite, l’Advanced Baseline Imager.

GOES-R et GOES-S ont tous deux été lancés sur Atlas 5, et GOES-T devrait être lancé sur Atlas 5. L’annonce du contrat avec la NASA n’a pas révélé pourquoi SpaceX a choisi de lancer GOES-U. La valeur du contrat GOES-U est légèrement inférieure à la valeur du contrat ULA de décembre 2019 pour le lancement de GOES-T, 165,7 millions de dollars.

La porte-parole de l’ULA, Jessica Ray, a déclaré que la société avait retiré son offre de lancement de GOES-U car aucun véhicule Atlas 5 n’était disponible. “Les 29 fusées restantes ont toutes été vendues à des clients pour de futurs lancements, nous avons donc dû retirer notre offre pour le service de lancement GOES-U de la NASA”, a-t-elle déclaré.

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ULA se prépare à passer à la fusée Vulcan Centaur, dont le lancement inaugural est désormais prévu pour 2022. Tori Bruno, PDG d’ULA, a déclaré récemment que la société n’offrait plus l’Atlas 5 après la dernière série de contrats annoncée plus tôt cette année, Tel que Neuf Atlas 5 commandé par Amazon en avril Pour lancer une partie de la constellation à large bande du projet Kuiper.

Lors d’une session à la conférence Satellite 2021 le 9 septembre, Bruno a déclaré que la société ne prévoyait pas de commander des moteurs RD-180 de fabrication russe supplémentaires utilisés dans la première étape de l’Atlas 5. “J’ai acheté tous les RD-180 que nous besoin de l’Atlas 5 », a-t-il déclaré. “Il reste 29 Atlas. Tous ces RD-180 sont rangés en toute sécurité dans un entrepôt en Alabama. Je pense que c’est plus que ce dont j’ai besoin pour une transition en douceur vers le Vulcan. “

La victoire de GOES-U s’ajoute à un arriéré croissant de lancements Falcon Heavy de SpaceX. en juillet, La NASA attribue à SpaceX un contrat pour lancer la mission Europa Clipper à une lune glacée potentiellement habitée par Jupiter, également prévue pour 2024. Parmi les autres récompenses de la NASA, citons la mission astéroïde Psyche, les deux premiers éléments du Moon Gate et le contrat logistique Gateway, où SpaceX utilisera un Falcon Heavy pour lancer deux fusées. Le vaisseau spatial Dragon XL pour transporter des marchandises vers le portail lunaire.

SpaceX aussi Il a remporté le contrat Falcon Heavy d’Astrobotic en avril pour lancer l’atterrisseur Griffin sur la lune Le vaisseau spatial VIPER de la NASA est transporté dans le cadre du programme commercial de services de charge utile lunaire de l’agence. Le Falcon Heavy fait partie du contrat de lancement de SpaceX National Security Phase Two attribué en août 2020, rendant le véhicule éligible pour les futurs lancements de sécurité nationale.

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Le Falcon Heavy a été lancé trois fois, tous avec succès, mais le dernier lancement était la mission Space Test Program 2 en juin 2019. Le prochain lancement du Falcon Heavy, en mission pour la US Space Force-44 désignée, est prévu au plus tard. qu’en octobre. 9.