février 8, 2023

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SpaceX lance la première mission de la constellation Starlink Gen2 – Spaceflight Now

Note de l’éditeur: Regardez notre rediffusion en direct du lancement du Falcon 9 sur la mission Starlink 5-1.

SpaceX a lancé mercredi une fusée Falcon 9 depuis Cap Canaveral avec 54 satellites Internet Starlink, une mission pour commencer à remplir une nouvelle coque orbitale autorisée par les régulateurs fédéraux plus tôt ce mois-ci pour le réseau Starlink Gen2 de la société.

La fusée Falcon 9 a décollé du Pad 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral lors de la mission Starlink 5-1 de SpaceX à 4 h 34 HAE (09 h 34 GMT) mercredi, environ six minutes plus tôt que prévu. La mission était le 60e lancement de SpaceX de l’année, avec un autre vol Falcon 9 qui devait décoller plus tard cette semaine depuis la base de la Force spatiale de Vandenberg, en Californie, à l’aide d’un satellite israélien d’imagerie de la Terre.

Les 54 satellites lancés mercredi étaient les premiers engins spatiaux à être déployés dans une nouvelle partie de la constellation Starlink. La fusée Falcon 9 a lancé 54 satellites à une altitude et une inclinaison orbitales destinées à être utilisées par le réseau Starlink de deuxième génération de SpaceX, que la société a l’intention de lancer à terme sur la nouvelle méga-fusée Starship.

SpaceX développe une plate-forme satellite beaucoup plus grande et plus puissante que Starlink capable de transmettre des signaux directement aux téléphones portables. Mais avec le premier vol d’essai orbital du Starship toujours en attente, les responsables de SpaceX ont indiqué qu’ils commenceraient à lancer des satellites Gen2 sur des fusées Falcon 9. Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a suggéré en août que la société pourrait développer une version réduite. de satellites Gen2 pour équiper la fusée Falcon 9.

SpaceX a révélé peu d’informations sur les satellites lancés mercredi. Il n’était pas clair si SpaceX utiliserait les satellites pour tester de nouveaux matériels ou logiciels à utiliser sur le réseau Gen2.

Mais les conditions de vol indiquent que les satellites Starlink à bord de la fusée Falcon 9 sont de taille similaire au vaisseau spatial Starlink actuel de SpaceX, et non aux plus grands satellites de deuxième génération destinés à voler sur la nouvelle fusée massive Starship, ou même aux satellites miniatures Musk de deuxième génération. . . mentionné plus tôt cette année. Il y avait 54 satellites sur la rampe de lancement du Falcon 9 dont le lancement était prévu mercredi, le même nombre que SpaceX a lancé lors de plusieurs missions Starlink récentes.

Un rendu de 54 satellites Starlink après la séparation de l’affichage de la charge utile du Falcon 9 a montré que le vaisseau spatial avait une apparence similaire aux satellites Internet lancés par SpaceX depuis 2019.

SpaceX a lancé une fusée Falcon 9 mercredi à 04h34 HNE (09h34 GMT) avec 54 satellites Internet Starlink. Crédit : SpaceX

La FCC a accordé à SpaceX l’approbation le 1er décembre pour lancer jusqu’à 7 500 des 29 988 constellations de vaisseaux spatiaux Starlink Gen2 prévues. L’agence de régulation a retardé une décision sur les autres satellites SpaceX de deuxième génération proposés.

« Ce lancement marque le premier réseau mis à niveau de Starlink », a déclaré SpaceX sur son site Web. « Grâce à notre nouvelle licence, nous sommes désormais en mesure de déployer des satellites sur de nouvelles orbites qui ajouteront plus de capacité au réseau. En fin de compte, cela nous permet d’ajouter plus de clients et de fournir un service plus rapide, en particulier dans les zones qui sont actuellement sursouscrites. » « .

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La FCC a précédemment autorisé SpaceX à lancer et à exploiter jusqu’à 12 000 satellites Starlink, dont environ 4 400 engins spatiaux Starlink en bande Ka et en bande Ku de première génération que SpaceX a lancés depuis 2019. SpaceX a également reçu l’approbation réglementaire pour lancer plus de 7 500 Starlink. satellites. Il fonctionne à une fréquence de bande V différente.

SpaceX a déclaré à la FCC plus tôt cette année qu’il prévoyait d’intégrer sa flotte en bande V Starlink dans sa plus grande constellation Gen2.

