février 3, 2023

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SpaceX 11 a tiré un moteur lors de la préparation d’une énorme fusée d’essai orbitale

Agrandir / Le Booster 7 de SpaceX subit un feu d’essai statique avec 11 moteurs mardi dans le sud du Texas.

EspaceX

Mardi, SpaceX a testé sa fusée Super Heavy pendant environ 12 secondes, ce qui en fait le lancement de rappel massif le plus long à ce jour. Le test, qui a enflammé 11 des 33 moteurs de fusée du Raptor, a eu lieu alors que SpaceX continue de travailler à une tentative de lancement orbital pour le premier étage Super Heavy et l’étage supérieur du Starship.

Plus tôt ce mois-ci, SpaceX a tiré 14 moteurs Raptor sur ce booster pendant quelques secondes, donc le test de mardi n’a pas établi de nouveau record pour le nombre de moteurs testés. Cependant, ce lancement « de longue durée » est la plus longue période de temps pendant laquelle plusieurs moteurs Raptor ont été tirés en même temps.

Qu’est-ce-qu’on fait maintenant? Le chemin vers l’orbite pour SpaceX et le système de lancement Starship n’est pas clair. Auparavant, le fondateur de SpaceX Elon Musk a dit L’étape suivante consistait à déclencher un sous-ensemble des déclencheurs du Super Heavy pendant environ 20 secondes pour un test d’auto-stress. Cette méthode de pressurisation des réservoirs de carburant utilise des gaz générés à bord de la fusée au lieu de gaz inertes chargés séparément tels que l’hélium.

Le test de mardi a peut-être été une version légèrement plus courte du test d’auto-stress – 12 secondes au lieu de 20 – ou cela aurait pu être autre chose. La société adopte une approche itérative de la conception et du développement du premier étage du Starship et du Super Heavy, de sorte que ses plans de test sont transparents, un peu comme les propulseurs de fusée cryogéniques.

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Selon toute vraisemblance, SpaceX a encore deux tests principaux à effectuer avant de lancer l’étage supérieur conjoint de la fusée Super Heavy et du Starship depuis l’installation Starbus de la société dans le sud du Texas. SpaceX devrait effectuer au moins un essai de courte durée des 33 moteurs Raptor simultanément pour gagner en confiance dans l’ensemble complexe de la plomberie de carburant et de la pressurisation du système de propulsion de la fusée. Ensuite, l’étage supérieur du Starship sera empilé sur le Super Heavy, et les véhicules combinés devront effectuer une répétition.

Ce qui semble clair, c’est que SpaceX mûrit son approche de travail avec l’ingénierie des engins spatiaux, car les tests récents, y compris celui de mardi, se sont terminés sans aucun échec apparent.

Après avoir terminé tous les préparatifs techniques, SpaceX doit également obtenir une autorisation de lancement de la Federal Aviation Administration, qui est en cours mais pas encore finalisée. Bien qu’il soit encore théoriquement possible pour Starship de tenter un lancement orbital en décembre, il est de plus en plus possible que le vol d’essai se glisse au début de 2023.