Les satellites Gen2 peuvent améliorer la couverture de Starlink dans les basses latitudes et aider à soulager la pression sur le réseau due à l’augmentation de l’adoption par les consommateurs. SpaceX a déclaré plus tôt ce mois-ci que le réseau comptait désormais plus d’un million d’abonnés actifs. Le vaisseau spatial Starlink envoie des signaux Internet à large bande aux consommateurs du monde entier, et la communication est désormais disponible sur les sept continents avec des tests en cours dans une station de recherche en Antarctique.

1 en partie: «Notre travail permettra à SpaceX de commencer le déploiement de Gen2 Starlink, qui apportera la prochaine génération de haut débit par satellite aux Américains à travers le pays, y compris ceux qui vivent et travaillent dans des zones non atteintes par les systèmes terrestres ou normalement non atteintes par systèmes terrestres. Approbation de la constellation Starlink Gen2. Notre travail permettra également un service haut débit par satellite dans le monde entier, contribuant ainsi à combler la fracture numérique à l’échelle mondiale.

« Dans le même temps, cette subvention limitée et les conditions associées protégeront les autres opérateurs de satellites et au sol contre les interférences nuisibles, maintiendront un environnement spatial sûr, favoriseront la concurrence et protégeront le spectre et les ressources orbitales pour une utilisation future », a écrit la FCC. « Nous retardons actuellement l’action sur le reste de l’application SpaceX. »

Plus précisément, la FCC a autorisé SpaceX à lancer la masse initiale de 7 500 satellites Starlink Gen2 sur des orbites à 525, 530 et 535 kilomètres, avec des inclinaisons de 53, 43 et 33 degrés, respectivement, en utilisant les fréquences en bande Ku. bande. . La FCC a retardé une décision sur la demande de SpaceX d’exploiter les satellites Starlink Gen2 sur des orbites supérieures et inférieures.

La mission Starlink 5-1 de mercredi visait l’orbite, qui mesure 530 kilomètres (329 miles) de haut à une inclinaison de 43 degrés par rapport à l’équateur.

La mission Starlink 5-1 déploiera 54 satellites Internet en orbite. Crédit: Spaceflight Now

Après la mission de mercredi, SpaceX a lancé 3666 satellites Starlink sur plus de 60 missions de fusée Falcon 9, y compris des prototypes et des engins spatiaux ratés. La société compte actuellement plus de 3 200 satellites Starlink en exploitation dans l’espace, dont environ 3 000 en fonctionnement et près de 200 en orbite opérationnelle, D’après le tableau de Jonathan McDowellexpert en suivi des activités de vol spatial et astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

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L’architecture du réseau Starlink de première génération comprend des satellites volant à une altitude de quelques centaines de kilomètres, en orbite à des inclinaisons de 97,6°, 70°, 53,2° et 53,0° par rapport à l’équateur. La plupart des lancements Starlink récents de SpaceX ont lancé des satellites dans Shell 4, à une inclinaison de 53,2 degrés, après que la société ait en grande partie achevé les lancements dans sa première structure d’inclinaison à 53 degrés l’année dernière.

On pense généralement que Shell 5 de Starlink est l’une des couches des orbites polaires de la constellation, à une inclinaison de 97,6 degrés. Mais le nom de la mission de mercredi – Starlink 5-1 – peut indiquer que SpaceX a changé le schéma de dénomination des obus Starlink.

L’équipe de lancement de SpaceX s’est positionnée à l’intérieur du centre de contrôle de lancement au sud de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral en préparation du compte à rebours avant l’aube mercredi. SpaceX a commencé à charger du kérosène condensé ultra-froid et des propulseurs à oxygène liquide dans le véhicule Falcon 9 en moins de 35 minutes.

Un matériau sous pression d’hélium a également coulé dans la fusée au cours de la dernière demi-heure du compte à rebours. Au cours des sept dernières minutes avant le décollage, les moteurs principaux du Falcon 9 Merlin sont thermiquement conditionnés pour le vol grâce à une procédure connue sous le nom de « refroidissement ». Les systèmes de guidage et de sécurité sur le terrain du Falcon 9 sont également configurés pour le lancement.

Après le décollage, la fusée Falcon 9 a canalisé 1,7 million de livres de poussée – produite par neuf moteurs Merlin – pour se diriger vers le sud-est dans l’océan Atlantique. Le lancement marque la reprise des missions Starlink depuis Cap Canaveral en utilisant le couloir de lancement sud-est, que SpaceX a utilisé l’hiver dernier pour profiter de meilleures conditions de mer pour l’atterrissage accéléré du premier étage du Falcon 9.

Au cours de l’été et de l’automne, SpaceX a lancé des missions Starlink sur des trajectoires au nord-est de la côte spatiale de la Floride.

Une fusée Falcon 9 descend au sud-est de Cap Canaveral dans cette image à longue exposition. Crédit : Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

La fusée Falcon 9 a dépassé la vitesse du son en une minute environ, puis a arrêté ses neuf moteurs principaux deux minutes et demie après le décollage. L’étage d’appoint s’est séparé de l’étage supérieur du Falcon 9, puis a déclenché des impulsions à partir de propulseurs de contrôle de gaz froid et d’ailettes de calandre en titane étendues pour aider à guider le véhicule dans l’atmosphère.

Deux brûleurs de frein ont ralenti le missile lorsqu’il a atterri sur le drone « A Shortfall of Gravitas » à environ 410 miles (660 kilomètres) environ neuf minutes après le décollage.

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Le carénage de charge utile réutilisable du Falcon 9 a été jeté lors de la combustion du deuxième étage. Le navire de sauvetage était également en poste dans l’océan Atlantique pour récupérer les moitiés de cône de nez après qu’elles soient tombées sous les parachutes.

L’atterrissage du premier étage de la mission de mercredi s’est produit quelques instants après le blocage du moteur du deuxième étage du Falcon 9 pour mettre les satellites Starlink en orbite. La séparation du 54 vaisseau spatial Starlink, construit par SpaceX à Redmond, Washington, de la fusée Falcon 9 s’est produite environ 19 minutes après le décollage. SpaceX a dû attendre que la fusée passe au-dessus d’une station au sol à Guam pour confirmer la séparation de Starlink de l’étage supérieur.

L’ordinateur de guidage du Falcon 9 vise à déployer les satellites sur une orbite elliptique à une inclinaison de 43 degrés par rapport à l’équateur, avec une altitude comprise entre 131 milles et 210 milles (212 par 338 kilomètres). Après s’être séparé de la fusée, le 54e vaisseau spatial Starlink lancera les panneaux solaires, les fera passer par les étapes d’activation automatisées, puis utilisera les propulseurs ioniques pour les manœuvrer sur leur orbite opérationnelle.

Fusée: Faucon 9 (B1062.11)

Charge utile: 54 satellites Starlink (Starlink 5-1)

Site de lancement: SLC-40, Station spatiale Cap Canaveral, Floride

Date du déjeuner: 28 décembre 2022

heure de lancement : 04:34:00 HNE (09:34:00 GMT)

Prévisions météo: plus de 90 % de chances de conditions météorologiques acceptables ; faible risque de vents en altitude ; Risque modéré de conditions défavorables à une reprise accélérée

Récupération après boost : Navire drone nommé « A Shortfall of Gravitas » au nord-est des Bahamas

LANCEMENT AZIMUT : sud-est

orbite cible : 131 milles sur 210 milles (212 kilomètres sur 338 kilomètres), 43,0 degrés

Calendrier de lancement :

  • T+00:00 : décollage
  • T+01:12 : Pression d’air maximale (Max-Q)
  • T+02:29 : Première étape de coupure principale du moteur (MECO)
  • T+02:32 : Phase de séparation
  • T+02:39 : Allumage moteur deuxième étage
  • T+02:44 : Calme
  • T+06:44 : allumage du brûleur d’entrée du premier étage (trois moteurs)
  • T+07:00 : Coupure de la postcombustion d’entrée du premier étage
  • T+08:26 : Premier étage d’allumage par combustion (monomoteur)
  • T+08:38 : Coupure moteur deuxième étage (SECO 1)
  • T+08:47 : Atterrissage du premier étage
  • T+18:43 : Satellite Starlink déconnecté

Statistiques des missions :

  • Le 193ème lancement de Falcon 9 depuis 2010
  • Le 202ème lancement de la famille Falcon depuis 2006
  • Onzième lancement du booster Falcon 9 B1062
  • Le 165e lancement du Falcon 9 depuis la Florida Space Coast
  • Lancement du 107 Falcon 9 depuis la plateforme 40
  • 162e lancement au total à partir du tableau 40
  • Vol 132 du booster Falcon 9 reconverti
  • Le lancement de 67 Falcon 9 est destiné en priorité au réseau Starlink
  • Le lancement du cinquante-neuvième cycle du Falcon 9 en 2022
  • SpaceX lance 60 en 2022
  • La 57e tentative de lancement orbital, lancée depuis Cap Canaveral en 2022

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